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Santiago Carreras, el desparpajo juvenil de los Pumas

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Osaka (Japón) (AFP)

Santi Carreras fue un revulsivo para Argentina en el debut contra Francia en el Mundial de rugby. Su aportación no alcanzó para dar la vuelta al marcador, pero sus incursiones por la derecha al inicio del segundo tiempo dieron otro aire a los Pumas, que se contagiaron del desparpajo del cordobés para intentar levantar el partido, pese a ir perdiendo al descanso por 20-3, y casi lo consiguen, para acabar cayendo por 23-21.

"Entré con muchas ganas para ver si podíamos cambiar el resultado y creo que hicimos un buen segundo tiempo pero al final se nos escapó la victoria", afirmó Carreras a la AFP, en la concentración del equipo en Osaka, donde disputará el sábado contra Tonga su segundo partido del torneo.

Santiago Carreras se coló de forma inesperada a sus 21 años en el Mundial de rugby. El técnico Mario Ledesma lo incluyó en la lista de 23 jugadores como wing, dejando fuera a los 'europeos' Juan Imhoff y Santiago Cordero. Pero la confianza es grande por parte del técnico en el cordobés, el segundo jugador más joven de la plantilla, por tres meses de diferencia, tras el pilar Mayco Vivas.

Cuando Ledesma dio la composición del equipo, una de las mayores sorpresas fue ver al novel Santiago Carreras entre los ocho suplentes para el duelo contra Francia.

Fue entrar Carreras en el equipo en el segundo tiempo, por el wing derecho Ramiro Moyano, en la primera sustitución de los Pumas en ese partido, y empezar la remontada albiceleste tras una primera mitad desastrosa del equipo.

- Elogios de Ledesma -

"Sentimos que los primeros cambios iban a aportar al equipo y creo que lo hicieron. Agarraron el tren en movimiento y no se notó. Subieron la intensidad", explica Ledesma en relación a la entrada de Carreras.

El joven tres cuartos es un producto del Córdoba Athletic, el club deportivo más antiguo de la ciudad, con 137 años de existencia, donde fue descubierto por la Unión Argentina de Rugby y de ahí empezó a despuntar en los Pumitas y en los Jaguares.

"Empecé con unos amigos del colegio y después me fue gustando. Por suerte me llevaron a la selección juvenil y después empecé a poder jugar en los Pumas", explica con su tonada cordobesa.

Su desparpajo en la cancha no se corresponde fuera del terreno de juego. Introvertido. Es difícil sacar dos frases seguidas a este joven cordobés polifuncional, que puede jugar como wing, fullback o centro.

Los elogios que recibió por su atrevimiento para romper las líneas defensivas de Francia no han alterado su concentración de cara al segundo partido, contra Tonga, en una de las tres finales que quedan al equipo, sobre todo el duelo contra Inglaterra, el 5 de octubre, para luego acabar frente a Estados Unidos, cuatro días más tarde.

- Pensando solo en Tonga -

"No pienso en otra cosa que en el siguiente partido. Ahora tenemos la mente puesta en Tonga y quiero seguir entrenando para estar en el equipo. Obviamente quiero jugar y darle todo al equipo donde me toque", afirma.

"Creo que podemos ganar los siguientes tres partidos si jugamos como lo hicimos en el segundo tiempo contra Francia", añade el joven back.

Y como si estuviera en el campo cumpliendo las órdenes de Ledesma no se sale del guion cuando se le pregunta sobre sus expectativas de cara al futuro, de poder jugar en Europa o ser titular pronto con los Pumas.

"Tengo la cabeza puesta en el sábado y en preparar los mejor que pueda el duelo contra Tonga", señala escuetamente.

Su buen partido contra Francia y las rotaciones anunciadas por Ledesma pueden hacer que Carreras el sábado juegue su primer partido como titular en un Mundial.

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