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Mario Ledesma, un seleccionador argentino con acento francés

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Tokio (AFP)

Mario Ledesma podría pasar por francés. Sus once años en el Top 14, entre Narbonne, Castres y Clermont, dejaron huella en el antiguo hooker de los Pumas y ahora seleccionador argentino de rugby. Habla el idioma de Moliere con un marcado acento del sur del país galo, donde desarrolló su carrera. El sábado debuta en el Mundial contra Francia, su segunda casa.

El técnico, que se mide a los Bleus en Tokio, en un duelo casi decisivo para el futuro de ambos equipos, reconoció hace años que el rugby argentino creció gracias a Francia, donde se formaron muchos de los Pumas, sobre todo la base que logró el bronce en el Mundial-2007.

"Si estamos a este nivel es gracias a Francia. No podríamos haber entrenado en Argentina como lo hacíamos en Francia. No habríamos estado al nivel que estamos tanto físicamente como técnicamente. Gracias al recibimiento de los franceses, nos hemos convertido en un mejor equipo", señalaba Ledesma en 2012 a la cadena RMC cuando era ayudante en el Montpellier de Fabien Galthié, actual asistente en la selección francesa.

De aquellos 31 jugadores que lograron el tercer puesto en Francia, quince militaban en equipos galos.

- Bautizo técnico en Francia -

Si su despedida como jugador fue en Francia, también lo fueron sus inicios como entrenador, primero un año como ayudante de Michael Cheika en el Stade Français y luego como adjunto de Galthié en el Montpellier.

"Ledesma es una persona que conoce mucho el rugby francés, vivió muchos años allí, jugó muchísimos partidos contra ellos y sabe cómo se preparan y lo que tienen en la cabeza para estos partidos. Eso está buenísimo. Trabajó con Galthié. Todas esas cosas suman, sobre todo conocerlos a ellos y saber dónde apuntar", explicó el apertura de los Pumas Nico Sánchez a la AFP en Fukushima, donde se entrena estos días la selección argentina.

Francia y Argentina se miden el sábado en Tokio en una especie de octavos de final. Ambos equipos forman parte de la llave C junto a Inglaterra, y los tres deben luchar por los dos puestos que dan acceso a cuartos de final.

Ledesma regresó a Argentina, a los Jaguares, en 2017, tras dos años en Australia, como ayudante de Michael Cheika en los Waratahs y los Wallabies, para asumir este año el puesto de seleccionador de Los Pumas.

Al antiguo hooker le llega su primer partido como entrenador de los Pumas en un Mundial contra Francia, la que fue su casa y donde obtuvo el bronce en el Mundial de 2007.

- Un entrenador motivador -

"Ledesma ha vivido el Mundial como jugador, sabe las presiones que genera y lo que es, y además de haber sido un gran jugador, aporta mucha experiencia a este equipo. Ayuda que conozca tanto a Francia", explica a la AFP el pilar derecho de los Pumas, Juan Figallo.

Guido Petti, segunda línea de los Pumas, el jugador con más minutos en los Jaguares esta temporada, está encantado con el carácter que Ledesma imprime al equipo.

"Creo que es un gran entrenador, tiene las cosas muy claras. Transmite de gran manera todas las cosas que quiere llevar a cabo. Es un motivador, motiva día a día al equipo, está en cada detalle, siempre, para que todos seamos siempre lo mejor que podemos ser", afirma a poco días del inicio del Mundial.

Y el antiguo hooker sigue teniendo el mismo fuerte carácter en los banquillos que cuando era jugador. Tras la derrota contra Francia en noviembre pasado por 28-13, en Lille, lanzó un desafío. "No será lo mismo en el Mundial".

Y Ledesma busca la revancha el sábado en Tokio. En 2007, en las últimas veces que ambos equipos se enfrentaron en un Mundial, ya le ganó dos veces como jugador a Francia en su propia casa. Ahora quiere hacerlo doce años después.

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