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Estados Unidos documenta la primera muerte relacionada con cigarrillos electrónicos

Ali Mansoor, un entusiasta del vapeo, fuma un cigarrillo electrónico en un café de Dubái, Emiratos Árabes Unidos el 22 de agosto de 2019.
Ali Mansoor, un entusiasta del vapeo, fuma un cigarrillo electrónico en un café de Dubái, Emiratos Árabes Unidos el 22 de agosto de 2019. REUTERS / Christopher Pike

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) aseguran que 193 personas en 22 estados del país han contraído enfermedades de pulmón graves tras fumar cigarrillos electrónicos.

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Una persona adulta, de la que aún no se conocen ni el nombre, ni el sexo, ni la edad, falleció en el estado de Illinois, tras haber sido hospitalizada por una grave enfermedad pulmonar. Así lo informaron los servicios de salud de Estados Unidos, que consideran esta como la primera muerte relacionada con el uso de cigarrillos electrónicos, considerados una alternativa a los convencionales.

El número de potenciales casos de enfermedades de pulmón relacionadas con el uso de este tipo de dispositivos se ha duplicado en la última semana. El 17 de agosto el CDC aseguraba que estaba investigando 94 posibles enfermedades en 14 estados norteamericanos, que habían sido documentadas desde junio de 2019. Ahora, este mismo organismo asegura que 193 personas en 22 estados del país han contraído enfermedades de pulmón graves por vapear. Los pacientes hospitalizados reportaron sentirse sin aliento, con dificultad para respirar, dolor en el pecho e incluso síntomas como mareos, vómitos, diarrea y fatiga.

En una rueda de prensa, representantes de la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) afirmaron que no han logrado establecer aún ninguna relación entre productos específicos utilizados en los cigarrillos electrónicos y las enfermedades, pero que algunos usuarios habían estado vapeando cannabis líquido. El director del centro de productos de tabaco de la FDA, Mitch Zeller, aseguró que la agencia está analizando muestras de cada estado donde se han detectado casos, para identificar los ingredientes potencialmente dañinos que estén causando las enfermedades. Además, dijo que se están investigando las maneras en las que lo usuarios hicieron uso de los dispositivos, qué productos fueron utilizados y si se habían mezclado con otras sustancias.

En un comunicado el jueves, cuando se conoció la noticia de la muerte de esta persona, el presidente de la Asociación Estadounidense de Vapeo se mostró confiado en que la mayoría de las enfermedades diagnosticadas están relacionadas con el uso de THC o tetrahidrocannabinol, el principal componente psicoactivo de la marihuana, u otras drogas sintéticas.

Varios departamentos de salud han asociado los dispositivos de vapeo que contenían THC o drogas sintéticas a estas enfermedades. Confiamos en que este es el caso en todo el país. El CDC y la FDA tienen un papel crítico no solo en investigar con rapidez estos incidentes, sino en asegurarse de que los fumadores adultos sepan que los productos de vapeo con nicotina siguen siendo una alternativa más segura a fumar (cigarrillos convencionales).

Gregory Conley, presidente de la Asociación Estadounidense de Vapeo

Los cigarrillos electrónicos han sido considerados una opción menos perjudicial para la salud  y menos adictiva que los cigarrillos de tabaco tradicionales que, según la Organización Mundial de la Salud causan la muerte de miles de personas cada año. Sin embargo, esta primera muerte confirmada abre duda e interrogantes sobre los verdaderos efectos del vapeo a largo plazo.

Las autoridades de salud de Estados Unidos le han pedido a médicos y hospitales que reporten cualquier enfermedad que pueda estar relacionada con esta actividad.

Con Reuters, AP y EFE

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