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Ellas hoy

¡Que viva la teta!, mitos y desafíos de la lactancia materna

Elvira Urquijo/EFE

En este episodio de 'Ellas hoy' conversamos con dos españoles expertos en lactancia. El doctor José María Paricio, considerado una autoridad mundial en la materia y autor del sitio web e-lactancia.org; y la experta Ruth Gimenez, codirectora de la escuela de formación de lactancia, Edulacta. Nos hablaron de esta práctica que debería ser lo normal en la crianza y que tendría que librarse de los mitos que llevan a su interrupción prematura. 

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La Organización Mundial de la Salud aconseja la lactancia materna exclusiva (LME) hasta los seis meses de vida y después de ese tiempo, cuando inicia la alimentación complementaria, pide que se mantenga esta práctica hasta los dos años de vida o más.

Una recomendación que no es gratuita, pues la leche materna (LM) contiene todos los nutrientes necesarios para el adecuado desarrollo del bebé, y además aporta anticuerpos que se adaptan al entorno y a las necesidades de cada lactante.

Así pues, se dice que la leche materna es la primera vacuna de los neonatos, y que esta seguirá ajustándose a las necesidades nutricionales del menor durante el tiempo que se mantenga el amamantamiento.

Pese a ser descrita como el alimento ideal para los bebés, las cifras en el mundo muestran un fuerte decrecimiento en la cantidad de menores que reciben esta alimentación natural.

Solo dos de cada cinco niños siguen recibiendo LM a los seis meses

La OMS se fijó como meta que el 50% de bebés en el mundo reciban lactancia materna hasta los seis primeros meses de vida, pues asegura que así se salvaría la vida de al menos 800.000 menores al año; y es que los bebés lactados tienen un 21 % menos de riesgo de morir en el primer año, y en ellos también se reduce un 10 % el peligro de obesidad y sobrepeso, comparados con los que son alimentados con leche de fórmula.

Según Unicef en la actualidad solo el 41 % de las madres del mundo cumplen con esta premisa y una recopilación de datos la Asociación Española de Pediatría mostró un panorama preocupante, dado que las regiones en las que más prevalece la lactancia de bebés hasta los seis meses o más son aquellas en las que se dispone de menos recursos; encabezan la lista los países del sur de Asia con 60 % y las naciones del sur y del este africano con 57 %.

En las naciones con mayor ingreso, el decrecimiento progresivo de la lactancia es dramático: la OCDE, citada por la Asociación Española de Pediatría, informó que en Estados Unidos, "en 2013, el porcentaje de inicio de LM era del 76 % y a los seis meses se reducía hasta el 1 %"; otro ejemplo fueron los países nórdicos donde la lactancia iniciaba cercana al 100 %, pero a los seis meses caía a menos del 20 %.

Los números indican un alto índice de fracaso en la práctica continuada de la LM y las causas se relacionan con el entorno de la madre y del lactante. La desinformación, los mitos heredados por las abuelas y la desactualización de los profesionales de la salud y de los cuidadores, crearon un ambiente descrito por expertos como "cultura antilactancia". Y en ese contexto el desafío es cada vez mayor.

Si busca mayor información:

1. La Liga Internacional de la Leche, https://www.llli.org/espanol/, es una organización dedicada a educar a madres, cuidadores y profesionales de la salud en temas de lactancia. Ofrece asesorías de lactancia, información detallada y grupos de apoyo para las madres en el desafío de nutrición de sus hijos.

2. El sitio web e-lactancia.org, creado por el doctor pediatra José María Paricio, presenta un completo catálogo de las sustancias que son o no compatibles con la lactancia; además, en su libro 'Tú eres la mejor madre del mundo' rinde homenaje a la labor materna y profundiza en consejos de lactancia, colecho y crianza sana de niños hasta los dos años.

3. La escuela española Edulacta, www.edulacta.com, ofrece programas que van desde dos horas hasta un año de formación en asesoramiento y lactancia materna. En sus plataformas de redes sociales, se ofrece información actualizada y constante acompañamiento en tiempo real a los padres con dudas y preguntas.

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