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Muerte de Steve Caniço: el escándalo que salpica a la policía francesa

"¿Qué hace la policía?". Mural en la ciudad de Nantes en homenaje a Steve Maia Canico, un joven que se ahogó en el Loira después de que la policía dispersó a un grupo de jóvenes en las orillas del río en la noche de la fiesta de la música, el 21 de junio.
"¿Qué hace la policía?". Mural en la ciudad de Nantes en homenaje a Steve Maia Canico, un joven que se ahogó en el Loira después de que la policía dispersó a un grupo de jóvenes en las orillas del río en la noche de la fiesta de la música, el 21 de junio. Loïc Venance / AFP

Los habitantes de Nantes salieron a marchar tras la muerte de Steve Caniço, un joven de 24 años cuyo cuerpo fue encontrado en el río Loira, cinco semanas después que la policía dispersara una fiesta en la que él participaba.

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A pesar de haber sido parcialmente prohibida por las autoridades, miles de personas participaron este sábado 3 de agosto en una concentración en la ciudad de Nantes, Francia, para rendir un homenaje al joven fallecido y denunciar las violencias policiales.

Tras varias semanas de búsqueda, el cuerpo de Steve Maia Caniço fue encontrado en un avanzado estado de descomposición el martes 30 de julio en el río Loira. Los familiares del joven, la sociedad civil y la alcaldía de Nantes acusan a la policía de haber usado la fuerza de manera desmedida durante una intervención en un concierto de música tecno la madrugada del 22 de junio.

Ese día, Steve, de 24 años, como otras miles de personas festejaban la Fiesta de la Música a orillas del río Loira en una rave de música electrónica. Ésta terminó tras la llegada de las fuerzas de seguridad que tenían como misión poner fin al encuentro. El hecho resultó en enfrentamientos entre participantes y policías. Allí, según los testigos, los oficiales emplearon gases lacrimógenos, granadas de dispersión y balas de caucho, lo que llevó a varias personas a caer al río.

Catorce de ellas fueron rescatadas, excepto Steve. Su desaparición generó un movimiento de protesta para reclamar “Justicia Para Steve”. En varios puntos de la urbe se vieron pancartas y muros con la frase “¿Dónde está Steve?”. El caso ha generado indignación en todo el país.

Investigación de la "policía a la policía"

Una investigación del IGPN, el ente de control de la policía francesa, descartó la responsabilidad de la fuerza pública en la muerte de Steve Caniço. El Primer ministro Edouard Philippe declaró este martes que la intervención policial esa noche era “justificada” y que ningún elemento permitía determinar que ésta tenía algún vínculo con la desaparición del joven. También solicitó otra indagatoria por parte de un ente administrativo superior.

La abogada de la familia de Steve Caniço denunció por su parte un “escándalo de Estado”, recordando que para estos casos interviene el ministro de Interiores y no el Primer ministro, solicitado para asuntos de suma importancia.

A pesar de varios videos grabados esa noche en el momento del operativo, todavía es difícil determinar si la policía efectivamente “cargó” contra los participantes en la fiesta para desalojarlos por la fuerza o si se defendió de algún ataque con proyectiles por parte de los participantes. Los amigos y la familia de Steve quieren saber por qué la policía desplegó un dispositivo armado en el marco de lo que era una simple celebración.

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