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Tres incendios en California obligan a evacuar a más de 40.000 personas

Dos bomberos miran un  incendio cerca a Geyserville, California, EE. UU., el 24 de octubre de 2019.
Dos bomberos miran un incendio cerca a Geyserville, California, EE. UU., el 24 de octubre de 2019. Stephen Lam / Reuters

Decenas de miles de ciudadanos, temerosos por los incendios, abandonaron sus hogares tras la orden de evacuación. Por el momento no hay reporte de heridos y se desconoce el número de viviendas quemadas.

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California vive una pesadilla recurrente para sus ciudadanos. Este 25 de octubre se podían ver, a kilómetros de distancia, las columnas de humo producto de dos incendios en el norte de Los Ángeles que han obligado a al menos 40.000 personas a evacuar sus vecindarios.

Las autoridades informaron que por el momento no ha habido reporte de heridos y que no está claro cómo inició ninguna de las conflagraciones. Hasta el momento seis casas han sido consumidas por las llamas, pero no se tiene conocimiento de si la cantidad de viviendas quemadas ha aumentado.

Los bomberos combaten un incendio forestal impulsado por el viento en las colinas de Canyon Country, al norte de Los Ángeles, California, EE. UU., el 24 de octubre de 2019.
Los bomberos combaten un incendio forestal impulsado por el viento en las colinas de Canyon Country, al norte de Los Ángeles, California, EE. UU., el 24 de octubre de 2019. Gene Blevins / Reuters

Los bomberos del condado de Daryl Osby dijeron que ninguno de los incendios se ha podido contener y las empresas de energía regionales cortaron el servicio de decenas miles de habitantes para evitar que el viento, con ráfagas de hasta 65 km/h, tumbe la red eléctrica y provoque la multiplicación de las llamas.

Pacific Gas & Electric Co. advirtió de múltiples apagones a lo largo del fin de semana en gran parte del área de la Bahía de San Francisco y Southern California Edison informó del corte del suministro eléctrico a más de 31.000 clientes y asegura que sopesa realizar otro corte que dejaría sin energía a 386.000 personas.

Otro incendio en el norte de California empuja la evacuación de 2.000 personas

Por otro lado, en el norte de California, otro incendio forestal quemó 49 edificios y 65 km2, por lo que las autoridades ordenaron la evacuación de 2.000 personas. Por el momento esta conflagración ha sido contenida en un 5% y, a manera preventiva, PG&E ha realizado cortes de energía en toda la región que han afectado a unas 500.000 personas.

Aviones cisterna lanzan agua para ayudar a los bomberos a contener las llamas de un incendio forestal en las colinas de Canyon Country, al norte de Los Ángeles, California, EE. UU., el 24 de octubre de 2019.
Aviones cisterna lanzan agua para ayudar a los bomberos a contener las llamas de un incendio forestal en las colinas de Canyon Country, al norte de Los Ángeles, California, EE. UU., el 24 de octubre de 2019. Gene Blevins / Reuters

No se ha determinado aún la causa del incendio, aunque PG&E informó de un problema con una torre de transmisión cerca del lugar donde este se inició. La compañía declaró haber encontrado un equipo defectuoso en una torre de transmisión alrededor de las 9:20 p.m. del 23 de octubre, aunque la empresa ha dicho que es muy pronto para determinar si fue ese el origen de las llamas.

Entre los que huían del municipio de Geyserville, donde hace dos años una serie de incendios causaron la muerte de 44 personas, estaba Harry Bosworth, de 81 años, que tuvo que huir tras encontrar un camión de bomberos en la entrada de su casa. Cuando él y su esposa se marcharon, las llamas rodearon la propiedad.

El incendio se originó cerca al mayor campo geotérmico del mundo

La empresaria Julia Jackson, cuya familia es propietaria de una de las empresas vinícolas más reconocidas de la zona, publicó en Instagram que había perdido su casa en medio de las llamas. "Las cosas son solo cosas. Gracias a Dios estoy viva", aseguró Jackson, también activista contra el cambio climático.

A pesar del peligro, algunas personas se negaron a marcharse. El sheriff del condado de Sonoma, Mark Essick, reiteró el pedido: "Preste atención a nuestra orden de evacuación (...) realmente necesitamos poder combatir el fuego, en lugar de preocuparnos por rescatarlo".

Según informó el comandante del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California, Mike Parkes, el incendio inició el pasado 23 de octubre en Geysers, cerca al campo geotérmico más grande del mundo, donde casi dos docenas de plantas de energía extraen diariamente vapor de más de 350 pozos para generar electricidad.

Con AP

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