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"Logramos ser una pared celeste en cada partido", destaca el seleccionador de Uruguay

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Tokio (AFP)

Esteban Meneses, el entrenador argentino de la selección uruguaya de rugby, tenía este lunes la satisfacción del deber cumplido en el Mundial. El head coach estaba feliz por la buena imagen de Los Teros en el torneo, tras el último partido del domingo contra Gales.

"Nuestro objetivo era ser una pared celeste en cada partido y creo que se logró", afirmó el técnico en una entrevista a la AFP.

El partido contra Gales, el último ganador del Seis Naciones, fue la frutilla en la torta de un buen torneo. El partido se perdió por 35-13, después de haber llegado al descanso con un mínima desventaja de 7-6.

Warren Gatland, el técnico galés, elogió la defensa ordenada de Uruguay, un equipo donde muchos de sus hombres son amateurs.

Además de ese buen resultado, Uruguay ganó a Fiyi (30-27), un equipo que anda siempre entre el Top 10 y el Top 15, y también se plantó cara en un buen partido a Australia (45-10).

Solo quedó la espinita de la derrota ante Georgia por 33-7.

Pregunta: ¿Por qué tenía tanta confianza antes del Mundial en que su equipo iba a mostrar e este torneo que había evolucionado?

Respuesta: "Tenía mucha confianza en los jugadores, en el staff y en el trabajo realizado. No solo estos últimos tiempos, sino el realizado en estos cuatro años de cara al Mundial y que viene de antes. Eso me permitió agarrar a los jugadores con una base. El trabajo realizado te da el respaldo para poder confiar en lograr un objetivo. Uno puede tener un sueño pero si no trabaja en consecuencia termina siendo solo un soñador. El primer objetivo era ganar un partido y poder mostrar y shockear al mundo con la evolución que tuvo Uruguay. Y creo que lo cumplimos con creces".

P: ¿Cómo se hizo ese trabajo para que los jugadores creyeran en ese proyecto?

R: "Es un proceso que empezó hace cuatro años. Los jugadores fueron confiando y creciendo físicamente y técnicamente para poder competir de igual a igual con los cuatro equipos contra los que jugamos. Se trabajó en muchísimos detalles. No solo el staff sino también los propios jugadores, con el convencimiento de jugar como equipo y no individualmente. Nuestro objetivo era ser una pared celeste en cada partido y creo que se logró. Hay cosas obviamente para seguir mejorando y seguir puliendo".

P: ¿Cómo se puede capitalizar esa buena imagen del Mundial en algo tangible para el futuro?

R: "Va a empezar (en marzo de 2020) la liga sudamericana, con dos franquicias en Uruguay. Va a ser un paso importante. Aparte, Uruguay tiene que jugar partidos contra equipos del Top 15 una o dos veces al año, que es lo que te hace crecer".

P: ¿La buena imagen dada puede hacer que los niños en Uruguay empiecen a jugar al rugby?

R: "Todo el país ha estado hablando de lo que hicieron Los Teros y eso va a acercar a muchos más jugadores al rugby. Creo que por ese lado es una ganancia enorme este Mundial".

P: ¿Cómo puede mirar Uruguay el próximo Mundial de Francia-2023?

R: "El objetivo es seguir creciendo. Hay material para ser ambiciosos. Hay jugadores que crecieron y que se pudieron manifestar en este Mundial. Hay que ser ambicioso para el Mundial que viene. Plantear objetivos como en este y trabajar en consecuencia con ellos".

P: ¿Y estará Meneses al frente de Uruguay o se terminó su ciclo como dio a entender antes del Mundial?

R: "Estoy muy metido y muy involucrado en Uruguay. Me he sentido todo el tiempo muy parte de este país. Mi futuro no lo sé, pero estando dentro o fuera, lo más importante son las formas de trabajo con que se consiguieron las cosas y eso es lo que hay que repetir".

P: ¿Existen posibilidades de que se quede?

R: "Vamos a ver. Lo que queda de año será un momento de definiciones. Juntarnos con los dirigentes para ver cómo seguimos o cómo no, o dónde sigo yo. Será el momento de sentarme con mi familia también y ver las opciones que surgen o seguir en Uruguay. Es momento de analizarlo tranquilo al llegar a casa".

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