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Sexton lidera clasificación de Irlanda a cuartos de final del Mundial

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Fukuoka (Japón) (AFP)

Irlanda se convirtió en el séptimo equipo clasificado a cuartos de final del Mundial de rugby tras ganar a Samoa por 47-5, este sábado en Fukuoka, con siete tries, dos de ellos marcados por su apertura Jonny Sexton.

Irlanda, que jugó la mayor parte del encuentro con uno menos, obtuvo además un punto de bonificación, que ya tenía asegurado al descanso con los cuatro tries de Rory Best (3), Tadgh Furlong (8) y los dos de Sexton (20, 38).

En el segundo tiempo llegaron tres nuevos tries irlandeses, por medio de Jordan Lamour (47), CJ Stander (64) y Andrew Conway (69).

De este modo, Irlanda se coloca de forma provisional como líder del grupo A, con 16 puntos, delante de Japón (14) y Escocia (10).

Japoneses y escoceses se jugarán el domingo en Yokohama, si los organizadores no lo cancelan por el tifón Hagibis, la otra plaza en cuartos de la llave.

Un empate o una victoria da a Japón la clasificación a cuartos y el liderato de la llave, mientras que a Escocia solo le vale la victoria para clasificar.

Si el partido es cancelado y se declara empatado (0-0), Escocia quedaría eliminada.

Con Irlanda, y en espera del Japón-Escocia, son siete los equipos que tienen el billete en cuartos, después de haberlo logrado Nueva Zelanda, Sudáfrica, Inglaterra, Francia, Gales y Australia.

- Irlanda con uno menos -

El segundo try de Sexton, que daba el bonus, a dos minutos del descanso, llegó cuando Irlanda estaba ya con uno menos, por tarjeta roja a Bundee Aki (28), por tackle peligroso, por lo que el XV del Trébol jugó la mayor parte del partido en inferioridad numérica.

"Ya habíamos superado en el pasado situaciones con tarjetas rojas. No era la situación ideal, pero pienso que eso muestra el carácter de este equipo, la forma en que nos pudimos adaptar con un jugador menos. No nos entró el pánico y seguimos atacando y jugando de forma colectiva", afirmó el capitán irlandés, Rory Best.

Sexton, que solo falló una conversión y anotó tres, consiguió 16 puntos de los 26 logrados por su equipo en la primera mitad, mientras que Samoa posó un try gracias a Jack Lam.

El apertura sumaría una nueva conversión en el try de Lamour al inicio del segundo tiempo, para un total de 18 puntos, antes de ser sustituido en el minuto 50.

Joey Carbery, su sustituto, lograría cuatro puntos en dos conversiones.

Si Escocia le gana a Japón, Irlanda jugaría en cuartos de final como primero de grupo contra Sudáfrica, pero si es Japón el líder de la llave, el XV del Trébol tendría un rival más peligroso en la siguiente fase, Nueva Zelanda.

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