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"Amamos a China", responden los Houston Rockets al tweet de su gerente sobre Hong Kong

James Harden (derecha) y Russell Westbrook se pronunciaron a favor de China tras la polémica generada por el tweet.
James Harden (derecha) y Russell Westbrook se pronunciaron a favor de China tras la polémica generada por el tweet. Troy Taormina / vía Reuters

James Harden, estrella del equipo de Houston, se expresó en favor de China tras el comentario de Daryl Morey, gerente general del conjunto, expresando su apoyo a Hong Kong. El tweet ha puesto en juego millones de dólares en patrocinio a la liga.

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Daryl Morey, gerente general del equipo de baloncesto Houston Rockets, generó conmoción en China y preocupó a los dueños del conjunto luego de que un mensaje en Twitter fuese tomado como una ofensa para el gigante asiático.

Morey emitió una opinión en la que hacía referencia a las protestas que se desarrollan en Hong Kong. Su mensaje contenía una imagen y la frase "lucha por la libertad, de pie con Hong Kong", la cual fue eliminada de la red social debido a los comentarios adversos que generó.

Tras el retiro de la publicación, Morey calificó como lamentable la reacción que tuvo su mensaje. Tilman Fertitta, dueño del equipo que hace parte de la NBA, recurrió a la misma red social para aclarar que Morey no hablaba como representante de los Houston Rockets.

"Morey NO habla por Houston Rockets. Nuestra presencia en Tokio tiene que ver con la promoción de la NBA internacionalmente y NO somos una organización política", se lee en el tweet de Morey.

Una de las voces activas que intentó calmar las aguas fue el escolta del conjunto, James Harden, quien desde Japón, donde el equipo hace pretemporada, aprovechó para expresar su respaldo a China a través de la televisión mientras se encontraba en compañía de otro jugador del equipo, Russell Westbrook.

"Nos disculpamos, amamos a China (…) Nos encanta jugar allí. Ambos (Harden y Westbrook) vamos allí una o dos veces al año. Nos muestran el mayor apoyo, así que los apreciamos", dijo Harden al canal 'ESPN' desde Japón.

A pesar de las disculpas tanto del propietario del equipo como de sus principales jugadores, una serie de patrocinadores de origen chino le han retirado el apoyo al conjunto, lo cual ha generado preocupación en el resto de los dueños que componen la liga.

Relación China-Houston Rockets y la NBA

Para entender el impacto y las razones del nerviosismo de los propietarios por la situación, debemos trasladarnos al principio de la década de 2000, cuando el pívot Yao Ming, nacido en China, jugó para los Rockets entre 2002 y 2011.

Ming no ha sido el único jugador chino en la NBA pero ha sido el de mayor impacto. Gracias a él, millones de chinos empezaron a relacionarse con el baloncesto estadounidense al punto que para el año 2008, la NBA empezó a extender su poderío a la nación asiática.

De acuerdo con Reuters, se calcula que al menos unos 500 millones de chinos siguen los encuentros de la NBA. Adicionalmente, la NBA tiene acuerdos de licencia y venta minorista en China que se suman a un negocio por más de 1.500 millones de dólares con Tencent Holdings Ltd (una multinacional china que provee servicios de Internet) y la cadena estatal 'CCTV'.

Tencent anunció que no transmitiría los partidos de los Rockets en China, algo que fue seguido por 'CCTV'. Además, Yao Ming, como presidente de la Asociación China de Baloncesto, expresó la ruptura de cualquier lazo con el equipo.

La marca de ropa deportiva Li-Ning expresó a través de un comunicado su molestia respecto al tweet de Morey.

Por otro lado, la alta dirigencia de la NBA mostró preocupación por lo que pueda ser la relación con China en el futuro. Varios han sido los empresarios chinos que han invertido en el baloncesto estadounidense, siendo el último caso el de Jos Tsai, cofundador de la empresa de comercio electrónico Alibaba, que adquirió el 51% de las acciones del equipo Brooklyn Nets que sumará al 49% que ya poseía.

¿China le dará la espalda a la NBA?

Entre sus mensajes de disculpa, Morey dejó clara su intención de no querer ofender a los chinos y su poco conocimiento sobre el caso. Sin embargo, las reacciones tras su publicación parecieran no tomar en cuenta su pesar y están centradas en una posición política.

"No tenía la intención de que mi tweet causara ofensa a los fanáticos de los Rockets (...) Simplemente estaba expresando un pensamiento, basado en la interpretación de un evento complicado. Desde ese tuit he tenido muchas oportunidades de escuchar y considerar otras perspectivas", trinó Morey.

El propietario de los Nets, Joe Tsai, describió la situación como "un problema del tercer ferrocarril".

"A estas alturas espero que puedan comenzar a entender por qué el tweet de Daryl Morey es tan perjudicial para la relación con nuestros fanáticos en China (…) No conozco a Daryl personalmente. Estoy seguro de que es un buen gerente general de la NBA y tomaré en serio su disculpa posterior de que no estaba tan bien informado como debería haber estado. Pero el daño que ha causado este incidente llevará mucho tiempo repararlo", escribió Tsai en su cuenta de Facebook.

Entre el jueves 17 y el sábado 19 de octubre los Lakers de Los Ángeles (Con LeBron James) disputarán dos partidos en las ciudades de Shanghai y Shenzhen frente a los Brooklyn Nets de Tsai.

Con AP y Reuters

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