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Científicos aseguran que hay microplástico en la nieve, y en el hielo del Ártico

Científicos del Proyecto del Pasaje del Noroeste extraen hielo en el Ártico canadiense, el 14 de agosto de 2019.
Científicos del Proyecto del Pasaje del Noroeste extraen hielo en el Ártico canadiense, el 14 de agosto de 2019. Duncan Clark / Northwest Passage Project vía Reuters

Este hallazgo, que ya se ha hecho hasta en organismos animales, pone en evidencia la amenaza que representan las partículas de plástico para la vida marina y para las aguas más remotas del planeta.

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Durante 18 días, una expedición que recorrió el llamado Pasaje del Noroeste, en el Ártico canadiense, recogió 18 columnas de hielo en las que se podía observar fragmentos de plástico. "Podías ver a simple vista todos los fragmentos, las fibras y los filamentos asentados en el fondo de los contenedores", dijo Brice Loose, director científico de la expedición Proyecto del Pasaje del Noroeste.

Un grupo de científicos encontró microplástico en muestras de hielo extraídas en el Ártico canadiense, el 14 de agosto de 2019.
Un grupo de científicos encontró microplástico en muestras de hielo extraídas en el Ártico canadiense, el 14 de agosto de 2019. Duncan Clark / Northwest Passage Project vía Reuters

El experto indicó que buscan averiguar cómo este plástico llegó hasta el hielo, qué tipo es y qué materiales deja en el medio ambiente a medida que se degrada.

Una de las investigadoras señaló que este material termina siendo consumido por todos los animales de la región, desde peces a pájaros marinos y hasta mamíferos.

Desde Bavaria al Ártico, microplástico en la nieve

Un segundo estudio, realizado gracias a muestras extraídas de distintas zonas de Alemania, los Alpes suizos y hasta el Ártico, reveló que existe una alta presencia de microplástico en la nieve.

La noticia se dio a conocer con la publicación de los resultados de un estudio realizado por científicos del Instituto Alfred Wegener para la Investigación Polar y Marina, ubicado en Alemania, en colaboración con expertos del Instituto de Estudios sobre las Nieves y Aludes de Suiza.

El Dr. Brice Loose, Jefe Científico del Proyecto del Pasaje del Noroeste inspecciona una muestra tomada de un núcleo de hielo en el Ártico canadiense, el 14 de agosto de 2019.
El Dr. Brice Loose, Jefe Científico del Proyecto del Pasaje del Noroeste inspecciona una muestra tomada de un núcleo de hielo en el Ártico canadiense, el 14 de agosto de 2019. Duncan Clark / Northwest Passage Project vía Reuters

Según el hallazgo, el aire transporta estas partículas de plástico a grandes distancias y luego cae a la tierra cuando nieva, lo que representa una amenaza para la vida silvestre y marina, incluso para las aguas más remotas del planeta.

Las mayores concentraciones de este material se reportaron en una zona rural de la provincia alemana de Baviera, donde se encontraron 154.000 partículas por litro, en comparación con las 14.400 que se hallaron en el Ártico. Estas muestran poseen caucho de nitrilo, acrilatos y pinturas que contienen plástico.

Naciones Unidas estima que, a la fecha, la gente ha arrojado cerca de 100 millones de toneladas de plástico en los océanos.

Con EFE y Reuters

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