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Un canadiense-estadounidense y dos suizos ganan el Nobel de Física por descubrimientos sobre los astros

Ulf Danielsson, miembro de la Asamblea Nobel, anuncia a los ganadores del Premio Nobel de Física 2019 en Estocolmo, Suecia, el 8 de octubre de 2019.
Ulf Danielsson, miembro de la Asamblea Nobel, anuncia a los ganadores del Premio Nobel de Física 2019 en Estocolmo, Suecia, el 8 de octubre de 2019. Cortesía Claudio Bresciani TT News Agency / vía Reuters

Según la Real Academia de las Ciencias de Suecia, James Peebles, Michel Mayor y Didier Queloz hicieron descubrimientos que han contribuido a la comprensión de cómo evolucionó el universo después del Big Bang.

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Un marco teórico para comprender cómo nació el universo y el descubrimiento de un planeta fuera del Sistema Solar merecieron este martes ocho de octubre de 2019 la entrega del premio Nobel de Física a sus artífices.

Se trata del astrofísico canadiense-estadounidense, James Peebles, y los astrónomos suizos Michel Mayor y Didier Queloz, cuyo trabajo, según la Real Academia de las Ciencias de Suecia, “ha aumentado la comprensión sobre nuestro lugar en el universo”.

“Los galardonados con el Premio Nobel de este año han pintado una imagen de nuestro universo mucho más extraña y maravillosa de lo que podríamos haber imaginado", dijo Ulf Danielsson, profesor y miembro del Comité Nobel de Física, cuando anunció el premio.

Un aporte a la comprensión de la historia del universo

El marco teórico que a lo largo de dos décadas ha venido desarrollado James Peebles “es la base de nuestra comprensión moderna de la historia del universo, desde el Big Bang hasta nuestros días”, destacó la Real Academia de las Ciencias de Suecia, al hacerle entrega de la mitad del premio.

James Peebles participa en la edición 43 de la Conferencia Anual Donald R. Hamilton en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, Estados Unidos, el 12 de abril de 2018.
James Peebles participa en la edición 43 de la Conferencia Anual Donald R. Hamilton en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, Estados Unidos, el 12 de abril de 2018. Cortesía Princeton University / vía Reuters

Peebles agradeció al Comité Nobel por el premio, pero dijo que su consejo para los jóvenes que quieran ingresar a la ciencia es no sentirse atraídos por la perspectiva de los premios. “Mi consejo para los jóvenes que ingresan a la ciencia: deberías hacerlo por amor a la ciencia... Debes ingresar a la ciencia porque te fascina”, fueron las primeras palabras del astrofísico al recibir el galardón.

Utilizando herramientas y cálculos teóricos, Peebles pudo interpretar trazas de radiación desde la infancia del universo y descubrir nuevos procesos físicos, dijo la academia.

Nacido en 1935 en Winnipeg, Canadá, y nacionalizado en Estados Unidos, Peebles es experto en cosmología y profesor de ciencias en la Universidad de Princeton en Estados Unidos.

En busca de mundos desconocidos

Michael Mayor y Didier Queloz, por su parte, compartieron la otra mitad del Nobel de Física por su descubrimiento en 1995 de un planeta fuera del Sistema Solar (conocido también como un exoplaneta), que orbitaba la estrella 51 Pegasi.

Su amplia exploración de la Vía Láctea inició una revolución en la astronomía, ya que desde entonces se han encontrado más de 4.000 exoplanetas en la Vía Láctea.

“Con numerosos proyectos planeados para comenzar a buscar exoplanetas, eventualmente podemos encontrar una respuesta a la eterna pregunta de si existe otra vida”, dijo la Academia y agregó que "sus descubrimientos han cambiado para siempre nuestras concepciones del mundo”.

Mayor, nacido en 1942, ha compartido buena parte de su trabajo investigador con su colega y compatriota Queloz, nacido en 1966, y ambos trabajan en la Universidad de Ginebra. La pareja suiza aclamó su victoria como "simplemente extraordinaria".

Una imagen del científico Michel Mayor es exhibida el 8 de octubre de 2019 dentro del Observatorio de Ginebra en Versoix, Suiza, después de ganar el Premio Nobel de Física 2019.
Una imagen del científico Michel Mayor es exhibida el 8 de octubre de 2019 dentro del Observatorio de Ginebra en Versoix, Suiza, después de ganar el Premio Nobel de Física 2019. Pierre Albouy / Reuters

Un premio compartido

El premio que reciben los científicos consiste en una medalla de oro, un diploma y nueve millones de coronas suecas (alrededor de 914.000 dólares).

El equipo recibirá el premio Rey Carl XVI Gustaf en una ceremonia formal en Estocolmo el 10 de diciembre, cuando se cumple el aniversario de la muerte en 1896 del científico Alfred Nobel, quien creó los premios en su último testamento.

En 2018, el Nobel fue para Arthur Ashkin y Donna Strickland de Estados Unidos, y Gerard Mourou de Francia por sus invenciones con láser utilizadas para instrumentos de precisión avanzados en cirugía ocular correctiva.

Después de Marie Curie en 1903 y la científica germano-estadounidense Maria Goeppert-Mayer en 1963, Strickland se convirtió en la tercera mujer en recibir el Premio Nobel de Física desde 1901.

Nuevas entregas de Nobel

La temporada de premios Nobel de este año comenzó el lunes con el de Medicina otorgado a los estadounidenses William Kaelin y Gregg Semenza, y el británico Peter Ratcliffe.

Fueron distinguidos por la investigación sobre cómo las células humanas perciben y se adaptan a los niveles cambiantes de oxígeno, lo que abre nuevas estrategias para combatir enfermedades como el cáncer y la anemia.

El miércoles será dado a conocer el ganador del Nobel de Química y el jueves el de Literatura, que se entregará por partida doble luego de que un escándalo de acoso sexual obligó a la Academia Sueca a posponer el premio de 2018, por primera vez en 70 años.

El viernes, en Noruega, el turno es para el premio Nobel de la Paz y la temporada concluye el lunes 14 de octubre con la distinción de Economía.

Con EFE, Reuters y AFP

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