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Alexander von Humboldt: 250 años del científico que relacionó al ser humano con el cambio climático

Retrato de Alexander von Humboldt, 1843.
Retrato de Alexander von Humboldt, 1843. Joseph Karl Stieler

Este sábado se cumplen 250 años del nacimiento en Berlín del que es considerado el precursor del estudio del medio ambiente. Alexander von Humboldt fue el primero que dio a entender que todos los fenómenos naturales están entrelazados.

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Hace 250 años, el 14 de septiembre de 1769, nació en una familia acomodada de Berlín, Alemania (entonces el Reino de Prusia), Alexander von Humboldt. Este científico, geólogo, explorador y botánico, es considerado el padre de la ciencia ambiental antes de que los términos medio ambiente o ecología fueran inventados (1827 y 1875, respectivamente, según el diccionario Merriam-Webster).

Fue el primero en darse cuenta de, y en poner sobre papel, las interconexiones de los ecosistemas naturales en el mundo y de los impactos que tiene el ser humano en la naturaleza: descubrió las corrientes oceánicas (una de las cuales lleva su nombre), el ecuador magnético (la curva donde el campo magnético de la Tierra es horizontal), las zonas climáticas y la coexistencia de animales y plantas específicos en ciertas temperaturas. Su visión holística de la ciencia hizo que ya en 1830, describiera la deforestación, la irrigación y "las grandes cantidades de vapor y gases emitidos por la industria" como serios problemas para el planeta. Una afirmación confirmada por los científicos modernos como una de las razones del calentamiento global causado por el ser humano.

Humboldt utilizó la mejor tecnología que tenía a su alcance para medir y anotar todo a su alrededor: temperatura, humedad, campos magnéticos, el sabor del agua o los insectos, plantas o animales que veía en sus expediciones. Para la historiadora Andrea Wulf, el alemán, con su manera de usar el lenguaje, hizo que la ciencia fuera accesible al público mayoritario. "Tenemos que usar nuestra imaginación y nuestros sentimientos para poder comprender la naturaleza". Una afirmación del geólogo que, según Wulf, ningún científico se hubiera atrevido a decir en la época.

Alexander von Humboldt y su relación con Latinoamérica

El geólogo, que vivió 89 años, hizo dos grandes viajes en su vida: a América Latina y a Rusia. La primera expedición que duró cinco años (1799 – 1804) lo llevó por el continente americano, a lo que hoy es Venezuela, Colombia, Perú, Ecuador, México, Cuba y Estados Unidos.

En entrevista para France 24, Daniel Alscher, jefe de Cooperación Cultural y científico de la embajada de Alemania en Colombia, resaltó que Alexander von Humboldt durante su viaje a Latinoamérica "buscó el diálogo con las culturas que encontró". Un contraste con los europeos que habían colonizado la zona con el objetivo de extraer recursos de la región y evangelizar a la población. Su visita, según Alscher, tuvo un impacto en "la visión que se tenía de América en Europa".

Rechazaba la división entre el Nuevo y el Viejo mundo, una diferencia que él consideraba obsoleta y perjudicial. En su 'Ensayo político sobre el reino de Nueva España' expresó la brutalidad y lo desastroso de la colonización. También criticaba el trato que recibían los indígenas, y lo calificó de "cruel e injustificable". Fue un ferviente defensor de la liberación de los pueblos y muy contrario a la esclavitud.

Estas declaraciones ayudaron a aumentar la presión política sobre los países colonizadores. La influencia fue tan grande que incluso 'El Libertador' Simón Bolívar escribió que "quien realmente descubrió Sudamérica fue Humboldt, ya que su trabajo fue mucho más útil para nuestro pueblo que el de todos los conquistadores". Y que fue Humboldt quien, "con su lápiz, despertó a América Latina".

Alemania celebra el 250 aniversario de su nacimiento

Según Daniel Alscher, Alexander von Humboldt es el "embajador perfecto de Alemania para promover la cooperación científica y la cooperación internacional en retos globales como el cambio climático, la biodiversidad y el medio ambiente". Y el país natal del científico celebra los 250 años de su nacimiento con exposiciones, conciertos, conferencias y hasta un musical que resume la vida del prusiano. Uno de los proyectos más ambiciosos a nivel internacional es la digitalización de sus diarios.

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El científico publicó varios trabajos en los que recolectó todo su conocimiento, pero el más completo fue 'Cosmos', que no pudo terminar antes de su muerte, el 6 de mayo de 1859. Una extensa obra que finalmente fue publicada entre 1845 y 1862, y traducida a varios idiomas. Para Humboldt la palabra griega 'kosmos' era perfecta para su obra ya que significa 'belleza y orden' y era válida para todo lo que él vio en la tierra y en el cielo.

Con EFE y AP

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