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Francia opta por Vakatawa y Fickou como centros y Ntamack de apertura en debut contra Argentina

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Tokio (AFP)

El seleccionador del XV de Francia, Jacques Brunel, anunció este jueves que Romain Ntamack será el apertura para el primer partido del Mundial de rugby de Japón, el sábado contra Argentina, mientras que la dupla de centros estará formada por Gaël Fickou y Virimi Vakatawa.

El centro Wesley Fofana, uno de los líderes del ataque de los Bleus, está lesionado desde la semana pasada por problemas en un muslo.

Ntamack, por su parte, de apenas 20 años, le ganó el lugar como apertura a Camille Lopez, quien salió de inicio en los dos partidos de preparación de Francia, pero se mostró errático en los penales.

Lopez había sido titular en dos de los tres partidos de preparación de Francia, mientras que Ntamack lo fue en el tercero y último, contra Italia el 30 de agosto en el Stade de France (47-19).

Brillante en la animación del juego, Ntamack también se mostró preciso en los penales (5 de 6), al contrario que Lopez, que había fallado la mitad de sus lanzamientos contra Escocia el 17 de agosto (32-3).

Ntamack, campeón del mundo sub-20 en 2018, le vuelve a ganar la partida a Lopez, igual que en los tres de los cinco partidos del últimos Torneo de las Seis Naciones.

"Ha sido titular varias veces con nosotros y pienso que la solución Ntamack en el primer tiempo (del partido), y Lopez en el segundo, es lo mejor", declaró Brunel.

- Confianza en Ntamack -

El seleccionador francés no tiene ninguna duda de que Ntamack, más acostumbrado a jugar de centro en el Stade Toulousain, se encontrará cómodo como apertura: "No nos cuestionamos su calidad en ese puesto".

El apertura tendrá junto a él a Vakatawa y Fickou como centros, alineados por primera vez juntos. Vakatawa, que fue convocado a mediados de agosto tras la baja de Geoffrey Doumayrou, se encuentra de pronto en el XV de inicio tras haber jugado solo veinte minutos en los partidos de preparación.

"Virimi ha mostrado, desde su llegada a Japón, grandes cualidades en los entrenamientos, lo que nos ha llevado a darle la titularidad", justificó Brunel.

El capitán Guilhem Guirado, que solo había comenzado un partido de preparación, fue confirmado en el puesto de hooker. "Lo había dicho, no tenía dudas en ese sentido, y es el capitán del equipo", declaró Brunel.

El seleccionador decidió colocar a jugadores experimentados en el banco, con la presencia de Louis Picamoles (tercera línea) y de Maxime Machenaud, que fue preferido en el puesto de medioscrum a Baptiste Serin. Machenaud no ha jugado ningún minuto en los partidos de preparación, debido a una lesión.

"Hemos colocado experiencia en el banco para la segunda parte (del partido) con Picamoles y Machenaud", explicó Brunel.

El XV de salida será: Médard - Penaud, Fickou, Vakatawa, Huget - Ntamack, Dupont - Ollivon, Alldritt, Lauret - Vahaamahina, Iturria - Slimani, Guirado, Poirot

Sustitutos: Chat, Baille, Bamba, Le Roux, Picamoles, Machenaud, Lopez, Ramos

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