Maniobras navales inéditas de EEUU y países asiáticos en septiembre

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Bangkok (AFP)

Estados Unidos anunció que organizará en septiembre junto con diez países del Sudeste Asiático unas maniobras navales inéditas, en un contexto de disputa creciente en esta región entre Washington y Pekín.

La US Navy ha sido tradicionalmente la fuerza naval dominante en el Sudeste Asiático, pero el incremento de la presencia estadounidense se produce en un momento de escalada en la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

El jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, participó en agosto en una cumbre regional con diez países miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Asean), con el objetivo de promover la estrategia "indopacífica" del presidente Donald Trump, que tiene como objetivo desafiar a China.

La marina estadounidense y las de diez países de la Asean organizarán maniobras militares conjuntas el 2 de septiembre, indicó el viernes por la noche la embajada de EEUU en Bangkok.

Estos ejercicios empezarán desde una base naval en el este de Tailandia y tendrán lugar sobre todo en las aguas del sur de Vietnam, informó la misma fuente.

Washington y Pekín, inmersos en una guerra comercial desde 2018, discrepan por el control del mar de la China Meridional, en el que las autoridades chinas reivindican por motivos históricos la soberanía de la casi totalidad de las islas y arrecifes.

El gigante asiático defiende sus reivindicaciones en esta zona, crucial para el comercio mundial, instalando armamento en pequeñas islas.

Estados Unidos considera que estas acciones ponen en riesgo la seguridad de la región y la marina estadounidense realiza con regularidad operaciones, conocidas como "libertad de navegación", para hacer frente a China.

Pese a las diferencias sobre el control de esta zona con cuatro países miembros de la Asean (Malasia, Vietnam, Filipinas y Brunei), Pekín realizó el año pasado ejercicios militares conjuntos con esta organización regional asiática.