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Mundial de Rugby: Japón venció a Escocia y clasificó a cuartos de final por primera vez

El plantel de Japón celebra tras vencer a Escocia y lograr la clasificación a cuartos de final del Mundial de Rugby, en Yokohama, el 13 de octubre de 2019.
El plantel de Japón celebra tras vencer a Escocia y lograr la clasificación a cuartos de final del Mundial de Rugby, en Yokohama, el 13 de octubre de 2019. Kevin Coombs / Reuters

En Yokohama, los ‘Brave Blossoms’ se impusieron por 28-21 y culminaron en lo más alto del Grupo A. Los jugadores dedicaron la victoria a las víctimas del tifón Hagibis. En el cierre de la fase de grupos, Gales venció a una digna Uruguay.

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Japón vivió una noche emotiva e inolvidable en ‘su’ Mundial de Rugby. En un estadio de Yokohama colmado, la selección local dio otra muestra de su crecimiento en este deporte y venció con claridad 28-21 a Escocia para llevar algo de alegría a un país golpeado por los destrozos que dejó el paso del tifón Hagibis.

Precisamente, la disputa del partido recién se confirmó el domingo 13 de octubre por la mañana, tras una evaluación del impacto que había tenido el paso de la tormenta, la peor en 60 años, que ha dejado, hasta el momento, 23 muertos, 16 desaparecidos y más de un centenar de heridos.

Por eso, tras el partido, el entrenador japonés, Jamie Joseph, remarcó que “mientras celebramos esta noche, hay mucha gente que no” y el capitán Michael Leitch subrayó que “esta es solo otra oportunidad para inspirar a Japón y, en este momento, Japón lo necesita”.

Con los antecedentes de la victoria ante Sudáfrica en el Mundial 2015 (el triunfo más resonante de la historia del rugby japonés) y el reciente triunfo ante Irlanda en la fase de grupos del actual torneo, el éxito ante Escocia no significó una sorpresa, sino una confirmación del momento de los ‘Brave Blossoms’.

Los escoceses, históricos de este deporte y ganadores de los siete encuentros previos ante Japón, tuvieron un comienzo ilusionante con el try de Finn Russell a los 6 minutos y la conversión posterior de Greig Laidlaw. Pero fue apenas un espejismo para el seleccionado británico, que estaba obligado a ganar para clasificar a cuartos de final.

En esa primera mitad, Japón dio una muestra de su mejor rugby, con velocidad, ingenio y potencia para borrar a Escocia del campo de juego. Kotaro Matsushima (17’), Keita Inagaki (25’) y Kenki Fukuoka (39’) lograron los tres tries, todos convertidos por Yu Tamura para cerrar el 21-7 parcial.

Japón volvió a golpear en el inicio del complemento con el try de Kenki Fukuoka y otra conversión de Tamura, pero la tónica del partido cambió rápidamente. Con la obligación a cuestas, Escocia se lanzó a reducir la diferencia y forzó a los locales a defenderse, a veces con desesperación. Willem Nel (49’) y Zander Fagerson (54’) vulneraron el ‘ingoal’ japonés para achicar la brecha con 25 minutos por delante, pero los japoneses supieron aguantar para llevarse el triunfo.

Con este resultado, Japón se mete entre los ocho mejores del Mundial de Rugby por primera vez y, con un pleno de cuatro victorias, terminó líder para evitar a Nueva Zelanda y enfrentar a Sudáfrica en cuartos de final. Por su parte, Escocia quedó afuera del top 8 por segunda vez en su historia tras caer en la fase de grupos en 2011.

Uruguay se despidió con una derrota digna ante Gales

En el cierre de la fase de grupos, Uruguay completó un Mundial satisfactorio con una caída más que decorosa ante Gales por 35-13.

Los ‘Teros’, que en esta primera fase lograron un histórico triunfo ante Fiji, plantaron cara ante un equipo que se anima a soñar con dar pelea por el título. A 7 minutos del final, Uruguay mantenía una desventaja de ocho puntos, pero dos ofensivas en los minutos finales le permitieron a Gales ganar y sumar el punto bonus, aunque no conformó demasiado a su entrenador Warren Gatland.

En el otro partido de la jornada final de la fase de grupos, Tonga se impuso 31-19 a Estados Unidos y ambos se despidieron del torneo.

De esta manera, quedaron definidos los cuartos de final, ya sin representantes latinoamericanos por las eliminaciones de Uruguay y Argentina.

El sábado 19 de octubre, Inglaterra, uno de los favoritos al título, chocará con Australia en Oita, mientras que Nueva Zelanda –el bicampeón defensor- enfrentará a Irlanda en Tokio.

El domingo 20 de octubre, Gales se medirá con Francia en Oita y Japón buscará un nuevo hito ante Sudáfrica en Tokio.

Con Reuters

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