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El US Open de Nadal le pone gasolina al "Big 3"

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Nueva York (AFP)

"Los veo el año que viene", dijo Rafael Nadal tras ganar un cuarto US Open, que deja claro una cosa: su tiempo aún no acabado, como tampoco el del "Big 3".

Nadal, dos del mundo a los 33 años, se impuso al joven Daniil Medvedev, de 23 e integrante de la nueva generación de tenistas que espera recibir el testigo de los tres jefes del tenis: Novak Djokovic y Roger Federer, además del mallorquín.

"Espero jugar por muchos más años", dijo 'Nole' al abandonar el torneo por lesión. "Volveré", dijo Federer tras ser eliminado.

El "Big 3" ha dominado como ninguna otra generación de tenis, sea en los 60 con Roy Emerson, que puso el récord de Grand Slams en 12, o la era dominada en los 90 por los estadounidenses Andre Agassi y Pete Sampras, cuyos 14 títulos mayores se convirtieron en el nuevo estándar.

Juntos, Nadal, Djokovic y Federer han ganado 55 de los últimos 66 títulos mayores en individuales, con 11 consecutivos, incluido el US Open del domingo, que quedó en manos de Nadal en una épica batalla a cinco sets, que por poco se le escapa de las manos.

Nadal tiene 12 Roland Garros, Federer tiene ocho Wimbledon y seis Abiertos de Australia. Djokovic tiene siete títulos australianos y cinco ingleses.

Desde que Federer ganó su primer Slam, que fundó la nueva era, en el Wimbledon de 2003, solo cinco grandes finales se han disputado sin la participación del suizo, el serbio o el español.

"Estos tres chicos son leyendas, la forma como juegan al tenis es increíble, cuando estás allá afuera, tácticamente, es más difícil que ante cualquier otro jugador", dijo Medvedev, el primer ruso que llegó a la final del US Open desde que Marat Safin ganó en 2005 y tuvo una temporada de verano fantástico en Estados Unidos.

Llegó a la final con una racha de 12 victorias al hilo.

- "Seguimos aquí" -

Hay estrellas en formación, lideradas ahora mpor Medvedev, que ocupa la cuarta posición en el ranking mundial, o el austríaco Dominic Thiem, de 25 años, que perdió las últimas dos finales de Roland Garros. Está el alemán Alexander Zverev (22) y el griego Stefanos Tsitsipas (21) también están escalando hacia al tope.

Pero el muro levantado en el número tres ha sido difícil de derrumbar.

"Todos nosotros estamos luchando para tratar de hacer esta transición" a la nueva generación de tenistas, dijo Medvedev después de la derrota. "Ha sido muy difícil por estos tipos que juegan demasiado bien al tenis, asombroso. Es muy difícil ganarles, hasta sacarles un set, ganar cada juego es duro. Estamos haciendo nuestro mejor trabajo para lograrlo algún día".

Nadal dijo que "hace tiempo que está en camino" la transición a la nueva era de tenistas. "Lo que pasa es que nosotros también seguimos aquí, eso es todo. Seguimos aquí, seguimos luchando por las cosas que nos ilusionan, y el tenis y el físico de momento, y la cabeza, nos responden... por eso seguimos aquí".

Y el US Open que Nadal, gracias en buena parte a la fortaleza mental que le da la experiencia, se anotó el domingo es prueba de que el paso de mando tomará aún tiempo.

La transición femenina parece estar en una marcha más rápida, con cada derrota de la veterana Serena Williams, esta vez por Andrea Andreescu, de 19 años.

"Espero poder jugar por muchos más años... No veo el final de mi carrera a la vuelta de la esquina, ahora es un tema de mantener mi cuerpo y mente en forma", indicó Djokovic, de 32 años, mientras que Federer, de 38, dijo no tener una "bola de cristal" pero espera seguir compitiendo.

Nadal se pone a uno del récord de 20 Grand Slams que tiene Federer, le sigue Djokovic con 16: al final solo ellos tres pueden batir esas cifras... por ahora al menos.

"Siempre he dicho que me gustaría ser el que gane más, pero no estoy pensando en eso cuando entreno, cuando no estoy jugando. Practico el tenis porque amo jugar tenis y no puedo pensar solo en Grand Slams porque el tenis es más que Grand Slams", señaló Nadal.

"Juego porque me hace feliz, la victoria de hoy me hace feliz... Me honra ser parte de esta batalla".

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