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"Echevarría tiene todo para triunfar", dice Javier Sotomayor

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Doha (AFP)

El mítico saltador de altura cubano Javier Sotomayor, plusmarquista mundial, estimó en una entrevista con la AFP en Doha que su país tiene como una gran opción de éxito en el Mundial, que comienza el viernes, a Juan Miguel Echevarría, quien tiene "todo para triunfar".

Sotomayor (51 años) ve además a Echevarría, campeón mundial bajo techo en 2018 y ganador este año en los Juegos Panamericanos y la Liga de Diamante, capacitado para batir el récord mundial de Mike Powell (8.95, vigente desde 1991) en un futuro. Echevarría, de 21 años, se acercó a tres centímetros este año en La Habana (8.92), pero esa marca no fue homologada por un viento demasiado favorable.

Pregunta: Tras quedarse en el Mundial de Londres-2017 con apenas un bronce, ¿las expectativas de Cuba son mejores en Doha-2019?

Respuesta: "Llegamos en mejores condiciones, con atletas de muy buena calidad. Entre ellos muchos atletas jóvenes. Quizás no tengamos mucha cantidad de medallas pero creo que tendremos una buena actuación".

P: ¿Se ha fijado algún objetivo de número de medallas?

R: "Una cantidad es bien difícil de predecir. Pero tenemos atletas con opciones, como en el disco femenino con dos claras candidatas (Yaimé Pérez y Denia Caballero), también con el saltador Juan Miguel Echevarría. Esas son nuestras mayores posibilidades en este Mundial, pero también hay otros jóvenes con muy buenos resultados".

P: ¿El récord del mundo está cerca para Echevarría?

R: "Nos está acostumbrando a tener grandes resultados, tanto la pasada temporada como la actual. La expectativa es que pueda conseguir, cuando sea, el récord mundial. Tiene todo para triunfar".

P: ¿Qué ha ocurrido para que la cosecha de medallas de Cuba sea en los últimos Mundiales mucho menor a los años de Iván Pedroso o de usted mismo?

R: "La diferencia es bastante grande respecto a los años en los que yo competía, sobre todo los años noventa. Son varios los factores, que afectan no sólo al atletismo, sino al deporte en Cuba en general. Son muchos los países de nuestra área que se han superado y nosotros nos hemos estancado un poco en cuanto a resultados deportivos, pero se está luchando por volver a los planos estelares. Nos va a costar mucho porque acostumbramos a la afición cubana y al mundo entero a tener unos resultados por encima de nuestras posibilidades reales. Hoy estamos con las posibilidades más acordes a las de países pequeños como el nuestro".

P: Su récord mundial en salto alto (2,45 metros) lleva vigente desde 1993 y no parece amenazado en este Mundial. ¿Cómo ve el concurso de esa prueba en Doha-2019?

R: "Es difícil decir un favorito esta temporada, no ha habido un gran claro saltador que se destaque por encima de los otros. No ha habido uno que haya ganado todas las competencias esta temporada. En los saltadores presentes aquí, las diferencias de sus mejores marcas es en muchos casos casi nada, eso quiere decir que señalar favoritos es difícil. Está (Mutaz Essa) Barshim, que no ha tenido una buena temporada pero está en casa. Lo más seguro es que lo haga bien".

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