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Argentina contra EEUU, inicio del cambio generacional hacia Francia-2023

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Kumagaya (Japón) (AFP)

Argentina afrontará con muchos cambios el partido de su despedida del Mundial de rugby contra Estados Unidos, el miércoles en Kumagaya. Cinco de los quince titulares contra los norteamericanos tienen 25 años o menos. Como símbolo de todos ellos está el wing Santiago Carreras, de solo 21, que tras su gran segunda parte contra Francia se hizo con el puesto de titular en los otros tres partidos.

Junto a Carreras, otro wing, Bautista Delguy, de solo 22 años, parece contar con el beneplácito del staff de Los Pumas.

Pese a su lesión en el tobillo a principios de enero, y recuperarse a finales de julio, Mario Ledesma ha mostrado una fe ciega en el joven jugador de velocidad endiablada, que ha participado en los tres últimos encuentros.

"Con este partido empezamos a construir lo que se viene. Es un privilegio y nos prepararnos para el futuro", señaló el joven centro Juan Cruz Mallía, de 23 años, en referencia a ese duelo contra Estados Unidos, en el que será titular en su debut en un Mundial.

Las derrotas ante Francia (23-21) e Inglaterra (39-10), en el Grupo C, y la consiguiente eliminación han convertido este partido contra Estados Unidos en un banco de pruebas, en el inicio de la cuenta atrás hacia el próximo Mundial de Francia-2023, sobre todo cuando el grupo no se volverá a reunir hasta la ventana de test-matches del próximo mes de julio.

- Ver gente nueva -

"La mejor forma de mirar hacia adelante, hacia los cuatro años es comenzar bien, haciendo un buen partido contra Estados Unidos", afirmó este martes Juan Fernández Lobbe, uno de los ayudantes del técnico Mario Ledesma.

"Es la primera oportunidad para empezar a construir algo", añadió Fernández Lobbe.

El técnico de la selección argentina, Mario Ledesma, en el cargo desde 2018, afirma que ya está pensando en Francia-2023, un lugar donde despegó el rugby argentino en el Mundial de 2007, cuando Los Pumas lograron el tercer puesto.

"En los próximo dos o tres años vamos a ver a muchos chicos que han destacados en los Mundiales de menores de 20 años integrando seleccionados nacionales", afirma Ledesma.

"En este Mundial sacamos enseñanzas muy importantes. Cuando ves a los jóvenes en el vestuario después de la derrota contra Inglaterra, a tipos como Santi Medrano (el pilar de 23 años) o Santi Carreras, que los tocó jugar, o Mallía, que ni siquiera estaba en los 23 convocados, y los veías golpeados, van a llevar esas enseñanzas para adelante", analiza Ledesma.

- Muchos cambios -

El seleccionador argentino, que ha manifestado en alguna ocasión que quiere seguir en el puesto hasta el Mundial de 2023, piensa que es normal que haya muchos cambios y un relevo generacional en el próximo torneo.

"A este Mundial llegaron 16 chicos nuevos que no habían disputado ningún Mundial. El número es siempre parecido. A veces es diez, a veces es más parecido a dieciséis, pero se mueve ahí", afirmó.

"Sin ponerte a hacer cuentas muy finitas, va a haber por lo menos diez tipos que no van a repetir. Es estadística. La cuenta anda por ahí, entre diez y quince", analizó.

Jugadores como Juan Manuel Leguizamón, Benjamín Urdapilleta, Nicolás Sánchez, Juan Figallo, Nahuel Tetaz Chaparro, Tomás Cubelli, Joaquín Tuculet o Agustín Creevy, que ya han superado la treintena, es más que probable que no estén en Francia-2023.

Otros como Pablo Matera o Tomás Lavanini se van a Europa, y con la regla de Argentina de solo llamar a jugadores en el extranjero en ocasiones muy concretas, ponen en peligro su continuidad en Los Pumas.

La cuenta atrás para el Mundial de 2023 comienza contra Estados Unidos, teniendo en cuenta además que Argentina necesita ganar para asegurarse el tercer puesto del grupo y el billete automático para Francia.

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