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Japón gana a Samoa y se acerca a los cuartos de final del Mundial de rugby

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Toyota City (Japón) (AFP)

Japón, llevado en volandas por el estadio de Toyota, dio un paso de gigante para una clasificación histórica a cuartos de final, al vencer a Samoa 28-19 este sábado, con punto de bonus incluido.

Luego de empezar con dudas frente a Rusia (30-10) y de sorprender al mundo con una victoria contra Irlanda (19-12), los locales acarician la siguiente ronda con una victoria bonificada lograda en el minuto 85.

Solo queda un obstáculo: Escocia el próximo 13 de octubre. En caso de victoria, los nipones terminarán al frente de la llave A y se medirán a Sudáfrica en cuartos de final. Pero cuidado, porque los escoceses todavía pueden clasificarse si son los ganadores el próximo domingo. E Irlanda también sueña con el primer puesto, que permite esquivar a Nueva Zelanda en cuartos.

"Fue un partido complicado", dijo al final del encuentro el capitán japonés, Pieter Labuschagne. "Nos ha llevado tiempo: (Samoa) es un buen equipo y lo han demostrado, sobre todo en el primer periodo".

El seleccionador de los japoneses, Jamie Joseph, aplaudió, muy sonriente, la actitud de sus jugadores, que lograron el valioso punto de bonificación en el minuto 85 gracias a un try del wing Kotaro Matsushima: "Estoy muy orgulloso del equipo, especialmente al final del partido. Fue como si no quisiéramos dejarnos nada".

Los anteriores tries nipones llevaron la firma de Timothy Lafaele (29), tras varios desaciertos, Kazuki Himeno (53) y Kenki Fukuoka (75), el héroe en la victoria contra los irlandeses.

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