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El activista uigur Ilham Tohti, premio Sájarov a la libertad de conciencia

En esta foto de archivo tomada el 12 de junio de 2010, se muestra al profesor universitario, bloguero y miembro de la minoría musulmana uigur, Ilham Tohti.
En esta foto de archivo tomada el 12 de junio de 2010, se muestra al profesor universitario, bloguero y miembro de la minoría musulmana uigur, Ilham Tohti. Frederic J. brown / AFP

A sus 49 años, el activista por los derechos humanos de la minoría uigur fue galardonado por el Parlamento Europeo. Ilham Tohti cumple una sentencia a cadena perpetua desde 2014 en China.

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El Parlamento Europeo galardonó con el premio Sájarov 2019 a Ilham Tohti. Así lo anunció el presidente de la Cámara Europea David Sassoli este 24 de octubre, una noticia recibida con aplausos por parte de los eurodiputados. Durante el anuncio, Sassoli pidió a China la liberación inmediata de Tohti, quien el 25 de octubre cumple 50 años de edad.

El partido Renovar Europa, con el apoyo del Partido Popular Europeo, los Verdes y el ECR (conservadores y reformistas), impulsó la candidatura de Tohti.

Abrir un espacio para el debate sobre la minoría uigur

Ilham Tohti es un intelectual de la etnia uigur que se desempeñaba como catedrático en la Universidad Minzu de Beijing. Allí enseñaba economía. Pero en 2014, un tribunal de Xinjiang puso fin a su carrera y lo condenó a cadena perpetua, acusándolo de separatismo. Un veredicto que generó rechazo en el mundo entero: tanto gobiernos como oenegés levantaron sus voces de protesta en ese momento.

Lo que buscaba Tohti era abrir un espacio para el debate pacífico sobre la situación de la minoría uigur, de la que forma parte, en Xinjiang, noroccidente de China. Esta etnia musulmana lleva una ardua lucha contra la discriminación que ha desembocado en episodios violentos y que dice sufrir por parte de los 'han', la etnia mayoritaria en China.

Para eso apoyó sus clases en la universidad con UighurOnline, una página web creada en 2006. En ella abrió una discusión abierta con chinos de todo el país, publicando artículos que permitieran entender mejor la situación. Sus críticas a las políticas del gobierno de Xinjiang eran moderadas.

Un juicio relámpago y una condena a perpetuidad

Tohti  nunca se mostró en pro del separatismo y siempre impulsó las vías pacíficas. Pero dos años más tarde, las autoridades chinas cerraron el sitio web, argumentando que este conectaba con páginas de extremistas uigures. En julio de 2009 hubo un brote de violencia entre uigures y han en Urumqi y sobre esa época desapareció Ilham Tohti. Gracias a la presión internacional, este fue liberado un mes después.

Sin embargo, en enero de 2014 corrió con menos suerte. La policía allanó su casa, confiscó su computador portátil y fue detenido. Su juicio duró tan solo dos días en septiembre y fue entonces cuando recibió una condena a perpetuidad por "separatismo".

Desde entonces ha recibido varios reconocimientos importantes como el premio Ennals de derechos humanos en 2016, considerado el Nobel en esta categoría.

Entre los nominados al premio Sájarov este año había tres activistas medioambientales brasileños, entre ellos el jefe indígena Raoni y la activista Marielle Franco, asesinada en 2018.

Con EFE y AFP

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