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Miles de zimbabuenses despiden al controversial expresidente Robert Mugabe

Los dolientes observan el cuerpo de Robert Mugabe, en estado en el estadio Rufaro, en Mbare, Harare, Zimbabwe , 12 de septiembre de 2019.
Los dolientes observan el cuerpo de Robert Mugabe, en estado en el estadio Rufaro, en Mbare, Harare, Zimbabwe , 12 de septiembre de 2019. Siphiwe Sibeko / Reuters

Muchos lo recordarán como un autoritario presidente que gobernó a mano de hierro el país durante más de treinta años. Pero para muchos otros, Mugabe será para siempre el libertador de su país de la minoría blanca.

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Los restos de Mugabe, fallecido el pasado 6 de septiembre en Singapur, llegaron el 11 de septiembre a Harare, la capital de Zimbabwe, donde los esperaban miles de ciudadanos y las más altas autoridades de Estado, entre ellos el propio presidente, Emmerson Mnangagwa, quien lo sucedió en el poder hace casi dos años, cuando fue derrocado por su propio ejército.

"La luz que nos dirigió a la independencia ya no existe, pero sus obras, su ideología, continuarán guiando a esta nación", dijo Mnangagwa en un breve discurso en la terminal de vuelos domésticos del aeropuerto que lleva el nombre del difunto mandatario.

El jefe de Estado pidió también a Zimbabue permanecer "pacífico, afectuoso, unido" mientras el país se prepara para enterrar a su presidente fundador tras varios días dedicados a su despedida y al correspondiente funeral de Estado.

Este jueves 12 de septiembre miles de zimbabuenses, en su mayoría simpatizantes con camisetas del partido ZANU-PF (Unión Nacional Africana de Zimbabue), se reunieron en el estadio Rufaro para despedir al expresidente. Se trata del mismo lugar donde Mugabe hizo su primer juramento de independencia en 1980.

Los dolientes reaccionan después de ver el cuerpo de Robert Mugabe, en el estadio Rufaro, en Mbare, Harare, Zimbabwe , 12 de septiembre de 2019.
Los dolientes reaccionan después de ver el cuerpo de Robert Mugabe, en el estadio Rufaro, en Mbare, Harare, Zimbabwe , 12 de septiembre de 2019. Siphiwe Sibeko / Reuters

El lugar del entierro de Mugabe, motivo de polémica, aunque ya saldada

El expresidente de Zimbabue, Robert Mugabe, será enterrado a principios de la semana que viene en su pueblo natal y no en el cementerio "Acre de los Héroes Nacionales", como quería el Gobierno del país africano, indicó este jueves su familia.

"Su cuerpo será expuesto en Kutama (su pueblo natal) el domingo por la noche y será enterrado en la intimidad el lunes o el martes. No irá al Acre de los Héroes Nacionales", dijo a la AFP uno de los sobrinos del difunto, Leo Mugabe.

Según allegados, el lugar del entierro ha sido motivo de polémica entre la familia de Mugabe y el gobierno de Emmerson Mnangagwa. En este sentido, la decisión de la familia Mugabe de darle sepultura en su ciudad natal y en una ceremonia privada, chocaría con las intenciones del actual presidente de que recibiera sepultura en un acto público.

El Gobierno había planeado que el exmandatario fuera sepultado en el Acre de los Héroes Nacionales en la capital del país, en un acto presidido por el actual jefe del Estado. No obstante, Leo Mugabe, echó por tierra esa posibilidad.

"La familia es la que toma la decisión y le dice al Gobierno lo que quiere hacer", subrayó el sobrino, al señalar que los 11 jefes de Estado africanos y otras altas autoridades que han confirmado su asistencia al funeral previsto para este sábado podrán ver el cuerpo de Mugabe y presentarle sus respetos.

Aunque el sobrino de Mugabe negó la existencia de una disputa con el Gobierno, la familia no parece haber perdonado a Mnangagwa su apoyo al golpe militar que derrocó a Mugabe en noviembre de 2017, pese a que el expresidente y su esposa han estado viviendo desde entonces en la citada mansión con ayuda de fondos estatales.

Foto de archivo de Robert Mugabe que falleció a los 95 años.
Foto de archivo de Robert Mugabe que falleció a los 95 años. Foto de archivo de Mugabe / Captura de pantalla

Pese a su fama de dictador sin escrúpulos, que liberó a su país para después convertirlo en su propio feudo, en muchos países de África, Mugabe es todavía venerado como un luchador icónico por la libertad y contra el dominio colonial blanco.

En general, su gobierno, que duró desde la independencia del Reino Unido en 1980 hasta su derrocamiento en 2017, se caracterizó por la represión a sus opositores, elecciones de dudosa credibilidad y la falta de libertades para su pueblo.

Con EFE y Reuters

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