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Hazaña de Los Teros pone al rugby uruguayo en la cima en el país del fútbol

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Montevideo (AFP)

"¡Histórico!", "Shockearon" al mundo, son "valientes que se animaron a soñar": los uruguayos despertaron este miércoles con titulares que bien podrían aplicarse a su amada selección de fútbol, para descubrir que esta vez son Los Teros, el equipo nacional de Rugby, el que se lleva todos los aplausos.

Es que la hazaña del combinado celeste que derrotó a Fiyi en Kamaishi por la Copa Mundial de Rugby de Japón no tiene parangón para este deporte en el país de Luis Suárez y Edinson Cavani, donde el rugby está relegado a un segundo plano y el fútbol es rey.

En las radios, los espacios de deportes se llenaron de rugby. El chofer de un bus capitalino repetía una y otra vez "¡15 a 1 las apuestas y ganaron!", constató un fotógrafo de la AFP que viajaba en el rodado. Los diarios no escatiman en elogios, y por unas horas, la celeste se vestía de rugby.

- Sorpresa y emoción -

El equipo uruguayo dio la que es considerada la mayor sorpresa de este Mundial en Japón al derrotar al número diez del ránking del planeta por 30-27, su mayor logro histórico en un país en donde muchos jugadores del seleccionado son amateurs y no viven del deporte que hoy los convoca.

"En esta crónica estamos todos. Los que seguimos hace tiempo a Los Teros y los que no saben tanto del rugby pero que ante una camiseta celeste frente a la pantalla no dudan", comenzó su crónica del partido el periodista del diario El Observador Ignacio Chans, autor del libro "Los Teros. Una historia de sacrificio y orgullo del rugby uruguayo".

"¡Histórico! Los Teros shockearon al mundo del rugby y le ganaron a Fiji", titula El País en portada de su versión digital.

Para el entrenador celeste, el argentino Esteban Meneses, que hizo la mejor preparación a su alcance para llegar a una competencia en la que su objetivo principal era ganar al menos un partido, es su cuarta participación en un Mundial y la tercera victoria en un torneo de este tipo.

"Nos hemos estado preparando para este partido durante cuatro años; somos un equipo y ganamos como un equipo", celebró el técnico.

En el estadio, las lágrimas rodaron por las mejillas de muchos jugadores uruguayos, entre ellos su capitán, Juan Manuel Gaminara.

"No somos los más grandes, no somos los más altos, pero vinimos aquí con las ganas de ganar. Nos hemos estado preparando para esto durante cuatro años y estoy realmente muy orgulloso de mi país", dijo Gaminara.

- De rugby y hazañas -

"Nadie nos regaló nada. Siempre nos hemos tenido que clasificar primero y después venir al Mundial. Desde que nos clasificamos, hemos estado pensando en este partido y ustedes vieron la pasión", añadió Gaminara.

Sus palabras recuerdan a las de muchos jugadores históricos del fútbol de Uruguay, que hacen de la humildad y el sacrificio un valor central.

El rugby se practica en Uruguay sobre todo en escuelas privadas, aunque existen grupos que entrenan de forma más o menos regular en otros contextos.

Ahora el objetivo para Los Teros será lograr por primera vez dos victorias en un Mundial, en el partido contra Georgia, prácticamente sin posibilidades de derrotar a alguno de los dos gigantes del grupo, Gales y Australia.

Uruguay había ganado a España en su primera participación en 1999 y a Georgia en 2003, para volver en la pasada edición de 2015, donde perdió sus cuatro partidos, uno de ellos precisamente ante Fiyi (47-15).

El tero, popularmente conocido como "teru teru" por su canto, es un pájaro típico de Uruguay, de plumaje gris, cuerpo afinado, que defiende su nido a como de lugar.

Precisamente en esta época tienen a sus polluelos y en la penillanura uruguaya se convierten en un atractivo particular porque anidan en el piso.

Con certeza, este miércoles, y hasta el choque con Georgia, muchos uruguayos embebidos en el ruido mediático que ha causado la sorpresiva victoria en Japón, mirarán a esta ave y pensarán que una vez más para el deporte uruguayo, el esfuerzo y el sacrificio permiten volar.

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