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¿Protestar contra el himno nacional es activismo deportivo?

Race Imboden , Nick Itkin y Gerek Meinhardt, del equipo de EE. UU. en los Juegos Panamericanos 2019, en Lima, Perú, el 9 de agosto de 2019.
Race Imboden , Nick Itkin y Gerek Meinhardt, del equipo de EE. UU. en los Juegos Panamericanos 2019, en Lima, Perú, el 9 de agosto de 2019. José Sotomayor / Lima 2019 / Reuters

Dos estadounidenses aprovecharon el escenario de sus victorias deportivas en los Juegos Panamericanos de Lima 2019 para criticar al presidente Donald Trump. ¿Los deportistas respetaron el compromiso adquirido con su país?

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La sombra del racismo, el maltrato a migrantes centroamericanos y el control de armas pasaron a ser protagonistas en las penúltimas rondas finales de los Juegos Panamericanos de Lima 2019, a menos de un año de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en Japón.

En el podio, durante la ceremonia de premiación de los Panamericanos, la estadounidense Race Imboden se arrodilló tras colgarse el bronce en la final por el tercer lugar del florete individual de esgrima. El día siguiente, su compatriota Gwen Berry alzó su puño derecho tras ganar el oro en el lanzamiento de martillo. Pero la decisión de manifestar su opinión con ese actuar, podrían costarles un castigo.

El Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos está evaluando posibles sanciones para los atletas que realizaron los gestos de protesta mientras sonaba el himno estadounidense en la entrega de medallas de los Panamericanos de Lima.

“Esta semana me siento honrado por representar al equipo de Estados Unidos en los Juegos Panamericanos, llevándome a casa un oro y un bronce. Pero mi orgullo se ha reducido por las múltiples insuficiencias en el país que llevo con tanto orgullo en el corazón. Racismo, control de armas, maltrato a los inmigrantes”, escribió Imboden en su cuenta de Twitter.

La martillista Gwen Berry imitó el legendario gesto que tuvieron John Carlos y Tommie Smith en los Juegos Olímpicos de México 1968.

Megan Rapinoe, la futbolista estadounidense contra el sexismo

La delantera estadounidense Megan Rapinoe, que milita en el Reign FC de la National Women's Soccer League, ganó con su selección la Copa Mundial Femenina de Fútbol de 2015 y 2019, los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y la medalla de plata en la Copa Mundial Femenina de Fútbol de 2011. En el Mundial de 2019 además fue Balón de Oro, Bota de Oro y MVP en tres partidos de la competición, incluida la gran final.

Rapinoe se caracteriza por apoyar la igualdad en el fútbol femenino, los derechos de la comunidad LGBTI, y de manera general, las necesidades de las minorías en EE.UU. La futbolista se ha vuelto un ícono, pues ha dejado claro al presidente Donald Trump, que no está de acuerdo con sus políticas.

En 2012, la jugadora declaró que era homosexual y en 2016 comenzó sus protestas raciales por las políticas adoptadas por Trump siendo la primera jugadora blanca en arrodillarse mientras sonaba el himno nacional. Tras las normas impuestas por la Federación estadounidense, Rapinoe optó por no cantar el himno nacional.

Al preguntarle si visitaría la Casa Blanca por el campeonato obtenido en Francia, dijo: "no pisaría la jodida Casa Blanca". Unas palabras frente a las que Trump no se quedó callado: "Megan nunca debe faltarle el respeto a nuestro país, la Casa Blanca o nuestra bandera, especialmente porque se ha hecho mucho por ella y por el equipo. Siéntete orgullosa de la bandera que llevas. Y primero debes ganar antes de hablar", escribió en su cuenta oficial de Twitter.

Rapinoe ha recibido el apoyo de sus compañeras de selección Alex Morgan y Krieger; y el candidato presidencial demócrata y gobernador de Washington, Jay Inslee, instó a Rapinoe a sumarse a su gabinete si es que era elegido, aunque la futbolista no está segura de si su destino está dentro de la política formal.

El deporte más popular de EE. UU. se encontró en el centro de una tormenta política con Kaepernick

El jugador de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), Colin Kaepernick, fue el primer deportista en arrodillarse durante el himno de EE. UU. antes del inicio de sus partidos de 2016 con los San Francisco 49ers, como forma de protesta contra la brutalidad policial y la injusticia racial en el país norteamericano.

Las protestas de Kaepernick se convirtieron en un tema amargamente divisivo entre los fanáticos de la NFL. Su actuar fue seguido por otros atletas, reavivando así el debate del activismo deportivo, pero también generando rechazo por una supuesta falta de respeto a los valores nacionales.

El presidente Trump arremetió contra estos jugadores y consideró que todos los que se arrodillaron deberían ser despedidos por insultar a EE.UU. y a sus militares. El mandatario escribió en Twitter: “La cuestión de arrodillarse no tiene nada que ver con la raza. Se trata de respeto por nuestro país, bandera e himno nacional. ¡La NFL debe respetar esto!”

Kaepernick no ha vuelto a jugar en la NFL desde 2017, aunque ha potenciado su activismo social y también es el rostro de una campaña publicitaria de Nike, una de las principales marcas deportivas del mundo.

Nike vio en Colin Kaepernick a un ejemplo de admirable coraje e hizo una campaña cuyo lema es precisamente: "Believe in something. Even if it means sacrificing everything (cree en algo, así signifique sacrificarlo todo)".

La NFL resolvió el 23 de mayo de 2019 que los jugadores deben permanecer de pie mientras se entona el himno nacional antes de cada encuentro, aunque les permite quedarse en los vestidores a aquellos que protestan, según anunció el comisionado Roger Goodell. El anuncio se hizo después de que fueran puestos a consideración distintos punto de vista. Uno de los equipos de la NFL, los New York Jets, por ejemplo, aseguraron que no obligarán a sus jugadores a mantenerse de pie.

Activistas por los derechos civiles protestaron frente a las oficinas generales de la NFL para exigir que los dueños de los equipos revoquen la nueva política sobre la conducta de los jugadores durante la interpretación del himno nacional e instaron a un boicot contra la liga y sus patrocinadores.

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