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Feria Internacional del Libro de Cali: “Francia negra viene a dialogar con las culturas negras del Pacífico colombiano”

El novelista y periodista chocoano Arnoldo Palacios llegó a Francia a desarrollar su carrera literaria pero nunca dejó de mirar hacia su tierra natal, de la que retrató en su obra el hambre y el olvido.
El novelista y periodista chocoano Arnoldo Palacios llegó a Francia a desarrollar su carrera literaria pero nunca dejó de mirar hacia su tierra natal, de la que retrató en su obra el hambre y el olvido. Cortesía FIL Cali 2019

La feria del libro de este año, que se realiza del 10 al 20 de octubre, la ciudad colombiana con mayor población afro celebra y reflexiona sobre la multiculturalidad a través de la cultura francesa del África subsahariana y las Antillas.

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Para explicar la importancia de un invitado de honor en una Feria del Libro, a Juan Camilo Sierra, director de la Feria Internacional del libro de Cali, le gusta utilizar una comparación más artística que literaria. La feria, dice Sierra, es como la colección permanente de un museo, “la estructura con la que un museo viaja en el tiempo”, mientras que el invitado de honor es como exposición temporal, la que permite “formar nuevos públicos, crear nuevos polos de atracción”.

Eso es lo que será Francia, un gran polo de atracción en la feria que se celebra del 10 al 20 de octubre en Cali, la capital del Valle del Cauca, en el suroccidente colombiano. “No solo por ser Francia, sino por la decisión curatorial que se ha tomado”, afirma su director.

Y es que la comitiva francesa, compuesta por 30 invitados y encabezada por el embajador del país galo en Colombia, Gautier Mignot, viene de 12 países diferentes del África subsahariana y las Antillas. Como explica el director de la FIL Cali, se trata de invitados con una razón de ser, un proyecto de vida multicultural. “Todos tienen sus orígenes en África, muchos son nacidos en África y tienen todo un desarrollo profesional en Francia y otros países de Europa, que muchas veces es de ida y vuelta hacia África”.

Consulte aquí la programación de la feria

Una conexión cultural que no solo se lee sino que también se oye, se ve y se saborea

El lema de la FIL Cali 2019, ‘Una feria con los 5 sentidos’, es cierto también para la oferta de Francia como invitado de honor. La presencia francófona en el evento abarca el arte, la literatura, el cine y la gastronomía. Estas expresiones culturales que nacen en África o las Antillas, y que en gran medida se fortalecen en Europa, son herramientas que utiliza la FIL Cali para reflexionar acerca de temas como la diáspora o la segregación. Dolores que comparten las poblaciones negras en Colombia. Para France 24, estos son algunos de los “momentos franceses” imperdibles:

La novela gráfica de Marguerite Abouet

La escritora de Costa de Marfil, formada en Francia, es conocida principalmente por la saga de ‘Aya de Yopougon’, en la que aborda de manera sencilla y con humor, las dificultades cotidianas de una mujer joven en Costa de Marfil. Como destaca Juan Camilo Sierra, es en esa sencillez donde reside la profundidad y sofisticación del personaje de Aya, que sirve además para desmitificar la visión “trágica” que algunos tienen de África. Abouet estará presente en dos charlas y la película inspirada en su novela gráfica se proyectará en varias ciudades del Valle del Cauca.

Las letras de Sami Tchak y Raphaël Confiant

Tchak, filósofo, sociólogo y escritor togolés retrata la sordidez de la sociedad contemporánea. Su origen africano, su formación en Francia y su conocimiento de Latinoamérica se plasman en su trabajo, en el que se destaca la novela Place des fêtes (titulada en español como ‘Puta vida’). Confiant, nacido en Martinica, es uno de los mayores representantes y defensores de la narrativa creole. En sus novelas analiza el influjo de Francia en la sociedad y la política antillana.

Confiant, nacido en Martinica, es uno de los mayores representantes y defensores de la narrativa creole.
Confiant, nacido en Martinica, es uno de los mayores representantes y defensores de la narrativa creole. Cortesía FIL Cali 2019

El arte que revela la lucha y el esclavismo

Francia llevará a la FIL Cali dos exposiciones artísticas que abordan la diáspora africana desde perspectivas, tiempos y situaciones diferentes. ‘A bordo de un navío esclavista, La Marie-Séraphique’ está compuesta por las colecciones del Museo de Historia de Nantes, Castillo de los duques de Bretaña y busca ilustrar el tráfico de esclavos por la vía marítima. La exposición titulada ‘Sismographie des Luttes’ (Sismografía de las luchas), “es un recorrido por la historia de las revistas críticas y culturales francesas”. Su curadora, la argelina Zahia Rahmani, también una destacada escritora musulmana, ofrecerá una visita guiada de la exposición el 12 de octubre.

El performance de Guy Régis Jr. y Hélène Lacroix

La pareja de artistas haitianos presentará NEV o Nègres en vente (Negros en venta), “un trabajo sonoro, poético y performativo construido a partir de archivos de República Dominicana, carteles publicados en Estados Unidos y grabaciones obtenidas en Haití y la ciudad francesa de La Rochelle”. Con este performance, Régis Jr. y Lacroix reflexionan acerca del comercio de esclavos en la isla de Santo Domingo entre 1680 y 1800.

Una experiencia gastronómica con Chris Massamba

El chef y terapeuta nutricional ofrece otra forma de conectar a África con el Pacífico colombiano: a través de sus sabores. Su propuesta se llama ‘África en Colombia Gastronomía Conexión - un diálogo entre culturas’. Nacido en el Congo y formado en Londres y París, es una muestra más de la multiculturalidad francófona.

Arnoldo Palacios, el puente entre Francia y el Pacífico

No se trata de un invitado francófono, pero el homenaje que la FIL Cali quiso hacerle a este novelista y periodista chocoano está íntimamente ligado a la presencia de Francia como invitado de honor. Arnoldo Palacios es un representante más de esa multiculturalidad que exponen otros invitados francófonos a la feria. Como ellos, llegó a Francia a desarrollar su carrera literaria pero nunca dejó de mirar hacia su tierra natal, de la que retrató en su obra el hambre y el olvido.

El novelista Arnoldo Palacios está ligado a la presencia de Francia como invitado de honor, pues desarrolló su carrera en ese país.
El novelista Arnoldo Palacios está ligado a la presencia de Francia como invitado de honor, pues desarrolló su carrera en ese país. Cortesía FIL Cali 2019

Palacios es también un símbolo de la segregación que sufre la población afrocolombiana, y su homenaje es una manera de relanzar su obra y reflexionar acerca de las problemáticas del Pacífico colombiano. “Todavía, desafortunadamente, hacemos parte de un universo muy segregacionista, muy racista, profundamente elitista y creo que un proceso como este es un aporte para construir ciudadanía desde elementos mucho más plurales, más abiertos”, afirma Juan Camilo Sierra.

Conversatorios académicos, talleres creativos y hasta la experiencia de lectura de unos estudiantes de colegio hacen parte del homenaje al autor de ‘Las estrellas son negras’ y ‘Buscando mimadredediós’.

Lecturas y voces al lado del río

La “colección permanente” que es la FIL Cali, de acuerdo con la figura que utiliza su director, busca apuntar hacia la pluralidad y la inclusión. Por eso, en medio de la coyuntura que vive Colombia, luego del acuerdo de paz entre el Gobierno y la antigua guerrilla de las FARC, la feria también la apuesta a la “polifonía de visiones”. “Aquí ya no hay un juego de vencidos y vencedores, sino que hay dos orillas que se juntan desde la nobleza de la palabra”, explica Sierra.

Para la FIL Cali, los libros y el diálogo en torno a ellos es clave en el momento que vive el país. Por eso cuenta este año con la presencia del expresidente de Colombia y premio Nobel de Paz, Juan Manuel Santos, quien presentará su libro ‘La batalla por la paz’, así como de Humberto de la Calle, jefe negociador de este proceso, con su libro ‘Revelaciones al final de una guerra’. Reflexionando acerca de un pasado violento estarán Gloria Pachón de Galán con su libro ’18 de agosto’ y la periodista María Elvira Samper presentando su obra ‘1989’.

Como en un buen libro, la forma también cuenta en la FIL Cali. Esta se concibió en el espacio público y con entrada libre. El Bulevar del Río, donde se montan más de 4.000 m2 de carpas y se adecúan cuatro auditorios, es un paseo peatonal que bordea el río Cali, uno de los siete que fluyen por la ciudad del Pacífico colombiano.

Como lo explica el director de la FIL Cali, “se trata de un proyecto de ciudad, que hace parte de un proceso de dignificación de un espacio público emblemático”. Pero también, añade Sierra, es un proyecto regional, pues durante seis de los días en que se celebra la FIL en Cali, se llevan a cabo Festivales del libro y la lectura en cinco ciudades intermedias del departamento: Buenaventura, Buga, Cartago, Palmira y Tuluá.

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