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Aeropuertos y escuelas cerrados en Malasia y en Indonesia por humo de incendios

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Kuala Lumpur (AFP)

Varios miles de escuelas y ciertos aeropuertos permanecían cerrados este jueves en Malasia y en Indonesia, debido a la espesa nube de humo tóxico causada por los incendios de bosques en Indonesia, anunciaron las autoridades.

Desde hace varias semanas, los incendios devastan los bosques tropicales de Sumatra. El miércoles los focos de incendios en Borneo, detectados por satélite, se habían duplicado, según la agencia meteorológica de Asean.

Los incendios en Indonesia han desencadenado tensiones diplomáticas con Malasia y Singapur, que sufren los efectos de las vastas nubes de humo tóxico generadas por los incendios.

En Malasia había casi 2.500 escuelas cerradas, de las cuales unas 300 en la capital, Kuala Lumpur, debido al nivel de contaminación "peligroso" o "muy peligroso" del aire.

En Indonesia se cerraron varios centenares de escuelas en la provincia de Riau, en Sumatra, y 1.300 en el centro de Borneo. También varios aeropuertos estaban fuera de funcionamiento por falta de visibilidad en Borneo.

En total, por lo menos 1,7 millones de alumnos se vieron afectados en Malasia mientras que Indonesia no ha publicado estadísticas sobre el total de niños afectados.

Yakarta desplegó unos 9.000 bomberos y soldados con helicópteros para tratar de extinguir los incendios, pero ante la magnitud de la tarea los habitantes dependen sobre todo de la llegada de la estación de las lluvias para poner fin a esta tragedia.

Si bien los incendios ocurren cada año en el archipiélago indonesio, estos aumentaron este año debido a una estación seca particularmente larga e intensa.

Con 328.000 hectáreas quemadas desde principios de año, los incendios son los peores desde las devastadoras llamas de 2015.

En Singapur, el nivel de contaminación es también "peligroso" para la salud, según el índice oficial. El ministro de Medio Ambiente expresó su preocupación por el impacto de los incendios en el calentamiento global.

"Los incendios forestales en Indonesia y el humo resultante afectan la salud y el bienestar de los habitantes de Indonesia y de la región de ASEAN (Asociación de Países de Asia Sudoriental)", señaló Masagos Zulkifli en las redes sociales.

"Las emisiones de carbono generadas por los incendios representan un gran revés en la lucha mundial contra el cambio climático", añadió.

El Gran Premio de Singapur, previsto del viernes al domingo, también podría verse afectado.

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