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Japón se fija como objetivo llegar a cuartos en 'su' Mundial de rugby

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Tokio (AFP)

Japón, país anfitrión del Mundial de rugby (20 septiembre-2 noviembre), dijo estar dispuesto a esforzarse "al 150%" para alcanzar al menos los cuartos de final en el torneo, aseguró este jueves el seleccionador, Jamie Joseph, al anunciar su lista de 31 jugadores.

"El equipo se fijó como objetivo figurar en el Top 8 por primera vez en la historia del rugby japonés", dijo Joseph a los periodistas.

Para ello, el conjunto nipón confiará especialmente en su emblemático capitán, Michael Leitch, de regreso de una lesión.

En el Mundial de Inglaterra-2015, Japón destacó al ganar tres partidos, incluyendo una sorprendente victoria 34-32 sobre Sudáfrica, pero no pudo acceder a cuartos.

Japón debutará en el Mundial en el partido de apertura, el 20 de septiembre en Tokio contra Rusia.

La selección japonesa es actualmente novena en el ránking del rugby.

En su grupo A del Mundial, además de a Rusia, Japón tendrá que medirse a Irlanda, Escocia y Samoa.

- Lista de 31 convocados por Japón para el Mundial de rugby:

Atacantes (18): Keita Inagaki, Yusuke Kizu, Koo Ji-won, Isileli Nakajima, Asaeli Ai Valu, Takuya Kitade, Atsushi Sakata, Shota Horie, Luke Thompson, Wimpie van der Walt, Uwe Helu, James Moore, Hendrik Tui, Yoshitaka Tokunaga, Michael Leitch (capitán), Pieter Labuschagne, Kazuki Himeno, Amanaki Mafi

Defensores (13): Kaito Shigeno, Fumiaki Tanaka, Yutaka Nagare, Yu Tamura, Rikiya Matsuda, Kenki Fukuoka, Ataata Moeakiola, Lomano Lemeki, William Tupou, Ryoto Nakamura, Timothy Lafaele, Kotaro Matsushima, Ryohei Yamanaka.

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