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Fiona Kolbinger, la primera mujer en ganar la Transcontinental Race

Fiona Kolbinger, 24 años, ganadora de la Transcontinental Race.
Fiona Kolbinger, 24 años, ganadora de la Transcontinental Race. Damien Meyer / AFP

Después de un viaje en bicicleta de 4.000 kilómetros a través de ocho países, Fiona Kolbinger ganó la Transcontinental Race. Una primicia que impresiona aún más porque la alemana era novata en el evento.

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Anonimato o casi anonimato para una actuación importante. El martes 6 de agosto, a primera hora de la mañana, la ciclista Fiona Kolbinger se convirtió en la primera mujer en ganar la Transcontinental Race, después de diez días, dos horas y 48 minutos de esfuerzo.

A la edad de 24 años, la atleta alemana pasó por delante de otros 263 competidores -incluidas 40 mujeres- al final de los 4.000 kilómetros de la prueba.

Un viaje que comenzó el 27 de julio en Bulgaria y terminó este martes 6 de agosto a las 7:48 de la mañana en el albergue juvenil local de Brest, en Bretaña, lejos del esplendor reservado unos días antes para el epílogo del Tour de Francia 2019.

"Estoy tan sorprendida de ganar. Aspiraba al podio femenino, no creía que pudiera ganar la carrera", admitió la campeona. Encantada, pero inmediatamente expresando algunas reservas sobre su propia actuación: "Podría haber atacado aún más y dormir menos", dijo la deportista.

Fiona Kolbinger, la primera mujer en ganar el evento, pedalea entre 15 y 17 horas al día, lo que le permite dormir solo cuatro horas al día. Datos a comparar con las dificultades de la ciclista: ha atravesado nada menos que ocho países y escalado algunas de las cimas más míticas de Europa, como el Col de Gardena en Italia, o las del Telegraph, el Galibier y el Alpe d'Huez en Francia.

La científica alemana -trabaja en el campo de la investigación del cáncer- dominó su cabeza y sus hombros, tomando la delantera incluso antes de la mitad de la carrera gracias a las audaces decisiones de dirección y, como ya se ha mencionado, a una gestión del sueño particularmente optimizada.

"Fiona es realmente muy fuerte. Es una ciclista completa. Sí, hay que ser fuerte en la carrera transcontinental, pero también hay que ser capaz de pensar, organizar el viaje y reparar el material en caso de un golpe fuerte", explicó Björn Lenhard, uno de los favoritos, en la noche de su retirada en el tercer día del evento.

No es el único que ha rendido homenaje a la actuación de Kolbinger, incluso antes de que ella cruzara la línea. Además de las docenas de mensajes anónimos de Twitter, también se recibieron mensajes de figuras conocidas del ultra-resistencia, el primero de los cuales fue el bicampeón del evento James Hayden, ganador en 2017 y luego en 2018.

Para su primera participación en el evento, y con muy pocas referencias en el campo, Fiona Kolbinger ha dejado necesariamente una impresión duradera. Y su logro recuerda al logro no tan lejano del estadounidense Lael Wilcox. Para 2016, el ciclista de Anchorage, Alaska, había triunfado sobre otro mastodonte de ultra-resistencia: la TransAmerica y sus 6.800 km de este a oeste en los Estados Unidos.

Este artículo fue adaptado de su original en francés.

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