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Aumentan a cinco los muertos vinculados presuntamente al uso de los cigarrillos electrónicos

Una persona fuma un cigarrillo electrónico en la Exposición de la Alianza Internacional de Distribución de Vapor de Beijing en Beijing, China, el 24 de julio de 2015 (imagen de archivo).
Una persona fuma un cigarrillo electrónico en la Exposición de la Alianza Internacional de Distribución de Vapor de Beijing en Beijing, China, el 24 de julio de 2015 (imagen de archivo). Jason Lee / Reuters

Las autoridades de EE. UU. confirmaron tres muertes más asociadas posiblemente al uso de los cigarrillos electrónicos, que se suman a los dos fallecimientos ocurridos en las últimas dos semanas en el país norteamericano.

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Sigue la alerta en Estados Unidos por las muertes relacionadas presuntamente con el uso de los cigarrillos electrónicos.

Este viernes 6 de septiembre de 2019, las autoridades de Los Ángeles, en California, Indiana y Minnesota, informaron de tres fallecimientos vinculados con el uso de estos dispositivos, que se suman a los dos fallecimientos registrados en las últimas semanas en Oregón e Illinois.

Barbara Ferrer, directora del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, declaró: "hoy estamos aquí para anunciar la primera muerte conocida de un residente del condado de Los Ángeles relacionada con el uso de cigarrillos electrónicos".

"El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles toma en serio esta amenaza. Y hoy emitimos una advertencia a todos los residentes sobre el uso de estos dispositivos como potencialmente dañinos para la función pulmonar adecuada", añadió Ferrer.

"La trágica pérdida de un paciente y el número creciente de lesiones relacionadas con el vapeo son advertencias que no podemos ignorar. Sabemos -añadió- que estos productos, típicamente, contienen nicotina, la cual es altamente adictiva", señaló la comisionada de Salud de Indiana, Kristine Box, en un comunicado.

Esta semana la gobernadora de Michigan, la demócrata Gretchen Whitmer, decretó la prohibición de la venta de cigarrillos electrónicos, convirtiendo al estado en el primero que veta esos productos.

La polémica en torno al uso de los cigarrillos electrónicos y los riesgos asociados

Estas noticias de víctimas fatales coinciden con la publicación de un artículo en la revista New England Journal of Medicine en el que un grupo de investigadores de la Universidad de Salud en Utah identificó una característica hasta ahora desconocida de la enfermedad respiratoria vinculada con el vapeo.

De acuerdo con los científicos de Utah, los pacientes que sufren un tipo de enfermedad respiratoria que ha emergido en varias partes de ese país en meses recientes y son usuarios de cigarrillos electrónicos, tienen en sus pulmones células de inmunidad con pequeñas gotas aceitosas llamados macrófagos cargados de lípidos.

Los macrófagos se acumulan en los sitios de infección y "son células que se distinguen muy bien y que no vemos a menudo", dijo el autor principal del estudio Scott Aberegg. "Y eso hizo que nos preguntáramos si están allí eliminando desechos introducidos en los pulmones por el vapeo".

"Si bien es demasiado pronto para estar seguros, estos macrófagos pueden resultar útiles para confirmar o descartar esta enfermedad", añadió. "Pueden ayudarnos a entender qué causa esta enfermedad".

Los ingredientes de los cigarrillos electrónicos que son similares a los cigarrillos regulares

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés), la nicotina, tanto en los cigarrillos regulares como en los electrónicos, es adictiva. "Los cigarrillos electrónicos se consideran productos de tabaco porque en su mayoría contienen nicotina, la cual proviene del tabaco", afirma el CDC.

Otros ingredientes en el líquido de estos cigarrillos incluyen partículas ultrafinas que pueden llegar a los pulmones, compuestos para dar sabor como el diacetilo, un químico vinculado con graves enfermedades pulmonares, y metales pesados como níquel, estaño y plomo.

La Asociación Estadounidense de Vaporizadores, que promueve los cigarrillos electrónicos como una ayuda para que los fumadores abandonen los cigarrillos tradicionales, denunció la decisión de Whitmer e indicó que apoyará cualquier demanda legal para anularla. Estos vaporizadores se venden sin restricciones de edad y se ofrecen con sabores como jugos de frutas, caramelos y chicles.

Con EFE y AP

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