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Rafael Nadal vence a Medvédev en la final del US Open y suma su decimonoveno Grand Slam

Rafael Nadal después de derrotar a Daniil Medvédev de Rusia durante el partido final masculino del US Open, en Nueva York, Estados Unidos, el 8 de septiembre de 2019.
Rafael Nadal después de derrotar a Daniil Medvédev de Rusia durante el partido final masculino del US Open, en Nueva York, Estados Unidos, el 8 de septiembre de 2019. Justin Lane / EFE

Rafael Nadal sacó avante un triunfo agónico en la final del US Open frente a Daniil Medvédev, a quien venció por 7-5, 6-3, 5-7, 4-6 y 6-4, tras un partido que se extendió por cerca de cinco horas. Con esta victoria, suma su decimonoveno Grand Slam.

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Al límite, el español superó con energía y consistencia al ruso de 23 años que tuvo un sólido estreno en una final de Grand Slam. El rey de arcilla, como llaman a Nadal, consiguió así sumar otro título a los 18 que ha conseguido a lo largo de su carrera, acercándose cada vez más al suizo Roger Federer, que acumula 20.

Nadal protagonizó un triunfo agónico frente a Medvédev. Cuando el número cinco en el ranking de la ATP forzó un quinto set desplegando un gran juego, Nadal no perdió la cabeza y logró mantenerse enchufado exclamando el apoyo del público, que estaba recibiendo un soberbio espectáculo.

A medida que transcurrió el partido, Medvédev fue tomando terreno y forzó un cuarto set y luego un quinto para que Nadal sellara un partido para la historia con 7-5, 6-3, 5-7, 4-6 y 6-4. El ruso puso al español de 33 años contra las cuerdas, que al final terminó venciendo después de cinco exigidas horas.

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Nadal extendió ante 24.000 almas que acompañaron su atribulada sinfonía en el Arthur Ashe Stadium, su leyenda. La victoria, por la tesitura del rival, se antojó más suculenta. Fue la cereza para una temporada fabulosa del español, que con el de hoy, sumó su cuarto título de la presente temporada y el número 84 de su carrera profesional. Nadal redujo a Medvédev pese a su gran capacidad física. Incluso en el momento más apretado del partido, cuando el ruso se hizo con la tercera manga por 5-7 y luego ganó el cuarto set, el español se hizo dueño de la cancha y dio vuelta al partido.

Al final cayó rendido en la pista y rompió en llanto emocionado ante un video que la organización rodó en el estadio durante la premiación, en el que pudo recordar en imágenes todos los grandes triunfos de su carrera deportiva.

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El ruso, que al principio fue silbado por el público neoyorquino, terminó con una ovación por su magistral presentación. De expresiones duras, casi imperceptibles, el ruso propuso a Nadal una partida de iguales. Diez años menor que él, con dinamismo desbordante, reflejos ágiles, Medvédev le devolvió todas las bolas a Nadal obligándolo a pensar rápido, a exigirse el doble.

La nueva generación, como dicen los expertos, ya está aquí, tiene pelo rubio, brazos alargados y habla un idioma fluido dentro de las canchas. Medvédev, que este verano ha enlazado las cuatro finales de EE.UU. -Washington, Canadá, Cincinatti y Nueva York- dijo que, aunque no está "feliz" de haber perdido ante el número 2 del mundo, tiene que "reconocer sus propios méritos" por las últimas dos semanas del torneo de EE.UU.

Daniil Medvédev de Rusia reacciona en el quinto set mientras juega contra Rafael Nadal de España durante el partido final masculino del US Open en el Centro Nacional de Tenis de la USTA en Flushing Meadows, Nueva York, EE. UU., el 8 de septiembre de 2019.
Daniil Medvédev de Rusia reacciona en el quinto set mientras juega contra Rafael Nadal de España durante el partido final masculino del US Open en el Centro Nacional de Tenis de la USTA en Flushing Meadows, Nueva York, EE. UU., el 8 de septiembre de 2019. Daniel Murphy / EFE

"Él fue mejor hoy y tengo que admitirlo", dijo Medvédev en conferencia de prensa posterior al encuentro, en la que, sin embargo, dijo no arrepentirse de nada y estar orgulloso de sí mismo.

El ranking ATP quedó así: Djokovic ocupa el primer lugar, Nadal triunfante es segundo, Federer es tercero, Dominic Thiem es cuarto y Medvédev cierra el top cinco. Ahora los tres grandes están en un limbo bastante estrecho: Roger Federer, en la cima del Olimpo ostenta 20 grandes, Nadal un escalón abajo lo persigue con 19 y el serbio Novak Djokovic con 16 un poco más rezagado, pero apurando. Una batalla que cerrará un ciclo dorado para el tenis mundial.

Con EFE y Reuters

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