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Nueva Zelanda se pasea ante Namibia pese a un inicio a medio gas

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Tokio (AFP)

Nueva Zelanda no tuvo ningún problema en superar a Namibia (71-9), este domingo en Tokio, pese a que en el primer tiempo no se mostró convincente, y dio un paso más hacia su objetivo de clasificar a cuartos de final del Mundial de rugby.

Con once tries, que le valieron un punto bonus, y los 21 puntos del apertura Jordan Barrett (ocho conversiones y un try), los All Blacks solucionaron el trámite ante un equipo muy inferior.

Nueva Zelanda dio descanso a muchos de sus titulares para este partido, colocando un equipo alternativo, incluido Jordan Barrett.

"Estoy contento de la actuación de Jordie Barrett", reaccionó el técnico neoozelandés, Steve Hansen.

"Nuestro primer período no fue bueno, sobre todo debido a la buena actuación de los namibios. En cambio, estoy satisfecho de nuestra segunda mitad", añadió el seleccionador.

Con este triunfo, Nueva Zelanda, que había vencido en el debut del torneo a su rival más peligroso, Sudáfrica (23-13), se coloca en primera posición del grupo B, con catorce puntos, cuatro más que los Springboks e Italia.

- A un paso de cuartos de final -

Para certificar su pase a cuartos, Nueva Zelanda debe ganar en el último partido a Italia, el sábado, con lo que además se haría con la primera plaza de la llave.

De este modo, se vería las caras en cuartos de final con el segundo de la llave A, probablemente Irlanda, que era favorita de esa zona, pero que fue derrotada por Japón.

Nueva Zelanda no pareció emplearse en los primeros compases del partido, con una ventaja mínima de 10-9 hasta el minuto 35, tras dos tries del wing Sevu Reece (5) y del centro Anton Lienert Brown (20), a los que respondió Namibia con tres penales del medioscrum Damian Stevens.

Pero Nueva Zelanda, pese a tener uno menos en la parte final de la primera mitad, por una tarjeta amarilla al pilar Nepo Laulala, logró un tercer try por medio del tercera línea Angus Taavao (35).

Con el regreso de Laulala, Nueva Zelanda consiguió antes del descanso el cuarto try, gracias al fullback Ben Smith, que le daba el punto bonus (40), dando una ventaja al descanso a los All Blacks de 24-9.

Con el partido controlado, Nueva Zelanda sumó nuevos tries en el segundo tiempo por medio de Joe Moody (41), Lienert Brown (46), Reece (51), el capitán Samuel Whitelock (55), Ben Smith (67), Jordie Barrett (75) y TJ Perenara (78).

Los All Blacks volvieron a perder a un jugador en los últimos minutos de partido por tarjeta amarilla a Ofa Tuungfasi (72), lo que no les impidió lograr dos tries más.

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