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Guerra comercial de EE. UU. y China golpeará la economía de América Latina más de lo previsto: Cepal

Trabajadores de la plantación de café "La Esperanza" seleccionan los granos de café de mejor calidad para la exportación cerca de Matagalpa, 130 kilómetros al norte de Managua, Nicaragua.
Trabajadores de la plantación de café "La Esperanza" seleccionan los granos de café de mejor calidad para la exportación cerca de Matagalpa, 130 kilómetros al norte de Managua, Nicaragua. Miguel Álvarez / AFP

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) estima que la región crecerá 0,5% este año y no 1,3% como proyectaba en abril, debido a un complejo escenario internacional y a factores internos de los países.

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La guerra comercial entre Estados Unidos y China (con reducidas esperanzas de que culmine pronto) ya le pasó factura a América Latina, cuyo crecimiento en 2019 sería mucho menor del estimado hace tres meses.

Así lo consideró la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), que redujo su previsión de crecimiento económico de la región para este año hasta 0,5%, desde el 1,3% que proyectaba en abril pasado.

La nueva previsión cambia drásticamente el panorama que a comienzos de año planteaba el organismo, pues pasó de proyectar un mejor comportamiento en 2019 comparado con 2018, a esperar un menor desempeño.

El crecimiento real alcanzado en promedio por los países de América Latina fue del 0,9% en 2018, reveló Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva del organismo adscrito a Naciones Unidas, durante la presentación del informe "Estudio Económico de América Latina y el Caribe 2019" en Santiago de Chile.

"En abril de 2019 éramos más optimistas pero el primer trimestre nos mostró que el camino era más pedregoso", indicó Bárcena.

En el primer trimestre del año, la actividad económica en América Latina se contrajo un 0,1% interanual.

Un golpe internacional más fuerte de lo pensado

La Cepal atribuye la desaceleración regional a "un debilitamiento sincronizado de la economía global, lo que ha implicado un escenario internacional desfavorable para la región".

En una simulación preliminar, el organismo había calculado que la guerra comercial que mantienen China y Estados Unidos ha tenido ya un impacto, debido a la reducción del 6% que ha supuesto para el comercio en el primer trimestre de 2019.

En el ámbito interno, destacó el "poco dinamismo exhibido por la inversión y las exportaciones y una caída del gasto público y del consumo privado".

"La región enfrenta un contexto externo con mayores incertidumbres y complejidades crecientes: menor dinamismo de la actividad económica mundial y del comercio global; mayor volatilidad y fragilidad financiera; cuestionamientos al sistema multilateral y un aumento en las tensiones geopolíticas", precisó Alicia Bárcena.

“Es un tema de enorme preocupación”

América Latina lleva cinco años de desaceleración económica, “un tema de enorme preocupación", subrayó la secretaria ejecutiva de la Cepal.

La región "necesita apuntalar sus ingresos. Una forma de lograr una cuenta fiscal más estable y equilibrada es poder contener la evasión tributaria y los flujos financieros ilícitos porque eso supone una pérdida grande de ingresos", añadió.

A diferencia de años anteriores, en 2019 la desaceleración será generalizada y afectará a 21 de los 33 países de América Latina y el Caribe. En promedio, se espera que América del Sur crezca un 0,2%, América Central un 2,9% y el Caribe un 2,1%.

Argentina, Nicaragua y Venezuela, en rojo

Tres países cerrarán el año en rojo, según el informe: Argentina, con una contracción de -1,8 %, Nicaragua (-5%) y Venezuela (-23 %).

"Venezuela es una economía que pesa mucho en la región y ese dato de crecimiento estimado en la región del 0,5% en realidad está asociado a estas grandes economías: México, Brasil, Venezuela, Argentina... a las economías grandes de la región", dijo Alicia Bárcena.

Del lado opuesto, Dominica podría liderar el crecimiento de la región, con un 9,9%, seguida por Antigua y Barbuda (5,9%) y República Dominicana (5,5%).

Panamá crecería un 4,9%; Guyana un 4,6%; Bolivia un 4%; Perú 3,2%, Colombia 3,1%; Chile 2,8%; México 1% y Brasil 0,8%.

El mundo también crecería menos de lo esperado

La Cepal proyectó un crecimiento mundial del 2,6% para 2019, cuatro décimas menos que lo observado en 2018, debilitamiento enmarcado en las redundantes tensiones comerciales y problemas geopolíticos que ha derivado en un escenario internacional desfavorable para la región.

Entre las economías emergentes, China continuará su proceso de desaceleración gradual este año y se prevé que crezca un 6,2%, cuatro décimas menos que en 2018 y su tasa más baja en casi 30 años.

Respecto de la guerra comercial, la Cepal calcula que a China "le va a costar, en términos del PIB, 2,2 puntos porcentuales menos, y a Estados Unidos 0,6 puntos menos".

Con EFE

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