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Barrett, Farrell o Kolisi, las estrellas en Japón-2019

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Tokio (AFP)

¿Un 'bad boy' como Owen Farrell, un modelo como Alun Wyn Jones o un símbolo como Siya Kolisi? Las estrellas del rugby mundial serán el centro de atención en Japón, donde todos ellos quieren levantar la Copa del Mundo el próximo 2 de noviembre.

- Beauden Barrett (NZL), retrasar a una estrella -

El mayor (28 años) de los hermanos Barrett -sus hermanos Scott y Jordie también viajarán a Japón- era el apertura indiscutible de los All Blacks desde 2016, cuando sucedió a Dan Carter. Pero luego de tres años de reinado y dos distinciones de mejor jugador del mundo (2016, 2017), el seleccionador, Steve Hansen, decidió este verano boreal retrasarle y colocarle como fullback, para confiarle el N.10 a Richie Mo'unga. Formidable con el pie, Barrett tendrá así más profundidad de campo para encontrar huecos.

- Owen Farrell (ENG), dar un vuelco a la Historia -

Dos torneos Seis Naciones con Inglaterra, tres Copas de Europa y cuatro campeonatos de Inglaterra con los Saracens: a los 27 años, el palmarés de Owen Farrell está a rebosar. Pero el apertura del 'XV de la Rosa' también vivió la eliminación en casa en la fase de grupos de la Copa del Mundo-2015, una gran humillación. Pero el jugador se puso rápidamente en pie para darle la vuelta a todo. En sentido figurado y literal: sus peligrosos placajes no sancionados sobre el sudafricano André Esterhuizen y el australiano Izack Rodda a finales de 2018 levantaron una gran polémica, convirtiéndole en un jugador al que la afición rival le encanta odiar.

- Siya Kolisi (RSA), el primer capitán negro -

Un cuarto de siglo después del final del apartheid y del primer título mundial de Sudáfrica (1995), la designación del tercera línea Siya Kolisi como primer capitán negro de la historia de los Springboks, en junio de 2018, fue un símbolo potente. Pero Kolisi (28 años), que pasó en su juventud de un gueto a una buena escuela de Port Elizabeth merced a sus actuaciones en el terreno de juego, sabe que la cuestión racial está lejos de resolverse en Sudáfrica. Cuando se casó con su mujer blanca, Rachel, recibió comentarios de odio, y criticó el sistema de cuotas en favor de los negros en la disciplina: "No querría ser seleccionado solo por mi color de piel", aseguró.

- Alun Wyn Jones (WAL), el licenciado en derecho -

Segundo línea moderno, potente en el placaje, imponente en los rucks, hábil en el toque y móvil pese a su físico de armario (1,98 m y 118 kg), Alun Wyn Jones no es solo alguien con buena planta. Es también un cerebro (se licenció en derecho) y un modelo de longevidad (33 años) en una demarcación dura. En su 4ª Copa del Mundo, ¿puede el jugador más veces convocado en la historia de Gales llevar a su país todavía más arriba, tras conquistar su cuarto torneo del Seis Naciones?

- Rieko Ioane (NZL), la nueva máquina -

En solo dos años completos a nivel internacional ya ha sido titular 23 veces con los All Blacks: el wing avanza en su carrera como sobre el terreno de juego, a toda velocidad. Digan adiós a Julian Savea y Nehe Milner-Skudder, terrores de la edición de 2015 (14 tries los dos): el prodigio de los Blues les empuja a la salida al sumar 23 con la camiseta del helecho, casi uno por partido (26 internacionalidades).

- Sexton (IRL), ahora o nunca -

¿Se equivocó de año el apertura del XV de Irlanda? Jonathan Sexton arrasó en 2018, llevándose el título de mejor jugador del mundo tras conquistar el Seis Naciones y la Copa de Europa con el Leinster, entre otros. Pero 2019 no ha sido igual: Irlanda bajó un escalón su nivel durante el Seis Naciones y sin Sexton, dosificado, sucumbió contra Inglaterra (15-57) en agosto. A los 34 años, el de Dublín sabe que el título supremo no puede esperar, que es ahora o nunca.

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