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Gibraltar libera al petrolero iraní Grace 1 a pesar de la presión de EE.UU.

Jon Nazca / Reuters

El Gobierno del territorio de ultramar británico decidió liberar al petrolero iraní Grace 1 tras seis semanas de confinamiento, una situación que provocó un duro enfrentamiento entre Irán y Occidente.

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El primer ministro gibraltareño, Fabian Picardo, decidió liberar este 15 de agosto al carguero de petróleo iraní Grace 1, tras seis semanas en las que el buque estuvo confiscado. Este hecho provocó que las relaciones entre el Reino Unido e Irán se deterioraran y que la Guardia Revolucionaria Iraní se apoderase, tan solo dos semanas después, del barco británico Stena Impero en el Golfo Pérsico.

El buque iraní fue interceptado y retenido en aguas británicas el 4 de julio cuando se detectó que transportaba 2,1 millones de barriles con dirección a Siria, una operación ilegal.

El Grace 1 fue incautado en aguas de Gibraltar, en el extremo sur de España, luego de un largo recorrido desde Medio Oriente alrededor de África hasta la desembocadura del Mediterráneo para continuar su camino hacia Siria. Esta ruta busca evitar el canal de Suez, controlado por Egipto, aliado de Estados Unidos.

En su momento, el Gobierno de Gibraltar, consideró que había “motivos razonables” para creer que se estaban “infringiendo” las sanciones de la Unión Europea a Siria, que se encuentra en guerra desde hace más de ocho años.

Por esa razón, recurrieron a las fuerzas de seguridad para frenar la marcha del buque. Sin embargo, la situación parece que cambió en las últimas horas.

La liberación del Grace 1 estaba en el aire desde hace días porque el Departamento de Justicia de Estados Unidos solicitó la captura del barco para impedir su marcha a tan solo unas horas de que esta se hiciese efectiva.

Antes de la liberación del barco, Picardo se aseguró de que los iraníes firmasen por escrito que su carga no se iba a dirigir hacia Siria, ya que desde un principio fue sospechoso de violar la normativa impuesta por la Unión Europea de no enviar crudo a este país.

Según el el primer ministro de Gibraltar, "a la luz de las garantías que se han recibido, ya no hay motivos razonables para la detención legal continua del Grace 1, para garantizar el cumplimiento del Reglamento de Sanciones de la Unión Europea".

La Unión Europea prohibió los envíos de petróleo a Siria desde 2011 y, este año, el Consejo Europeo prorrogó esas sanciones hasta el 1 de junio de 2020 al considerar que “la represión contra la población civil no ha remitido”. Sin embargo, nunca incautó un buque  en el mar hasta ese momento. Irán no ha cesado durante toda la guerra de enviar crudo a Siria.

Este gesto por parte del Reino Unido podría ser el inicio de unas negociaciones en las que se proceda a la liberación del barco capturado por Irán en el Golfo Pérsico dos semanas después del Grace 1. Aunque, de momento, ni los británicos ni los iraníes confirmaron el movimiento.

En aumento de las tensiones entre Occidente e Irán el barco británico "Stena Impero" fue capturado el 19 de julio en el estrecho de Ormuz fue capturado por una supuesta violación en la legislación de tránsito en la zona. Días antes las autoridades iraníes prometieron represalias por la captura del Grace 1 en el estrecho de Gibraltar.

Irán denuncia un "intento de piratería" de Estados Unidos

El ministro iraní de Asuntos Exteriores, Mohamad Yavad Zarif, denunció el "intento de piratería" de Estados Unidos, al tratar, sin éxito, que las autoridades de Gibraltar no liberaran al petrolero iraní "Grace 1".

"Al haber fracasado en lograr sus objetivos a través de su terrorismo económico, Estados Unidos intentó abusar del sistema legal para robar nuestra propiedad en alta mar", dijo Zarif en Twitter.

El embajador de Irán en Londres también se quiso referir a " la derrota miserable de EE. UU." al tratar de bloquear "desesperadamente" al buque de carga.

Con EFE y Reuters

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