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Francia: inicia el juicio por Mediator, el medicamento culpado de provocar miles de muertes

La doctora francesa Irène Frachon, impulsora del caso Mediator, muestra una caja del medicamento en la corte de Nanterre, el 14 de mayo de 2012.
La doctora francesa Irène Frachon, impulsora del caso Mediator, muestra una caja del medicamento en la corte de Nanterre, el 14 de mayo de 2012. Charles Platiau / Archivo / Reuters

La Justicia comenzó el proceso contra un grupo farmacéutico y autoridades de salud francesas por el caso Mediator, nombre de una píldora antidiabética que fue recetada como adelgazante ignorando sus efectos dañinos para la salud.

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La Justicia francesa comenzó este lunes 23 de septiembre el juicio penal contra 25 personas involucradas, en distintos grados, en el caso Mediator, nombre de un medicamento contra la diabetes distribuido por la farmacéutica Servier, considerado responsable de miles de muertes.

Lanzada en 1976, la píldora fue implementada para tratar el exceso de peso en pacientes con diabetes tipo 2, pero también fue recetada ampliamente por médicos como una cápsula adelgazante en personas sanas.

El activo de esta droga, Benfluorex, es un derivado de la anfetamina que provoca la supresión del apetito.

Pero a principios de 1997, especialistas comenzaron a advertir sobre los posibles efectos colaterales del medicamento, luego de que se detectaran anomalías en algunos pacientes como graves valvulopatías e hipertensión arterial pulmonar, entre otras.

En Estados Unidos, su uso fue prohibido, mientras que países como España o Italia dejaron de comercializar el medicamento en 2003 y 2004, respectivamente. Pero, pese a las alarmas, en Francia recién se retiró del mercado en 2009.

Habrían muerto más de 2.000 personas por el uso del Mediator

Durante sus 33 años de uso en Francia, se calcula que alrededor de cinco millones de personas utilizaron el fármaco y algunos estudios oficiales sitúan en más de 2000 el número potencial de víctimas mortales como consecuencia de su uso.

El juicio inicia en París diez años después de que la neumóloga francesa Irène Frachon alzara la voz para alertar sobre la situación. Para ella, "es un momento esencial porque hemos esperado años por esto".

"Ha sido una espera interminable e insoportable, también porque teníamos ante nosotros –las víctimas y yo misma- una interminable negación de responsabilidad por parte del laboratorio, que estos años ha hecho siempre lo contrario de lo que decía que estaba haciendo”, sostuvo.

Un mega juicio que lleva al banquillo al grupo farmacéutico y al organismo de control francés

El juicio por el escándalo Mediator tendrá una dimensión excepcional, tanto en términos de duración como del número de víctimas y partes civiles.

Se espera que los debates se extiendan durante siete meses, hasta abril de 2020, un período digno de los juicios de posguerra más largos en Francia. Esto se debe a la complejidad del expediente y al número de personas que se presentarán en el estrado.

En total, 4.981 víctimas se han movilizado a partir de la causa, de las cuales 2.684 se han constituido como parte civil. Más de 100 testigos fueron citados para declarar y 376 abogados participarán de las deliberaciones.

En concreto, hay 25 procesados, 11 personas jurídicas y 14 físicas, dos de las cuales fallecieron luego de que hace dos años se decidiera reenviar el caso ante el Tribunal Correccional. Entre ellos, el fundador de la farmacéutica, Jacques Servier, quien en 2011 señaló que "tal vez" tres muertes podían ser atribuidas al Mediator, aunque aclaró que se trataba de personas "en muy mal estado, que hubieran muerto de otra cosa".

"Es inconcebible" la idea de que en la empresa "conocían los riesgos y, sabiendo esto, lo entregaran a los pacientes"

El grupo farmacéutico Servier, principal inculpado, enfrenta cargos por homicidios y lesiones involuntarias, engaño agravado con daño para pacientes y estafa con perjuicio para la seguridad social y las mutuas.

Para el abogado de la firma, François De Castro, "es inconcebible" la idea de que en la empresa "conocieran los riesgos de este medicamento y, sabiendo esto, lo entregaran a los pacientes".

También están entre los acusados representantes de la Agencia Nacional de Vigilancia del Medicamento (ANSM), que reemplazó a la antigua agencia de seguridad sanitaria (AFSSAPS), bajo cargos de "homicidios y lesiones involuntarias" por haber demorado en el retiro de circulación del medicamento.

En 2011, la Inspección General de Asuntos Sociales estimó que Mediator debió haber sido prohibido en 1999, año en que se detectó el primer caso de disfunción de las válvulas cardíacas en un paciente que consumía esa droga.

En ese mismo año, el Estado francés implementó un fondo de indemnización y, según cifras publicadas por el diario 'Le Parisien', la farmacéutica Servier ha indemnizado a 3.762 pacientes con un total de 164 millones de euros, cifra récord en Francia.

Con EFE y AFP

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