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Inglaterra se exhibe contra Australia y entra en semifinales del Mundial de rugby

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Oita (Japón) (AFP)

Inglaterra, enorme en defensa y muy acertada en ataque, se convirtió en la primera clasificada para las semifinales de la Copa del Mundo de rugby gracias a su amplia victoria sobre Australia (40-16) este sábado en Oita (sur de Japón).

Los ingleses se medirán en semifinales, el próximo 26 de octubre en Yokohama, al vencedor del duelo de cuartos de final entre Nueva Zelanda e Irlanda, que se disputa este sábado en Tokio.

Ausente en las 'semis' de las dos últimas ediciones en 2011 y 2015, el XV de la Rosa dominó claramente a los australianos, posando 4 tries y aprovechando el buen pie de su capitán Owen Farrell, autor de 20 puntos.

"Hemos hecho lo que teníamos que hacer. Hemos tomado ventaja y Australia ha lanzado todas sus fuerzas a la batalla", declaró Farrell al terminar el encuentro.

Esta victoria coloca a Inglaterra como un rival a tener muy en cuenta, algo que su seleccionador, Eddie Jones, lleva pregonando cuatro años. El australiano ha preparado al XV de la Rosa para imponerse en Japón, país al que también hizo progresar luego de conducir a Australia a la final del Mundial-2003 contra, precisamente, los ingleses.

Jones no hizo ningún regalo a su propio país ni a su excompañero de equipo y amigo Michael Cheika, el seleccionador de los Wallabies, cuya eliminación en cuartos confirma su declive, perceptible en los últimos años.

"Ha ganado el mejor equipo, es así", admitió el entrenador de los oceánicos.

- Ocho de ocho de Farrell -

Australia, finalista de la edición de 2015, vendió cara su piel este sábado antes de derrumbarse al inicio de la segunda mitad. La selección capitaneada por Michael Hooper trató de rebelarse contra la condición de favoritos de los ingleses.

Los Wallabies comenzaron mejor cada parte, especialmente la primera, y se mostraron muy disciplinados (tan solo un penal concedido en la primera parte, 5 en total, por los 8 de Inglaterra). Pero les faltó, entre otras cosas, un apertura capaz de marcar diferencias, luego de la discreta actuación de Christian Lealiifano, sustituido en el minuto 53 por Matt Toomua.

Todo lo contrario que el apertura inglés Farrell, quien estuvo imperial y selló el triunfo de los suyos con sus 20 puntos y un 100% de efectividad en lanzamientos con el pie (8/8), resarciéndose de su mala noche contra Argentina en un partido de la fase de grupos.

Pese a empezar mejor el encuentro, los australianos no obtuvieron una gran recompensa luego de 12 minutos (3-0), y los ingleses no tardaron en reaccionar, aprovechando sus opciones y posando dos tries en apenas tres minutos de la mano de Jonny May (18, 21).

El conjunto de Eddie Jones se hizo con el control del partido para no soltarlo más, aunque los Wallabies se acercaron a solo un punto (17-16) con un try de Marika Koroibete (43).

Pero el XV de la Rosa atajó el amago de remontada y en el minuto 66 ya contaba con una ventaja definitiva (30-16), que amplió posteriormente con un cuarto try obra de Anthony Watson (76).

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