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De los saltos de esquí al ciclismo: Primož Roglič gana la Vuelta a España

El ciclista esloveno Primož Roglič, celebra junto al español Alejandro Valverde y Tadej Pogačar (Eslovenia), tras coronarse como ganador de la Vuelta a España 2019. 15 de septiembre de 2019.
El ciclista esloveno Primož Roglič, celebra junto al español Alejandro Valverde y Tadej Pogačar (Eslovenia), tras coronarse como ganador de la Vuelta a España 2019. 15 de septiembre de 2019. Javier Lizón / EFE

A sus 29 años, Roglič le da a su país su primer título en una grande del ciclismo. Su compatriota Tadej Pogačar se alzó como revelación de la carrera y quedó tercero. El mejor latinoamericano fue el colombiano Nairo Quintana, cuarto clasificado.

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En 2013 el Giro de Italia pasó cerca de la frontera con Eslovenia, era un recorrido que terminaba en Altopiano del Montasio en la décima etapa de la ronda transalpina. Por ese entonces, Primož Roglič asistía a la carrera como espectador, tras dejar hacía dos años los saltos de esquí. Allí presenció la victoria del colombiano Rigoberto Urán en el fragmento, mientras él apenas comenzaba su carrera profesional en el ciclismo.

Seis años después, Roglič (equipo Jumbo-Visma) ya no tiene ese papel de aficionado en las grandes vueltas, ahora es él quien sale triunfante. Este domingo en Madrid ganó la Vuelta a España y se consagró como uno de los mejores pedalistas del circuito. Luego de superar varias caídas (una de ellas le costó 40 segundos en la etapa inaugural), Roglič aguantó los ataques de los colombianos en la montaña y rompió la carrera con la contrarreloj individual.

Era el guion que estaba escrito para el favorito de la carrera. Pero ese mismo libreto ya se había roto en el Giro de Italia cuando el ecuatoriano Richard Carapaz le ganó la carrera y Roglič parecía determinado a no dejar escapar otra oportunidad este año, tras aprender esa lección.

Es la primera vez que un esloveno gana una grande del ciclismo y además vienen con una alegría añadida por el papel del joven Tadej Pogar. Con apenas 20 años, este corredor del equipo de Emiratos Árabes Unidos se metió en el podio con la tercera plaza, por detrás del español Alejandro Valverde, subcampeón.

Aunque varios colombianos optaban al título, el mejor terminó siendo Nairo Quintana, del Movistar, que acabó cuarto. Su compatriota Miguel Ángel López (Astana) fue quinto. Un duro revés para los cafeteros que no pudieron marcar diferencias con el esloveno en la montaña. Además, la victoria de Roglič acaba con el sueño de tener un 2019 con pleno de victorias latinoamericanas en las tres grandes, tras el Giro de Carapaz y el Tour de Francia del colombiano Egan Bernal.

Primož Roglič: “No tuve una bicicleta hasta los 21 años”

El sueño de Roglič no era triunfar en la bicicleta sino sobre la nieve. Creció en la montaña, cerca del trampolín de Planica, al noroeste de Eslovenia. En 2007, con 17 años, se coronó campeón junior por equipos, pero ese mismo año sufrió una durísima caída.

Fue ese accidente el que lo llevó a conocer la bicicleta durante su recuperación para terminar abandonando los esquís en 2011 y comenzar una carrera como ciclista. “No tuve una bicicleta hasta los 21 años”, cuenta. "Yo me divertía en los saltos, pero llegué al ciclismo y también me gustó. Vi que podía ser uno de los buenos y me quedé”, afirma el campeón de la Vuelta a España.

En 2013 firma con el equipo Adria Mobil y en 2016 comienza su contrato con el Jumbo Visma, una escuadra de Países Bajos. Al año siguiente gana dos etapas en el Tour de Francia y en 2018 termina cuarto en la ronda gala.

Esta temporada parte como favorito para el Giro de Italia pero el triunfo se le escapa y acaba tercero. No corrió el Tour y ese descanso, más la lección del Giro, le sirven para exhibirse en España.

Con un gran dominio de la contrarreloj y buenas piernas para la montaña, Roglič se muestra así como uno de los grandes nombres del ciclismo. Renovó su contrato hasta 2023 con el Jumbo-Visma, un equipo que ya cuenta en sus filas con pesos pesados como Steven Kruijswijk y que se reforzaría con Tom Dumoulin.

Con AFP y EFE

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