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La quiebra de Thomas Cook deja a cientos de miles de turistas afectados

Un Airbus A320 de Thomas Cook Airlines pasa junto a un Boeing 757-300 de Condor Airlines después de aterrizar en el Aeropuerto de Duesseldorf, Alemania, el 23 de septiembre de 2019.
Un Airbus A320 de Thomas Cook Airlines pasa junto a un Boeing 757-300 de Condor Airlines después de aterrizar en el Aeropuerto de Duesseldorf, Alemania, el 23 de septiembre de 2019. Wolfgang Rattay / Reuters

La agencia de viajes británica, la más antigua del mundo, anunció su liquidación, dejando al menos 600.000 turistas afectados. Reino Unido anunció un plan de repatriación de emergencia para 150.000 británicos afectados.

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Reconocida por ofrecer paquetes turísticos en diferentes países y disponer de su propia aerolínea, la emblemática compañía de viajes británica Thomas Cook anunció este 23 de septiembre que entró en suspensión de pagos, tras varios meses de intentos por saldar una deuda que, se estima, alcanza los 2.100 millones de dólares.

El anuncio oficial fue hecho por Peter Fankhauser, director ejecutivo de Thomas Cook, que al iniciar dijo nunca haber imaginado que tendría que dar semejante noticia: "Luego de una decisión de la junta directiva, el receptor oficial del Gobierno británico (un funcionario nombrado para hacerse cargo de la liquidación) fue citado en las primeras horas de este 23 de septiembre para tomar el control de Thomas Cook. A pesar de los esfuerzos durante varios meses e intentar negociaciones, no pudimos asegurar un acuerdo para salvar nuestro negocio".

En la cuenta oficial de Twitter, Thomas Cook difundió el comunicado oficial para ampliar las razones que llevaron al desplome de la agencia que estuvo operando por 178 años. Fundada en 1841, en Leicester, por el empresario del mismo nombre, era la más antigua del mundo.

El informe detalla declaraciones puntuales de Fankhauser, director ejecutivo, quien pidió disculpas tanto a sus clientes como a los 21.000 empleados, 9.000 de ellos británicos. "Es un profundo pesar para mí y para el resto de la junta que no hayamos tenido éxito. Me gustaría disculparme con nuestros millones de clientes y miles de empleados, proveedores y socios que nos han apoyado durante muchos años", dijo.

De acuerdo con los ejecutivos, entre las razones principales de la quiebra están años de acumulación de una deuda financiera, además de tener problemas como las fluctuaciones de las divisas y verse afectado por el plan del Brexit, la salida de Reino Unido de la Unión Europea.

Afectados 600.00 viajeros y turistas en 16 países

La quiebra de Thomas Cook, una agencia que cuenta con una flota de 105 aviones y unos 200 hoteles, deja a 600.000 viajeros y turistas, 150.000 de ellos británicos, varados alrededor del mundo. Se calcula que hay clientes afectados en 51 destinos, en 16 países. La Autoridad de Aviación Civil de Reino Unido ha dado inicio a un proceso de repatriación de sus ciudadanos, que ha sido calificado como el más grande de la posguerra.

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El descontento de los afectados no tardó en manifestarse: "Dicen que no habrá ningún vuelo. Estaremos atascados aquí en el aeropuerto hasta las 7:00 p.m., creo. Se suponía que viajábamos a las 10:00 a.m., pero estamos atascados", dijo Nick Clame, viajero de Newcastle a la agencia de noticias Reuters, mientras esperaba respuesta de su vuelo.

La Autoridad Civil británica abrió un sitio web especial para atender la emergencia, en el cual las personas podrán obtener información de sus vuelos.

Tim Johnson, su director, declaró a los clientes de Thomas Cook que están de viaje que "si están fuera del país en unas vacaciones reservadas con Thomas Cook, entonces pueden continuar disfrutando sus vacaciones, las autoridades de Aviación Civil está lanzando una repatriación, la más grande desde la Segunda Guerra Mundial, y estaremos trayendo a casa a todos de regreso al Reino Unido lo más cerca posible a su fecha de regreso".

Los pagos de quienes hicieron reservas anticipadas con el operador turístico suman millones de libras esterlinas.

Con Reuters y EFE

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