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Argentina prescinde de Sánchez contra Inglaterra y Sexton sigue sin aparecer con Irlanda

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Tokio (AFP)

El argentino Nicolás Sánchez y el irlandés Jonny Sexton, dos de los mejores aperturas del mundo, fueron protagonistas este jueves en el Mundial de rugby.

El tucumano fue descartado por el técnico Mario Ledesma para el partido decisivo de Los Pumas el sábado contra Inglaterra, en una final para pasar a cuartos, la siguiente ronda.

El irlandés, por su parte, jugó con su equipo contra Rusia, obteniendo un triunfo importante por 35-0, con punto de bonificación incluido, pero fue sustituido en el descanso.

Argentina se pregunta qué pasa con Sánchez. Pese a no estar muy fino en el Mundial (un 33% de acierto en los penales y un 50% en conversiones), causó sorpresa y extrañeza que Ledesma no lo metiera en la lista de 23 para el partido, ni siquiera como suplente.

Todo indicaba que Benjamín Urdapilleta, apertura del Castres fuera titular, pero nadie esperaba que Sánchez, máximo goleador del pasado Mundial y número 10 del prestigioso Stade Français, no estuviera como alternativa.

Todavía causa más sorpresa que Ledesma tenga que hacer toda una recomposición del equipo para sustituir eventualmente a Urdapilleta, al que quiere mantener los 80 minutos contra Inglaterra.

En lugar de Sánchez, que ya estuvo en el banco contra Tonga en el segundo partido (victoria por 28-12), después de haber sido titular en la derrota contra Francia (23-21), Ledesma ha metido como suplente al joven centro Lucas Mensa, de 23 años.

- Alternativa a Urdapilleta -

Si Urdapilleta no pudiera terminar el partido, Jero de la Fuente adelantaría su posición como apertura, y Mensa ocuparía el puesto como centro del rosarino.

"Lo hablamos con Nico antes de dar el equipo y fue un momento muy duro. El desafío más grande es aportar desde donde te toque. No es el único que queda fuera de los 23 y todos tienen esa mentalidad de aportar", afirmó Ledesma.

"No hay nada negativo en esa decisión. Es la mejor selección que hemos pensado para intentar ganar el partido", añadió el técnico.

Respecto al equipo que ganó a Tonga, solo cambió al número ocho Tomás Lezana, que deja su puesto a Javier García Desio.

Una victoria contra Inglaterra en su tercer encuentro del grupo C, acercaría a Argentina a cuartos, mientras que una derrota, tras haber perdido contra Francia, la eliminaría.

"Creo que es una oportunidad única para este grupo para entrar en la historia grande de Los Pumas. En la historia del equipo debe haber 20 partidos que han dejado huella y este sería uno más", afirmó Ledesma.

También la telenovela Jonny Sexton continúa. Ascendido a capitán por primera vez, el mejor jugador del mundo en 2018 dejó el terreno de juego al descanso del partido ganado por Irlanda contra Rusia (35-0), con punto de bonificación incluido, en partido del grupo A, en Kobe.

- Victoria de Irlanda -

Casi una hora ante Escocia en el partido inaugural, ninguno contra Japón, 40 contra Rusia... El Mundial de Sexton, que sufre continuas lesiones, especialmente en los aductores, es un resumen de su año: solo ha disputado doce partidos este 2019, ocho con el XV del Trébol.

Pero Irlanda aseguró lo esencial: el punto de bonificación, que tardó en llegar, puesto que el wing Andrew Conway no logró el cuarto try hasta el minuto 62.

Ese punto podría ser muy valioso en la carrera por la clasificación a cuartos.

Si derrotan a Samoa el próximo 12 de octubre, los irlandeses darían un paso de gigante a la siguiente ronda. Si no, su suerte dependería del Japón-Escocia, el 13 de octubre.

Por su parte, Fiyi, que había sido derrotada de forma imprevista por Uruguay en el debut (30-27), en una de las mayores sorpresas del torneo, se rehízo al ganar a Georgia por 45-10, con punto bonus incluido por sus siete tries, en el estadio Hanazono, en las afueras de Osaka.

Con esta victoria, Fiyi dio un paso casi decisivo para hacerse con el tercer puesto de la llave D, sinónimo de clasificación al próximo Mundial, detrás de Australia y Gales.

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