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Irlanda empieza con fuerza ante Escocia e Inglaterra pasa el trámite de Tonga

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Yokohama (Japón) (AFP)

Irlanda empezó con fuerza el Mundial de rugby al arrollar a Escocia (27-3), en un partido decisivo para decidir la primera plaza del Grupo A y evitar a Nueva Zelanda en cuartos, mientras que Inglaterra pasó el trámite de su duelo ante Tonga con una victoria por 35-3, en la llave C.

Por último, en duelo del Grupo B, Italia logró un cómodo triunfo sobre Namibia (47-22), en un partido en que su capitán, de origen argentino, Sergio Parisse, hizo historia al convertirse en el tercer jugador que disputa cinco veces el torneo.

Parisse alcanzó en número de Mundiales jugados al también italiano Mauro Bergamasco y a la leyenda samoana Brian Lima, en su partido internacional número 141.

Irlanda comenzó impresionando en su debut en Japón-2019, con su cómoda victoria contra Escocia en Yokohama (27-3).

El XV del Trébol, que se llevó un punto de bonificación con cuatro tries anotados, dominando ampliamente en el maul y en el scrum, cimentó su triunfo en una buena defensa, concediendo solo tres puntos a Escocia por un penal de Craig Laidlaw (21).

Bajo una pertinaz lluvia, con una climatología propia del Seis Naciones, el triunfo irlandés llegó con tries de los pilares John Ryan (6) y Tadhg Furlong (25), del hooker Rory Best (14) y del wing Andrew Conway (56).

A ellos se unieron dos conversiones de Jonny Sexton y Connor Murray, y un penal de Jack Carty (67).

- Lluvia en el Irlanda-Escocia -

La lluvia fue más fuerte en el segundo tiempo, donde Irlanda solo pudo añadir ocho puntos.

"Es un buen comienzo, pero debemos mejorar", afirmó el hooker y capitán, Rory Best.

El único motivo de preocupación para Irlanda, sigue siendo el estado de forma de Jonny Sexton, regularmente lesionado estos últimos meses.

El mejor jugador del mundo de 2018 fue atendido en los aductores al final del primer período y dejó la responsabilidad de patear a Conor Murray, siendo sustituido por Jack Carty a la hora de juego.

El seleccionador irlandés Joe Schmidt trató de calmar la preocupación por Sexton al asegurar que su estrella "está bien", pero sin más detalles.

El ganador de esta llave A, que será Irlanda si no hay sorpresas, se vería las caras en unos hipotéticos cuartos de final contra Sudáfrica, dos veces campeón mundial, pero que no tiene el nivel de otras ocasiones, y que parece destinado a ser segundo del grupo B.

Nueva Zelanda, tricampeón mundial, se impuso en el debut a Sudáfrica (23-13), en un partido decisivo para el orden final de su zona.

Irlanda, que llegó en seis ocasiones a cuartos de final en las ocho ediciones anteriores, espera superar esa cota, por primera vez en su historia.

- Rivales de los Pumas -

Por su parte, Inglaterra, favorito de un Grupo C en el que también están Argentina y Francia, pasó sin sobresaltos el trámite contra Tonga (35-3).

Los ingleses ya habían solucionado el partido en la primera mitad a la que llegaron con una ventaja de 18-3, con dos tries de Manu Tuilagi (23, 30) y el pie de su capitán Owen Farrell, que sumó una conversión y dos penales (10, 36).

Tras la buena primera parte de sus dos centros Tuilagi y Farrell, Inglaterra, siguió sumando en la segunda mitad, con un try de su hooker Jamie George (56), pero solo consiguió el punto de bonificación cerca del final con un cuarto ensayo del pilar Luke Cowan-Dickie (76).

Farell, por su parte, siguió sumando con el pie con un penal (42) y dos conversiones, para un total de 15 puntos.

"Hemos tenido que trabajar duro, pero estoy particularmente satisfecho porque al final estábamos bajo presión", declaró el seleccionador australiano de Inglaterra Eddie Jones, que se felicitó porque su equipo lleva dos partidos sin recibir un try.

Tonga e Inglaterra son los dos próximos rivales de Argentina, en unos duelos que los Pumas están obligados a ganar si quieren pasar a cuartos de final, tras ser derrotados por Francia el sábado en el debut (23-21).

Italia, por su lado, con su triunfo contra Namibia (47-22), lidera momentáneamente el Grupo B, con cinco puntos, mientras que Nueva Zelanda tiene cuatro, tras su victoria del sábado por 23-13 contra Sudáfrica.

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