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Reserva Federal de EE. UU. reduce la tasa de interés por primera vez desde la crisis de 2008

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, preside una conferencia de prensa en Washington, Estados Unidos, el 31 de julio de 2019.
El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, preside una conferencia de prensa en Washington, Estados Unidos, el 31 de julio de 2019. Sarah Silbiger / Reuters

El Banco Central de Estados Unidos decidió rebajar las tasas de interés como una medida preventiva ante signos de debilidad global y una eventual desaceleración económica provocada, entre otros factores, por la guerra comercial con China.

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Por primera vez desde la recordada recesión económica de finales de 2008, la Reserva Federal 'Fed' de Estados Unidos redujo su tasa de interés, una decisión que, aunque no sorprendió, sí desconcertó a los mercados.

Los tipos de interés fueron reducidos en un cuarto de punto, hasta el rango de entre 2% y 2,25 %, lo que, en la práctica, hace más baratos los créditos de consumo e hipotecarios, entre otros.

El presidente del Banco Central, Jerome Powell, reconoció que Estados Unidos goza de buenos índices económicos (la tasa de desempleo en cerca de un mínimo de 50 años y un sólido gasto de los hogares) y explicó detalladamente qué busca la decisión de este 31 de julio de 2019:

"Tiene la intención de actuar como seguro contra los riesgos de un crecimiento global débil y la incertidumbre en las políticas comerciales, ayudar a compensar los efectos que estos factores están teniendo sobre la economía y promover un retorno más rápido de la inflación a nuestro objetivo del 2%", afirmó al término de la reunión mensual de la entidad.

El Banco Central dijo haber actuado de manera preventiva ante un panorama que no luce del todo bien.

En efecto, las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China, con sucesivas rondas de aranceles recíprocos, han afectado la confianza y la inversión global. Además, los datos macroeconómicos más recientes apuntan a un frenazo en Europa y una desaceleración en China.

Por su parte, la economía estadounidense desaceleró en el segundo trimestre de 2019, según el primer cálculo oficial, a un ritmo anual del 2,1% frente al 3,1% registrado previamente en el comienzo del año.

¿Qué implica la reducción de tasas de interés?

La Reserva Federal regula las instituciones financieras y administra el dinero de la Nación. Su tarea es tomar decisiones de política monetaria que ayuden a mantener un buen ritmo de la economía, sin descuidar factores como la inflación.

El recorte de tasas, en la práctica, ayuda a dinamizar el consumo de los hogares, al hacer más favorables los préstamos (hipotecarios, tarjetas de crédito, entre otros). Sin embargo, las consecuencias de su movimiento no siempre son directas o inmediatas.

Sus efectos en la economía, tanto del país, como de los hogares, varían según los ojos con que se mire. Para algunos, las tasas más baratas implican préstamos potencialmente riesgosos que podrían afectar a las instituciones financieras (como en la crisis de 2008), pero para otros, actúa como un estímulo para el consumo y, de paso, para otros rubros como la creación de empleos y la inversión.

Un mercado desconcertado y un presidente decepcionado

El presidente la Fed dijo que la reducción de los tipos de interés "no es el principio de un prolongado ciclo" de recortes, pero tampoco señaló que fuese el último y eso dejó desconcertado al mercado, al menos el accionario, cuyos índices cerraron en rojo en la jornada de este miércoles.

Un gran decepcionado con que la disminución no haya sido mayor y el mensaje sobre posibles nuevas reducciones no haya sido tan claro fue el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien se lamentó de que la Fed no hubiera logrado el gran recorte de tasas que había pedido.

"Lo que el mercado quería escuchar de Jay Powell y la Reserva Federal era que este era el comienzo de un ciclo de reducción de tasas prolongado y agresivo que seguiría el ritmo de China, la Unión Europea y otros países del mundo", tuiteó Trump.

Trump ha presionado repetidamente al Banco Central y al propio Jerome Powell por “no hacer lo suficiente” para ayudar a los esfuerzos de su administración para impulsar el crecimiento económico.

“Como de costumbre, Powell nos decepcionó, pero al menos está terminando el ajuste cuantitativo (…) ¡Estamos ganando de todos modos, pero ciertamente no estoy recibiendo mucha ayuda de la Reserva Federal!”, agregó en un siguiente tuit.

Pero Jerome Powell se encargó de recordarle al mandatario el carácter independiente de la institución cuyas decisiones, dijo, se basan exclusivamente en los datos económicos. "Nunca tomamos en cuenta consideraciones políticas", subrayó.

Con EFE y Reuters

 

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