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Tropas en la frontera: ¿suena una intervención militar china en Hong Kong?

Tropas del Ejército Popular de Liberación de China (EPL) realizan ejercicios durante una manifestación en el cuartel de Ngong Shuen Chau, en Hong Kong, el 30 de junio de 2019.
Tropas del Ejército Popular de Liberación de China (EPL) realizan ejercicios durante una manifestación en el cuartel de Ngong Shuen Chau, en Hong Kong, el 30 de junio de 2019. Isaac Lawrence / AFP

Imágenes de vídeo y de satélite publicadas esta semana muestran que algunas tropas militares chinas se concentran cerca de la frontera con Hong Kong. ¿Es solo un ejercicio de intimidación o existe una amenaza real?

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Se ven vehículos blindados de transporte de tropas, uno tras otro, circulando por una carretera china. Su destino aparente es un estadio deportivo en la ciudad de Shenzhen, justo al otro lado de la costa de Hong Kong.

El video de lo que parece ser el despliegue de personal militar chino a millas de la frontera de Hong Kong fue publicado por los medios de comunicación estatales chinos a principios de esta semana.

A eso le siguieron imágenes satelitales, tomadas el lunes 12 de agosto, pero publicadas el miércoles por la empresa estadounidense Maxar Technologies, que mostraban lo que parecían ser vehículos militares chinos estacionados en el Shenzhen Bay Sports Centre, un estadio con capacidad para 20.000 espectadores que una vez fue escenario de un concierto del cantante pop inglés Jessie J., pero que ahora podría ser el punto de parada de una operación militar del Ejército Popular de Liberación (PLA).

Es la última señal de que Beijing está dispuesto a asumir un papel más directo en la reducción de las actuales protestas a favor de la democracia en Hong Kong, o al menos quiere que los principales actores de esas protestas crean que está dispuesto a hacerlo.

El profesor Steve Tsang habla de "guerra psicológica"

Los medios de comunicación estatales afirmaron que los movimientos de tropas eran parte de ejercicios militares previamente programados, sin relación con los acontecimientos en Hong Kong.

El profesor Steve Tsang, director del SOAS Instituto Chino de Londres, dice que no hay duda de que el lanzamiento del vídeo fue diseñado para transmitir un mensaje.

"Está claro que su objetivo es intimidar a la gente de Hong Kong y enviar el mensaje de que, si el gobierno de Hong Kong no puede controlar las cosas, ellos intervendrán", dijo a France 24.

Beijing ha observado en su mayor parte cómo las protestas en Hong Kong, provocadas por un polémico tratado de extradición con China en medio de la percepción de una degradación general de las libertades desde que el territorio fue devuelto a China en 1997, se han vuelto cada vez más violentas.

Sin embargo, a medida que el gobierno de Hong Kong, encabezado por Carrie Lam, parece cada vez más incapaz de calmar los disturbios, China ha intensificado su retórica y ha emitido lo que para algunos son amenazas camufladas de una acción más directa.

El miércoles 14 de agosto, después de violentos enfrentamientos en el aeropuerto internacional de Hong Kong, la oficina de enlace de China en Hong Kong comparó a los manifestantes con "terroristas". A principios de este mes, la tropa del Ejército Popular de Liberación (EPL) en Hong Kong publicó otro vídeo de producción ingeniosa que mostraba a las tropas armadas en ejercicios antidisturbios.

"Beijing probablemente piensa que las imágenes constituyen los firmes apoyos que Carrie Lam necesita desesperadamente para restaurar el orden", dijo a este medio el Dr. Kenneth Chan, profesor asociado de ciencias políticas de la Universidad Bautista de Hong Kong.

Una imagen de satélite muestra un primer plano de vehículos militares chinos en el Shenzhen Bay Sports Centre en China, cerca de la frontera con Hong Kong.
Una imagen de satélite muestra un primer plano de vehículos militares chinos en el Shenzhen Bay Sports Centre en China, cerca de la frontera con Hong Kong. Maxar Technologies / vía Reuters

"Las conversaciones y las imágenes sobre el desplazamiento de tropas también sirven como una típica guerra psicológica al estilo comunista para separar y marginalizar a los elementos más radicales de la protesta que se está llevando a cabo en Hong Kong", agregó Chan, quien también es un exlegislador del Partido Cívico en la legislatura de Hong Kong.

"No es una amenaza vacía, es una amenaza de verdad"

Aunque el objetivo de Beijing puede ser principalmente intimidar, eso no significa que no pueda recurrir a la intervención militar si se le obliga a ello, dijo Tsang.

"Los chinos preferirían que los manifestantes se fueran a casa. Pero si creen que la autoridad del partido comunista está siendo atacada, intervendrán", dijo. "No es una amenaza vacía, es una amenaza de verdad", reitera.

Escalar esa amenaza es un punto de inflamación potencial que se aproxima en el horizonte.

El 1 de octubre se cumplirá el 70º aniversario de la fundación de la República Popular China, un día que se celebrará con mucha pompa en el continente. Si los manifestantes de Hong Kong dan la ocasión de salir a la calle con toda su fuerza, podría ser una provocación demasiado compleja para Beijing.

Si China interviene, eso podría significar el despliegue de tropas a través de la frontera y también del Ejército Popular de Liberación Hong Kong Garrison, estimado entre 8.000 y 10.000 soldados, que hasta ahora ha permanecido firmemente en sus barracones.

Bajo el principio de "un país, dos sistemas", en el que Hong Kong tiene cierta autonomía política por parte del continente, la guarnición del EPL solo puede intervenir si así lo solicita el gobierno de Hong Kong.

Sin embargo, tal es la influencia que ahora tiene Beijing, este obstáculo legal es un simple tecnicismo, según Tsang.

"Si el Gobierno chino quiere que el Ejecutivo de Hong Kong solicite una intervención, entonces la solicitará", dijo. "Si China interviene, ellos (las tropas estacionadas en China y la guarnición de Hong Kong) serán desplegados juntos".

Los indignados hongkoneses han demostrado resistencia ante las medidas de fuerza

Para China, sin embargo, esta medida está llena de riesgos y es considerada por la mayoría de los expertos como una opción de último recurso para Beijing.

Una intervención militar sería casi con toda seguridad una sentencia de muerte para la política de"un país, dos sistemas", lo que significaría un cambio sísmico en el statu quo geopolítico de la región.

La repercusión internacional, junto con el riesgo para el estatus de Hong Kong como centro financiero y de negocios, de tal medida significa que es probable que Beijing explore otras opciones primero.

"La opresión total de la ciudad por la fuerza brutal será fatal tanto para el estado financiero global de la ciudad como para la posición internacional de China", cree Chan.

También está la cuestión de la resistencia a la que podrían enfrentarse las tropas chinas entre la población de Hong Kong que ha seguido saliendo a las calles a pesar de las enérgicas medidas de seguridad.

"Todo son especulaciones, pero si envían tropas, todo podría terminar en 24 horas, pero puede que no, puede que haya focos de resistencia que continúen (...) Mucho dependerá de cuánta violencia usen las tropas chinas en Hong Kong y que no conozcamos", dijo Tsang.

Este artículo fue adaptado de su original en inglés.

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