Nadal completa el "Big 3" en los octavos del US Open

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Nueva York (AFP)

Rafael Nadal completó este sábado el pase del selecto "Big 3", que integra junto a Roger Federer y Novak Djokovic, a los octavos de final del US Open, que espera el choque entre la defensora Naomi Osaka y la sensación juvenil Coco Gauff.

Nadal, dos del mundo, se impuso al coreano Hyeon Chung, que tras meses de lesiones comienza a ver de nuevo mejoras en su tenis.

Pero no fue suficiente para vencer al tres veces ganador del US Open, que además selló con este triunfo 60 victorias o más en un Grand Slam. Ya lo había hecho en el Roland Garros (93) y en Australia (61).

Federer avanzó el viernes con un partido muy cómodo, de apenas 80 minutos, mientras que 'Nole' mostró que el hombro izquierdo estaba listo para seguir en acción.

La jornada del sábado incluye además los choques entre la campeona defensora Naomi Osaka y la sensación juvenil Coco Gauff, mientras que Andrey Rublev encara al siempre polémico australiano Nick Kyrgios.

El español Pablo Andújar venció al kazajo Alexander Bublik, por 6-4, 6-3 y 6-2, mientras que el argentino Diego Schwartzman, único representante sudamericano sobreviviente en el US Open, enfrenta al local Tennys Sandgren.

Si ambos mantienen un camino ganador, Schwartzman y Nadal, que ha ganado el US Open en tres oportunidades, se cruzarían en los cuartos de final.

En otros resultados, Taylor Townsend venció a Sorana Ciristea, y encara en los octavos de final a Bianca Andreescu (15), que eliminó a la danesa Caroline Wozniacki.

La belga Elise Mertens (25) se impuso a la alemana Andrea Petkovic, y enfrentará a Kristie Ahn, que eliminó a Jelena Ostapenko.

- "No soy rey de ningún lado" -

A Nadal le tomó unos minutos adaptarse a la cancha, después del largo descanso, que a veces puede ser una arma de doble filo.

Le tomó 1 hora y 59 minutos para sellar el marcador en 6-3, 6-4 y 6-2.

Si bien Nadal no estaba al 100 al inicio, el rival se mostró más impreciso y los 37 errores no forzados colaboraron en la derrota.

"Cuando está sano ya mostró todo lo bueno que es, jugando la semi de Australia", dijo Nadal. "Sé por mi experiencia personal lo difícil que es volver", siguió el segundo sembrado, que vestía de púrpura, según la presentadora en cancha, "el color de la realeza".

¿Eres el rey de la cancha dura? "No soy rey de ningún lado", respondió sonriendo, asegurando que le "toma muchas horas" escoger los atuendos que viste en cancha.

Nadal se hizo además viral el viernes al rescatar a un niño que estaba siendo aplastado entre la multitud cuando firmaba autógrafos. Lo cargó y consoló antes de firmar su gorra, según un video difundido por la organización.

- Jugadores vs espectadores -

Nadal celebró la "energía única" del público en el US Open, pero no todos han tenido buenas experiencias con los fanáticos.

Djokovic por ejemplo tuvo un encontronazo con un fanático en el calentamiento. Estaba a punto de sacar cuando interrumpió el movimiento, aparentemente por algo que dijo el espectador, y molesto se acercó a la cerca para confrontarlo.

"Te voy a encontrar, te voy a encontrar", es lo que se entiende del intercambio que fue capturado en un video que inundó las redes sociales, y del que no hay todos los detalles.

En la rueda de prensa después del partido, 'Nole' dijo sonriendo que se trató de "una pequeña charla", asegurando que el "te voy a encontrar" era "para tomar una bebida. "Me cae bien el tipo, le voy a comprar un trago".

Mientras, el ruso que Daniil Medvedev, quinto sembrado, fue multado con 9.000 dólares por conducta antideportiva en el partido contra el español Feliciano López.

El tenista lanzó la toalla contra un recoge pelotas y luego un gesto obsceno al público que fue captado en pantalla, ganándose el abucheo del público.

El ruso ha sido multado en todos los juegos que ha disputado en el US Open, el primero por 7.500 dólares y el segundo por 2.500.