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Francia paga la expulsión de Vahaamahina ante Gales y se despide del Mundial

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Oita (Japón) (AFP)

Francia, con un jugador menos por la expulsión del segunda línea Sébastien Vahaamahina al inicio del segundo tiempo, fue eliminada de la Copa del Mundo de rugby tras perder ante Gales (20-19) este domingo en Oita.

Con inferioridad numérica, los franceses, que dominaban 19-10 al descanso, cedieron en el tramo final del partido tras un try del tercera línea galés Ross Moriarty en el minuto 74.

Probablemente se hablará durante mucho tiempo en Francia de esa expulsión por una acción antirreglamentaria sobre Aaron Wainwright a los nueve minutos del segundo tiempo. De igual modo que Gales aún tiene presente la roja a su capitán Sam Warburton en el minuto 18 de la semifinal ganada por Francia en el Mundial de 2011 (9-8).

El XV de Francia queda así fuera de semifinales por tercera ocasión, tras las ediciones de 1991 y 2015, en nueve ediciones de la Copa del Mundo.

Autores de su mejor partido desde el inicio del torneo, los franceses pronto tomaron ventaja merced a sendos tries de Vahaamahina (5) y Ollivon (8), para ponerse (12-0). Antes de que un tercer try de Vakatawa, el mejor jugador del partido, diera a Francia una significativa ventaja al descanso.

- "El mejor equipo perdió" -

Pero la tarjeta roja a Vahaamahina (49) por un codazo a la cara de un rival, les costó el partido. Pese a que resistieron mucho tiempo, el try de Moriarty acabó de inclinar la balanza, y Gales logró su octava victoria en sus ocho últimos partidos ante Francia.

"Francia jugó muy bien, pero no tuvo suerte. Mejoró mucho desde el último Torneo de las Seis Naciones", añadió.

"No pongo en duda la expulsión, las imágenes son claras, hay un acto reflejo, creo que no le ve pero el contacto con la cara existe", reconoció por su parte el seleccionador galo, Jacques Brunel.

Preguntado sobre el balance que realiza de la participación de Francia en Japón, Brunel respondió: "El resultado no es positivo, teníamos la ambición de llegar más lejos, de algún modo es un fracaso".

Gales, vigente campeón del Seis Naciones, se medirá en semifinales el 27 de octubre con el ganador del duelo entre Japón y Sudáfrica, que se disputa este domingo en Tokio.

Francia tiene cuatro años por delante para reestructurar su equipo antes de la Copa del Mundo que organizará sobre su suelo en 2023. De los 31 jugadores convocados para Japón el 2 de septiembre, sólo 16 formaban parte del efectivo un año y medio antes.

Hasta entonces, los 'Bleus' le darán vueltas una y otra vez a los cinco puntos (dos postes) que quedaron por el camino en el primer tiempo. Pero seguro que más aún a la roja a Vahaamahina.

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