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Argentina espera su final con Inglaterra mientras Sudáfrica da paso hacia cuartos

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Tokio (AFP)

Argentina está cerca del día D. El sábado se juega su futuro contra Inglaterra en el Mundial de rugby y este viernes entrenaron los pateadores del equipo en el Tokyo Stadium, donde se disputará el duelo.

Será un partido decisivo dentro del Grupo C, una final como la han calificado estos días Los Pumas.

Tras la derrota en el debut contra Francia (23-21) y una victoria contra Tonga (28-12) en el siguiente partido, solo le vale a Argentina la victoria en el duelo contra Inglaterra.

Gran parte de la responsabilidad del partido pasará por los pies de los pateadores, el apertura Benjamín Urdapilleta y el fullback Emiliano Boffelli.

El fullback tendrá sobre sí el peso de haber fallado en el último minuto de la derrota contra Francia un penal que habría dado la victoria a Los Pumas.

"No me arrepiento de nada. Si hay un penal en parecida circunstancia y siento que puedo dar al equipo los tres puntos, viendo una posición en que puedo meterlo, lo voy a pedir. Luego dirán los conductores sin lanzamos al line o vamos a palos", señaló Boffelli.

Urdapilleta será el encargado de disparar a palos salvo en distancias largas, en que Boffelli será el designado. Ambos estuvieron entrenando este viernes en el estadio los lanzamientos.

- Urdapilleta y Boffelli, pateadores -

"A mí, la palabra miedo no me gusta utilizarla. Uno puede sentir la presión y yo la uso de motivación y no para que me tire hacia abajo. Si te agarra para el lado malo, mejor no entres en la cancha porque va a ser imposible jugar", afirmó el veterano apertura, que ha quitado el puesto a Nico Sánchez, máximo goleador del pasado Mundial.

Cuatro años después del cuarto puesto en Inglaterra-2015, Argentina podría quedar eliminada por primera vez en la fase de grupos desde 2003, justo cuando había empezado a apoyarse en la franquicia de Jaguares, creada en 2016 y que es el esqueleto de Los Pumas en este Mundial, tras ser finalista este año en el Super Rugby.

"Estoy de acuerdo que es un partido que va a marcar al equipo, porque si ganamos seguimos y si perdemos nos vamos. Pero eso no cambiará nada en lo que es el proyecto. Se viene andando por buen camino, que creemos que es el correcto", afirmó Martín Gaitán, uno de los asistentes de Mario Ledesma en Los Pumas.

Una victoria permitiría a Inglaterra clasificar a cuartos de final.

"Estamos físicamente en las mejores condiciones que hemos estado nunca. Estábamos volando este mañana en el entrenamiento", afirmó el seleccionador de Inglaterra, Eddie Jones.

- Inglaterra fuerte físicamente -

El técnico pidió a su equipo que iguale "el orgullo y la pasión" argentinos, pero también jugar de forma "inteligente" y mantener la disciplina.

Jones no quiso entrar en polémica cuando se le preguntó qué pensaba de que los argentinos Nicolás Sánchez y Agustín Creevy no fueran titulares contra Inglaterra.

"Seguro que el head coach argentino pondrá en cancha lo mejor que tiene. Es un tema del equipo argentino", dijo.

Si Argentina tiene una dura prueba a superar si quiere pasar a cuartos, Sudáfrica se aseguró virtualmente la segunda plaza del Grupo B, sinónimo de clasificación, al derrotar este viernes en Shizuoka a Italia con facilidad por 49-3.

La derrota de los Springboks en el primer partido contra Nueva Zelanda (23-13), ponía a este Sudáfrica-Italia como decisivo para hacerse con la segunda plaza y el probable pase a cuartos.

Y Sudáfrica, que partía como favorito, no tuvo problemas en aplastar a Italia con seis tries y el consiguiente punto de bonificación.

Tras haber ganado también a Namibia por 57-3, Sudáfrica se coloca con los mismos puntos que Italia (diez), pero a los Springboks solo les queda jugar con Canadá, mientras que los Azzurri se tienen que ver con los All Blacks.

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