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España y Argentina, a un paso de volver a la final del Mundial de básquet

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Pekín (AFP)

España y Argentina buscarán el viernes en Pekín, en sus respectivas semifinales contra Australia (8h00 GMT) y Francia (12h00 GMT), su regreso a una final del Mundial de básquet, para intentar ocupar el trono vacante que ha dejado Estados Unidos, derribado en los cuartos de final.

Argentina albergó y ganó el primer Mundial, en 1950, y después jugó otra final, de 2002 en Estados Unidos, donde fue superada en el duelo por el oro por Yugoslavia.

En el caso de España únicamente ha llegado anteriormente a una final de este torneo, la que ganó a Grecia en Japón-2006.

Por ello, una victoria el viernes supondría para ambos la ocasión de regresar a la primera línea después de dos Mundiales en los que no pudieron estar en la lucha por las medallas.

De la generación coronada en 2006 únicamente continúan en el plantel español dos hombres, Rudy Fernandez y Marc Gasol, ese último campeón de la NBA esta temporada con Toronto y llamado a liderar a los suyos en ausencia de su hermano Pau.

España llegó a China-2019 privada además de estrella como Sergio Rodríguez y Nikola Mirotic, pero ha ganado todos sus partidos, incluyendo un duelo contra Serbia en la segunda ronda, que ha disparado la ilusión alrededor del equipo.

Sergio Scariolo ha podido repartir responsabilidades entre sus otros tres jugadores de la NBA, el base Ricky Rubio (15,3 puntos de media), y en los hermanos Juancho y Willy Hernangómez, además de apoyarse también en Sergio Llull (Real Madrid), MVP de la Euroliga en 2017.

España está acostumbrada en su época reciente a los podios internacionales.

En el anterior Mundial, los españoles decepcionaron siendo anfitriones, al caer contra Francia en cuartos de final, pero en los Juegos de Rio-2016 pudieron conseguir el bronce al vencer a Australia, que ahora intentará cobrarse la revancha.

Los 'Boomers' cuentan con cinco jugadores NBA en sus filas, liderados por el base de San Antonio Patty Mills (22,2 puntos de media). También destacan en el plantel Aron Baynes, Matthew Dellavedova, Joe Ingles y el veterano pívot Andrew Bogut.

Los australianos están invictos desde el inicio del torneo y en la segunda ronda vencieron a Francia (100-98).

Una semana antes del Mundial ya habían dado muestras de su potencial al vencer en un amistoso a Estados Unidos.

- Tras las sorpresas -

En la segunda semifinal, Francia y Argentina disputarán un duelo inesperado, tras dar las sorpresas de los cuartos al ganar a Estados Unidos (89-79) y Serbia (97-87).

La euforia se ha disparado en Argentina tras su victoria sobre los serbios.

En el equipo albiceleste sigue estando un hombre emblemático, Luis Scola (39 años), y brilla también Facundo Campazzo (Real Madrid).

Frente a ellos estará una Francia que fue tercera del Mundial en 2014 y que se apoya especialmente en cuatro jugadores NBA, Evan Fournier, Nicolas Batum, Frank Ntilikina y Rudy Gobert.

El técnico de los franceses, Vincent Collet, estimó justo después de la hazaña ante Estados Unidos el miércoles que el partido de semifinales ante Argentina podía ser incluso "más complicado" pese a que sobre el papel muchos podrían pensar que iba a ser más asequible.

"Paradójicamente, puede que sea un partido más complicado que el de esta noche. Tenemos que prepararlo lo mejor posible y tenemos poco tiempo", señaló.

Argentina y España, que se clasificaron el martes, han tenido un día más de descanso que Francia y Australia, lo cual tiene su importancia en este torneo de ritmo frenético y constantes viajes.

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