Opioides crisis

Decisión histórica en EE. UU.: Johnson y Johnson, condenada a pagar USD 572 millones por la crisis de opioides

Archivo-El logotipo de Johnson & Johnson se muestra en una pantalla, en la Bolsa de valores de Nueva York, EE. UU., el 29 de mayo de 2019.
Archivo-El logotipo de Johnson & Johnson se muestra en una pantalla, en la Bolsa de valores de Nueva York, EE. UU., el 29 de mayo de 2019. REUTERS/Brendan McDermid/File Photo

Un juez de Oklahoma concluyó que el gigante farmacéutico contribuyó a la crisis de opioides en el estado por su promoción de analgésicos altamente adictivos y con publicidad engañosa, acusación que J&J rechaza.

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Se trata de un “perjuicio público”, que sólo en el estado de Oklahoma ha matado a alrededor de 6.000 personas, en las dos últimas décadas.

El fallo de este 26 de agosto de 2019 es el fin del primer juicio estatal que responsabiliza a una compañía farmacéutica por una de las peores epidemias de salud pública en la historia de Estados Unidos.

El juez de distrito del condado de Cleveland, Thad Balkmam, estimó que el grupo farmacéutico estadounidense debe pagar la cifra de dinero, para reparar los daños causados con los opioides.

"La crisis de los opioides ha devastado el estado de Oklahoma y debe ser eliminada de inmediato. Por esta razón, estoy introduciendo un plan de reducción que consiste en costos por un total de 572 millones 102 mil y 28 dólares, para remediar inmediatamente la molestia", aseguró el magistrado al informar su sentencia.

Según las autoridades, los recursos económicos se destinarán a financiar la investigación y el tratamiento de la adicción de la población en Oklahoma y al pago de los gastos legales de la disputa.

Los abogados de Johnson y Johnson consideraron que no hay pruebas suficientes para responsabilizar a la compañía de la epidemia.

“La decisión viola los principios constitucionales bien establecidos, incluido el debido proceso legal y en el fondo, la decisión es fundamentalmente injusta, ya que considera a Johnson y Johnson responsable de la totalidad de la crisis de abuso de opioides y los mayores problemas de drogas en este estado, mientras que no hubo evidencia en el juicio para respaldar ese hallazgo ", aseguró Sabrina Strong, abogada de la firma farmacéutica.

Otras dos empresas de la industria: Purdue Pharma y Teva, lograron acuerdos extrajudiciales con las autoridades locales por un valor de 270 millones de dólares y 85 millones, respectivamente, para evitar el juicio. Esto dejó a J&J como el único acusado.

“Responsable de muertes y adicciones”

"Johnson & Johnson finalmente tendrá que rendir cuentas por las miles de muertes y adicciones causadas por sus acciones". Así se expresó, minutos después de la sentencia, el fiscal general de Oklahoma, Mike Hunter, quien presentó la denuncia.

El fiscal de Oklahoma, Estados Unidos, Mike Hunter, durante una rueda de prensa, el 26 de agosto de 2019, tras conocerse el fallo de un juez con relación a Johnson & Johnson y la crisis por opioides.
El fiscal de Oklahoma, Estados Unidos, Mike Hunter, durante una rueda de prensa, el 26 de agosto de 2019, tras conocerse el fallo de un juez con relación a Johnson & Johnson y la crisis por opioides. Captura de video de Reuters

En Estados Unidos son miles de familias las que han perdido a un ser querido, por la adicción a opioides.

El problema se deriva por analgésicos recetados de forma legal por médicos, tras acudir ante cualquier dolencia. Pero la cura en estos casos puede resultar peor que la enfermedad, ya que, con analgésicos poderosos derivados del opio, los pacientes se vuelven adictos a la sustancia y entonces llegan los daños que terminan siendo irreparables.

“Siento que mi hijo está mirando hacia abajo…Creo que mi hijo está celebrando hoy. Tenemos que ayudar a otros chicos. Así que estoy muy agradecido con la corte por lo que hicieron”, dijo el padre de un joven que murió, víctima de esta epidemia.

Durante el juicio, Hunter argumentó que las prácticas de marketing de J&J ayudaron a alimentar el problema, al inundar el mercado con analgésicos.

"La compañía utilizó información pseudocientífica y engañosa para minimizar los riesgos que conducen a la peor molestia pública causada por el hombre que nuestro estado y este país hayan visto: la crisis de los opioides", afirmó Hunter en rueda de prensa.

Como ejemplo, Hunter expuso que durante un año J&J llevó a cabo una campaña de marketing que minimizó los riesgos de adicción a los analgésicos y promovió sus beneficios.

Archivo-Botellas de varios medicamentos a base de opioides, en una farmacia de Portsmouth, Ohio, EE. UU., el 21 de junio de 2017.
Archivo-Botellas de varios medicamentos a base de opioides, en una farmacia de Portsmouth, Ohio, EE. UU., el 21 de junio de 2017. REUTERS/Bryan Woolston

La parte acusadora incluso calificó a J&J como “capo" de los opioides y argumentó que su comercialización hizo que los médicos recetaran en exceso los medicamentos, lo que provocó un aumento de las muertes por sobredosis.

J&J respondió que sus afirmaciones de comercialización tenían respaldo científico y que sus analgésicos representaban una pequeña fracción de los opioides recetados en Oklahoma.

“Estamos en desacuerdo con la decisión del juez. Creemos que es defectuosa. Sentimos simpatía por todos los que sufren de abuso de sustancias. Pero Johnson y Johnson no causó la crisis de abuso de opioides aquí en Oklahoma ni en ningún otro lugar de este país", indicó Strong.

La compañía también dijo en un comunicado que desde 2008, sus analgésicos representaban menos del 1 por ciento del mercado estadounidense, incluidos los genéricos.

Reporteros: En Estados Unidos, miles de muertes por prescripción de opioides

Se preparan más juicios contra las farmacéuticas en EE. UU.

El fallo contra Johnson & Johnson era uno muy esperado. Es el primer caso de este tipo en llegar a juicio y servirá de antecedente ante diversas reclamaciones de la misma índole que existen en alrededor de 40 estados de la nación.

Además, para este otoño está programado el inicio de un juicio federal, en el que se agruparon como demandantes los casos de más de 2.000 ciudades, condados, comunidades y tierras tribales.

Johnson & Johnson asegura que apelará la decisión de este lunes. “No creemos que los hechos o la ley respalden la decisión de hoy. Contamos con muchos motivos sólidos para apelar y tenemos la intención de perseguirlos enérgicamente", sentenció la abogada de J&J.

France 24 con Reuters, EFE y AFP

 

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