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García Bragado, su Mundial 12+1 con casi 50 años

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Doha (AFP)

"Como diría Ángel Nieto, es el Mundial 12+1": Jesús Ángel García Bragado recuerda a menudo al fallecido piloto de motociclismo español para hablar de su histórica decimotercera participación en un Mundial, que alcanzará el sábado en los 50 kilómetros marcha.

Nadie había llegado a ese número de Mundiales de atletismo al aire libre disputados y lo logra con casi 50 años, convirtiéndose también en el competidor de más edad de la historia del evento.

Si bien el fallecido piloto español Ángel Nieto evitaba utilizar el número 13 para referirse a sus títulos mundiales en motociclismo por superstición, 'Chuso' García Bragado, que cumplirá los 50 años en octubre, lo hace para hablar de sus presencias en el evento donde ha logrado sus mayores logros, un oro (Stuttgart-1993) y tres platas (Atenas-1997, Edmonton-2001, Berlín-2009), todas ellas en la distancia larga de la marcha, los 50 kilómetros.

En Doha-2019, esa prueba se disputa el sábado e incluso para García Bragado tendrá una novedad: se disputará en la medianoche local, para evitar las temperaturas más extremas.

Será el regreso del veterano marchador español al Mundial después de Pekín-2015, ya que no estuvo en Londres-2017.

En la capital china había batido el récord de participaciones con su duodécima, dejando atrás los once de la marchadora portuguesa Susana Feitor, a la que había igualado en Moscú-2013.

Ahora, con su presencia en Catar, ampliará todavía más su ventaja, para hacer que en el futuro sea todavía más complicado superar su gesta.

"Es difícil de explicar, es impresionante lo que está consiguiendo. Esa pasión y esas ganas de seguir compitiendo, es un ejemplo para los jóvenes", dijo a la AFP el presidente de la Federación Española de Atletismo, Raúl Chapado.

"Las condiciones especiales que tiene en Doha, por el calor y la humedad, puede además darle opciones por su experiencia. Estoy seguro de que va a tener una posición importante", vaticinó.

Pese a esas palabras, García Bragado lleva tiempo siendo consciente de que ya no tiene la frescura del pasado.

"Cuando llevas muchos años ya sabes lo que puedes hacer. Es como (el piloto) Fernando Alonso, cuando le dan el coche ya sabe lo que puede hacer con él. Pues esto es parecido, sabes el motor que tienes y lo que le puedes pedir como máximo", admitía al término de su anterior participación mundialista, reconociendo que la edad era una limitación para su rendimiento. Y ahora tiene cuatro años más que en aquel 2015.

Al acabar este Mundial, García Bragado podrá también presumir de haber sido el competidor de más edad en la historia de esta competición, un dato especialmente valioso para él, que desde hace un tiempo está centrado en una carrera contra el paso del tiempo.

- Misión: Tokio-2020 -

Doha no será el final del camino. García Bragado quiere culminar el último de los récords de longevidad, para lo que necesita estar el año que viene en los Juegos Olímpicos de Tokio-2020, tras los cuales tiene pensado parar y pasar al otro lado, a centrarse en su labor de entrenador.

"Estando en torno a los diez primeros lugares, puede que con un duodécimo lugar y con generosidad, quizás el seleccionador me considere seleccionable para Tokio. Voy pensando en estar entre los diez primeros", dijo García Bragado este viernes en una conferencia de prensa, en la víspera de su participación el sábado en Doha.

En Rio-2016 alcanzó sus séptimos Juegos y se convirtió en el hombre con más presencias olímpicas en el atletismo, dejando atrás las seis del saltador de altura serbio Dragutin Topic y del mediofondista angoleño Joao N'Tyambe.

También se convirtió en la ciudad brasileña en el deportista español más veces olímpico, superando también las seis citas en las que habían estado el waterpolista Manel Estiarte y el jinete Luis Ángel Cervera.

E igualó en el atletismo, teniendo en cuenta ambos sexos, con la jamaicana nacionalizada luego eslovena Merlene Ottey, que también estuvo en siete Juegos Olímpicos. Estando en Tokio-2020, logrará su octava presencia y ya nadie en el atletismo le hará sombra tampoco en ese récord.

Una hazaña más para un atleta incombustible.

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