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Portland bajo estricta custodia policial por manifestaciones de grupos ultraderechistas y antifascistas

Miembros del movimiento 'Proud Boys' y sus partidarios marchan durante un mitin en Portland, Oregón, EE. UU., el 17 de agosto de 2019.
Miembros del movimiento 'Proud Boys' y sus partidarios marchan durante un mitin en Portland, Oregón, EE. UU., el 17 de agosto de 2019. Jim Urquhart / Reuters

Un fuerte operativo policial fue desplegado por movilizaciones en Portland, Oregon de grupos extremistas de derecha y de izquierda, que se prevían terminarían en enfrentamientos.

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Bajo un fuerte operativo policial, la ciudad de Portland, en el estado de Oregón, Estados Unidos, es el escenario de manifestaciones de grupos de extrema derecha y de extrema izquierda este sábado 17 de agosto de 2019.

"Individuos y grupos han publicado en foros públicos que pretenden manifestarse en el centro de Portland", escribió la Policía local en su cuenta de Twitter, en la que advirtieron que algunos expresaron "su deseo de confrontación violenta" y estuvieron informando durante la jornada acerca de las novedades de las manifestaciones.

Portland, considerada una de las urbes más progresistas de Estados Unidos, y que fue escenario en 2016 de algunas de las protestas más multitudinarias tras el triunfo electoral del presidente Donald Trump, vivió en agosto de 2018 otras manifestaciones de este tipo que no generaron mayores incidentes.

Para evitar posibles desórdenes, la Policía ordenó el cierre de algunas vías en el centro de la ciudad, donde se concentraron integrantes del grupo radical 'Proud Boys' (Chicos orgullosos, en inglés) de extrema derecha y de la agrupación antifascista 'Antifa' de extrema izquierda.

Los ultraderechistas 'Proud Boys' vs. los antifascistas 'Antifa'

Los 'Proud Boys', quienes se consideran a sí mismos "chauvinistas occidentales", dijeron que el objetivo de la manifestación es "poner fin al terrorismo doméstico" y lograr que los miembros de 'Antifa' sean declarados como una organización de este tipo.

El organizador del evento, Joe Biggs, dijo a The Associated Press que le pidió a quienes participarán en las manifestaciones en Portland que no trajeran armas o instigaran peleas, pero que se defenderían si llegaban a ser atacados.

Otros grupos nacionalistas afiliados de extrema derecha y blancos de todo el país también podrían aparecer en Portland, dijeron las autoridades. Pero la participación podría ser más silenciosa después de una mayor atención a las grandes reuniones a raíz de los tiroteos masivos en El Paso, Texas, y Dayton, Ohio.

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Por su parte, dos miembros de 'Antifa', el grupo antifascista activo más antiguo de Estados Unidos, le dijeron a NBC News que los simpatizantes aparecerían el sábado y "defenderán a nuestra comunidad de las personas que quieren hacerles daño". Dijeron, además, que su deber era enfrentarse a la extrema derecha porque "los hemos visto atacar a personas en la calle, que eran esencialmente espectadores".

A medida que los manifestantes empezaron a concentrarse en algunos puntos de Portland, la Policía informó que incautaron "armas" como escudos, barras de metal y madera -algunas usadas como astas de las banderas- y rociadores para repeler osos.

El presidente Donald Trump se pronunció en su cuenta de Twitter sobre la protesta e indicó que Portland "está siendo observada muy de cerca". Además, se fue lanza en ristre contra 'Antifa' al llamarla una "organización del terror". ¡Esperemos que el alcalde pueda hacer su trabajo correctamente", añadió el mandatario.

Antecedentes de marchas de movimientos ultraderechistas y antifascistas

El pasado 6 de julio, unas protestas convocadas por ultraderechistas y antifascistas en Washington finalizaron sin incidentes en medio de un fuerte operativo policial.

En agosto de 2017, un neonazi embistió con su vehículo a una multitud durante unas protestas en la ciudad de Charlottesville, en el estado de Virginia, hecho que cobró la vida de una mujer y dejó decenas de heridos.

James Alex Fields Jr., de 22 años y originario de Ohio, fue condenado en junio pasado a cadena perpetua tras lo ocurrido en Charlottesville, donde en ese entonces fueron convocadas protestas contra la retirada de una estatua de Robert E. Lee, un general esclavista de la Confederación durante la guerra civil de Estados Unidos en el siglo XIX. Esa movilización fue contestada por una marcha antifascista que pedía a los neonazis que se fueran de Charlottesville.

Con AP, Reuters y EFE

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