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Argentina, la crónica de una eliminación anunciada en el Mundial

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Tokio (AFP)

Argentina fue en el Mundial de rugby una sombra de lo que mostró en pasados torneos. Venía de ser semifinalista dos veces en los últimos tres (2007 y 2015), mientras que en 2011 llegó a cuartos.

Las expectativas, con ese bagaje, y el empujón que daba la creación de la franquicia Jaguares en 2016 en el Super Rugby, como nutriente de Los Pumas, daban grandes esperanzas.

Los Jaguares habían llegado además este año a la final del Super Rugby.

Y aunque Los Pumas estaban en el Grupo de la Muerte, con Inglaterra y Francia, en busca de dos puestos a cuartos, los Bleus llegaban peor que nunca al Mundial, como demostró su pírrica victoria ante la semiamateur Tonga este domingo por 23-21.

Pero Argentina, a las órdenes de Mario Ledesma desde 2018, no había mostrado una cara convincente antes de venir al Mundial.

Llevaba perdidos nueve test-matches seguidos y en el Rugby Championship de este año, pese a jugar dos como local, perdió los tres encuentros.

En el debut contra Francia, Argentina mostró tal vez su peor cara de los últimos años, haciendo una pésima primera parte, con un parcial en contra de 20-3.

- Mal partido con Francia -

Pese a una meta mejoría en la segunda mitad, acabó cayendo por 23-21.

Ledesma se agarró a dos decisiones arbitrales en un ataque de cólera, de lo que luego se arrepintió y pidió disculpas.

Las cosas no mejoraron en el segundo partido contra Tonga, pese a la victoria por 28-12, con otra mala segunda mitad.

"Veníamos bien preparados y con ganas de jugar bien. La espina que nos queda es ser consistentes los 80 minutos", afirmó el centro Jero de la Fuente tras caer contra Inglaterra.

Ante el XV de la Rosa, Ledesma decidió prescindir de dos de las referencias del equipo, el apertura Nicolás Sánchez, máximo goleador del Mundial de 2015, que ni siquiera estaba entre los 23 convocados para el partido, y el hooker Agustín Creevy, que acabó jugando en la segunda mitad.

"Creevy sigue siendo uno de los mejores hookers del mundo. Tanto Nico como Agus aportaron mucho y eso no afectó nada en el equipo", comentó el centro Jero de la Fuente tras la derrota contra Inglaterra.

"Somos un equipo, tanto lo que se quedan fuera como lo que acaban jugando. Los que están fuera levantan el ánimo del equipo", añadió el back de Jaguares.

Pero en las redes sociales y en la prensa argentina se empezó a hablar de mal ambiente en el equipo, lo que fue desmentido por el staff técnico.

"A veces hay más ruido fuera de lo que en realidad pasa adentro. No sé el porqué de ese ruido", respondió uno de los asistentes de Mario Ledesma, Martín Gaitán.

Argentina, como pedía Ledesma, fue firme en las formaciones pero se le olvidó atacar, con poca animación, y defender, errando mucho en los tackles.

"Físicamente estábamos muy bien, intactos, no es una excusa los muchos viajes con los Jaguares. Tuvimos fallas en defensa, cometimos penales infantiles, pero en las formaciones fijas no fue bien", resumió el hooker Julián Montoya tras la derrota contra Inglaterra.

- Un proyecto a defender -

Esta eliminación puede poner en duda un proyecto en el que Los Pumas deben ser nutridos por Jaguares, salvo en casos puntuales.

Argentina solo llamó a tres jugadores que están en el extranjero para este Mundial (los aperturas Nico Sánchez y Benjamín Urdapilleta y el pilar Juan Figallo), cuando había voces que pedían un poco más de flexibilidad y que hubiera otros elementos como Juan Imhoff, Facundo Isa y Santiago Cordero.

Pero Mario Ledesma, con contrato hasta 2021, piensa que el proyecto va por buen camino.

"Este Mundial es el comienzo de lo que viene. Hubo muchos jugadores que nunca habían jugado un Mundial y para los que fue un aprendizaje", afirmó el técnico.

"Para nosotros también, para el staff, es un aprendizaje. El grupo está muy unido. Se están haciendo muy bien las cosas y va a seguir siendo así", añadió.

Pero algunas cosas habrá que cambiar si se quiere presentar otra cara en el Mundial de Francia-2023.

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