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Más de 500.000 personas asistieron a la Huelga General en Cataluña

Manifestantes catalanes se reúnen en la avenida Paseo de Gracia durante la huelga general de Cataluña. Barcelona, ​​España, el 18 de octubre de 2019.
Manifestantes catalanes se reúnen en la avenida Paseo de Gracia durante la huelga general de Cataluña. Barcelona, ​​España, el 18 de octubre de 2019. Rafael Marchante / Reuters

Más de medio millón de personas participaron en una manifestación multitudinaria convocada en medio de una jornada de Huelga General en Cataluña este 18 de octubre. Después de cinco jornadas de protestas, volvieron a vivirse enfrentamientos.

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Según informó la Guardia Urbana de Barcelona, unas unas 525.000 personas salieron a las calles durante la jornada de Huelga General este 18 de octubre en la que confluyeron las cinco movilizaciones que llegaron a pie desde desde distintos puntos de Cataluña.

Se dieron cita en el centro de la ciudad condal para protestar pacíficamente contra las sentencias contra los líderes independentistas que pagarán penas de cárcel por el intento de independencia de 2017. La huelga fue convocada por los sindicatos independentistas Intersindical CSC e IAC y respaldada por entidades y movimientos sociales.

Durante la jornada se produjeron cortes en vías principales que paralizaron la actividad durante horas en la frontera con Francia, hecho que causó que la Prefectura de los Pirineos-Orientales anunciara la prohibición de entrada de vehículos pesados a España. Además, hubo cortes de trenes y una caída del 42% de la frecuencia de pasajeros en el Metro.

Manifestantes catalanes se reúnen en la avenida Paseo de Gracia durante la huelga general de Cataluña con una ‘estelada’, bandera símbolo del independentismo catalán. Barcelona, ​​España, el 18 de octubre de 2019.
Manifestantes catalanes se reúnen en la avenida Paseo de Gracia durante la huelga general de Cataluña con una ‘estelada’, bandera símbolo del independentismo catalán. Barcelona, ​​España, el 18 de octubre de 2019. Rafael Marchante / Reuters

Según el Departamento de Trabajo del Gobierno de Cataluña, la jornada de huelga tuvo un seguimiento de un 30 por ciento en el sector educativo, mientras que en el sector sanitario fue del 25%.

A lo largo del día, hubo manifestaciones en distintos puntos de Barcelona, siendo la que unió las llamadas 'Marchas por la Libertad' la más concurrida. Sin embargo, una vez finalizada la masiva manifestación, a pocos cientos de metros de distancia, en la Vía Laietana, otra manifestación inició.

La Huelga General se mantiene pacífica, pero estallan disturbios en otros puntos de Barcelona

En esta protesta paralela pronto se produjeron enfrentamientos entre la policía local, los Mossos d'Esquadra, que cargaron con dureza y lanzaron gases lacrimógenos contra los presentes. Los manifestantes, por su parte, incendiaron contenedores y arrojaron objetos a los agentes antidisturbios.

Ante tal situación, Esteban Beltrán, director de Amnistía Internacional en España, condenó la violencia policial: "Las autoridades deben hacer todo lo posible por no contribuir a la escalada de tensión en la calle", aseguró el representante de la organización.

Pero en contra de las recomendaciones de Beltrán, el Gobierno decidió dar luz verde al desplazamiento de la unidad de élite de la Guardia Civil. Las autoridades dieron un parte de 17 detenciones y dijeron que en toda Cataluña los servicios sanitarios atendieron a 62 personas.

Manifestantes catalanes se reúnen en la avenida Paseo de Gracia durante la huelga general de Cataluña con una ‘estelada’, bandera símbolo del independentismo catalán. Barcelona, ​​España, el 18 de octubre de 2019.
Manifestantes catalanes se reúnen en la avenida Paseo de Gracia durante la huelga general de Cataluña con una ‘estelada’, bandera símbolo del independentismo catalán. Barcelona, ​​España, el 18 de octubre de 2019. Rafael Marchante / Reuters

Una jornada independentista marcada por anuncios judiciales

Con la Huelga General aún despertando, se conoció que el expresidente de la Generalitat de Cataluña, Carles Puigdemont (exiliado en Bruselas desde 2017), había pasado una noche en prisión después de entregarse a las autoridades judiciales belgas debido a una orden de la Justicia Española, que pide su extradición. Puigdemont quedó en libertad y a la espera de la decisión de Bruselas.

También se hizo oficial que el Clásico FC Barcelona-Real Madrid, previsto para el 26 de octubre, se moverá al 18 de diciembre. El motivo es que el mismo día se celebrará una macromanifestación independentista y La Liga y la Federación Española de Fútbol no creen que haya las garantías de seguridad suficientes.

Pero hubo más novedades: la Audiencia Nacional de España ordenó el cierre de la página web de ‘Tsunami Democrátic’, (una aplicación con la que se han convocado las protestas independentistas de los últimos días), investigada por considerar que tiene indicios de terrorismo. Sin embargo, al poco tiempo de su clausura, el portal ya había reabierto en otra página web.

"Preparaos para defender y sostener una declaración de independencia"

A lo largo de la jornada, diversos líderes independentistas celebraron la magnitud de la manifestación. Destacaron los mensajes de las organizaciones Òmnium Cultural y Asamblea Nacional de Cataluña (ANC), cuyos líderes Jordi Ciuxart y Jordi Sánchez (respectivamente) fueron condenados a prisión dentro del juicio del proces.

Marcel Mauri, vicepresidente de Òmnium Cultural, celebró el poder de convocatoria y aseguró que no pararán "ante un Estado que dice que no podemos manifestarnos" y Elisenda Paluzie, presidenta de la ANC, instó a los manifestantes a prepararse "para defender y sostener una declaración de independencia".

Un policía antidisturbios se para frente a una pared con fotos de los políticos encarcelados por el ‘procés’ y una pintada que dice “libertad para los presos políticos”. Barcelona, ​​España, el 18 de octubre de 2019.
Un policía antidisturbios se para frente a una pared con fotos de los políticos encarcelados por el ‘procés’ y una pintada que dice “libertad para los presos políticos”. Barcelona, ​​España, el 18 de octubre de 2019. Jon Nazca / Reuters

Por su parte, el presidente en funciones, Pedro Sánchez, declaró en una rueda de prensa que no habrá impunidad ante el vandalismo: "Quisiera transmitir varios mensajes sobre la jornada que se vive hoy en Cataluña. El Estado de Derecho español tiene todos los mecanismos para que prevalezcan las leyes", dijo el mandatario.

Las protestas iniciaron el 14 de octubre como reacción a las penas de cárcel de entre 9 y 13 años para nueve líderes independentistas que lideraron el referendo de independencia del 1 de octubre de 2017. Es el quinto día de protestas consecutivas que en las que ha habido centenares de heridos y al menos 128 arrestados.

Con EFE

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